Domingo, 30 de septiembre de 2012

Como nuestros tres hijos y nuestros nietos viven en Tel Aviv, mi mujer y yo decidimos dejar la bella ciudad portuaria de Haifa, en la que vivíamos desde hace 45 años, y mudarnos a lo que llamamos irónicamente el “Estado de Tel Aviv”. Preparando la mudanza, nos encontramos con un manojo de cartas de la década de los sesenta, cuando vivíamos en Francia mi mujer y yo. Eran las cartas que escribimos a nuestros padres, en Israel, desde mediados de mayo de 1967 hasta finales de julio de ese mismo año. Al principio, expresábamos nuestra angustia y temor ante la guerra que cada vez se hacía más previsible, después hablábamos de la guerra misma, que sólo duró seis días, y por último mostrábamos la euforia por la victoria israelí.…  Seguir leyendo »

EL mundo considera al rey Felipe II como el arquetipo de monarca español. Sentado en su palaciomonasterio de El Escorial, parecía estar administrando un inmenso imperio intercontinental por control remoto. Prefería, como preferiría Federico el Grande en Prusia dos siglos más tarde, ocuparse de todos los asuntos mediante comunicación escrita. Nunca le gustó recurrir a la guerra, pero procuraba someter a los rebeldes, como consideraba a los Países Bajos, usando un ejército dirigido por sus mejores generales, el duque de Alba y Farnesio. Tenía fama de ser incapaz de decidirse o de tardar tanto en tomar una decisión que el problema en cuestión se volvía todavía más confuso.…  Seguir leyendo »

En un determinado momento de la comparecencia en la «embajada» catalana en Madrid para dar cuenta del fracaso de su encuentro con Rajoy, Mas deslizó unas palabras de satisfacción: «Hay que ver las partes buenas de esto». Al escucharlas me acordé inmediatamente de otras, muy similares pero más rotundas, que me dijo a mí hace un año cuando me invitó a almorzar en la sede de la Generalitat.

Fue una comida muy grata. Yo le dediqué un ejemplar de El primer naufragio, que acababa de publicar, y él pareció interesarse mucho por su contenido, toda vez que el Parlament de Cataluña había sido cercado el 15 de junio de ese año por los indignados, en un episodio que fue a la vez remedo de lo ocurrido en el París revolucionario de 1793 y anticipo del fallido intento de esta semana contra el Congreso de los Diputados.…  Seguir leyendo »

La multitudinaria manifestación en Barcelona bajo el lema “Cataluña, un nuevo Estado en Europa”, y la convocatoria de elecciones en clave soberanista por parte de Artur Mas, han generado un nuevo escenario político donde se plantea abiertamente la posibilidad de que Cataluña deje de formar parte de España. Los que creemos que tal opción supondría una catástrofe en términos políticos, económicos y de cohesión social, tanto para Cataluña como para España —que no puede concebirse como tal sin aquélla— debemos hacer un gran esfuerzo por evitar un choque de trenes. Esto exige huir de las grandes declaraciones, y proponer fórmulas de entendimiento que permitan evitar la ruptura.…  Seguir leyendo »

Mi admiración por Cioran jamás flaqueará, porque pudiendo nacionalizarse francés, que le hubiera facilitado la vida en términos administrativos y burocráticos, mantuvo su estatuto de apátrida, que es muy incómodo pero él lo consideraba el más apropiado para un filósofo.

Él lamentaba los siglos de incuria, la fatalidad de la sangre balcánica, brutal, salvaje, que corría por sus venas, y el balance de la historia de su patria: “N’a fost sa? fie” (todo ha salido mal).

¿A quién no le resultan divertidas las maldiciones y exabruptos que, en sus novelas, escupía Thomas Bernhard sobre sus compatriotas, los austriacos? Respuesta: a muchos austriacos.…  Seguir leyendo »

It wasn’t funny, really, but everybody laughed at the scene in the 1979 film “Starting Over” when Burt Reynolds’s character had a panic attack in the furniture department of Bloomingdale’s (something to do with terror at the prospect of buying a couch). “Does anyone have a Valium?” his brother called out as Burt hyperventilated. The punch line: Every woman in the store reached into her purse and pulled out a little vial of pills.

Nor was it surprising that all those Bloomie’s shoppers could be so helpful, since by that time Valium, which had been introduced in 1963, was the best-selling prescription drug in America, with billions of blue or yellow or white pills, each stamped with a trademark V, sold every year.…  Seguir leyendo »

Venezuela’s cancer-stricken leader, Hugo Chávez, appears to be losing ground to opposition candidate Henrique Capriles Radonski, and the ruling party is taking dramatic steps to bully the opposition and to whitewash the results of the Oct. 7 balloting. Only in Venezuela could violent street gangs and a former U.S. president be on the same team.

According to sources in Miraflores palace, about two months ago, Chávez began refusing cancer treatment and check-ups, insisting that returning to the campaign trail would invigorate him. In recent weeks, as doctors warned, this dangerous decision has taken a terrible toll. As a result, it is increasingly difficult for his medical team to prepare him for periodic public appearances.…  Seguir leyendo »