Viernes, 5 de octubre de 2012

The close relationship that President Obama has built with Turkish Prime Minister Recep Tayyip Erdogan has provided the United States with a key Muslim ally in the Middle East. Washington and Ankara have worked closely to stabilize Iraq. Yet a storm awaits them in Syria.

Turkey announced Thursday that it has authorized military operations in Syria following Syrian shelling of Turkish areas this week. As the crisis in Syria has deepened, the White House has appeared willing to wait for the demise of Syrian President Bashar al-Assad. For Ankara, the crisis has become an emergency.

As turmoil in Syria has grown over the past 18 months, Ankara has presumed that the United States and Turkey were on the same page regarding regime change.…  Seguir leyendo »

With the triumph of the “Georgian Dream” alliance, led by the billionaire Bidzina Ivanishvili, over Mikheil Saakashvili’s United National Movement in the Georgian parliamentary elections — and a crucial, civil acknowledgment of this defeat by President Saakashvili — democracy in Georgia has made one giant leap forward. And this is a good deal for pretty much everyone.

This is first and foremost good for the Georgian people. Since the extra-constitutional but widely admired “Rose Revolution” in 2003, Saakashvili’s “modernizing” policies have certainly helped clean up bribery, eliminate chronic power outages and set the stage for economic growth. Much credit is due for these contributions to a state that was teetering on the brink of failure in the wake of President Eduard Shevardnadze’s second term.…  Seguir leyendo »

Pyongyang again disappointed those predicting it was about to change its ways. For months, experts and major media organizations have proclaimed imminent economic reform, even declaring that “North Korea has virtually abandoned the planned economy.” A rare second Supreme People’s Assembly this year could only mean codification of free-market principles, or so it was argued.

Yet the legislative assembly came and went in late September with nary a whisper of economic reform. What went wrong? There is a long history of grasping at North Korean straws. After the death of North Korean leader Kim Il Sung in 1994, many experts, including in the U.S.…  Seguir leyendo »

Los detalles de la Sociedad de Gestión de Activos -o sea, el banco malo- están a punto de conocerse, si bien, tal y como está siendo habitual en la gestión de la crisis financiera, el goteo de filtraciones es incesante y nos podemos hacer una idea más que suficiente de por dónde irán los tiros.

Usar una entidad para aparcar activos dañados dentro de un proceso de reestructuración es algo usado en múltiples ocasiones y, en general, con buenos resultados. La gestión de la crisis bancaria de Suecia en 1992 se pone siempre como ejemplo, siendo un elemento clave la creación de Securum, su banco malo.…  Seguir leyendo »

El descrédito de la política y el debilitamiento de la democracia son fenómenos que nos preocupan. Esta preocupación explica la aparición, ya desde los años noventa, de experiencias de participación ciudadana e innovación democrática. También explica que muchos analistas (académicos, comentaristas, tertulianos) hayan expresado sus opiniones al respecto. En este terreno, sin embargo, detecto una preocupante tendencia a la incoherencia. Una proliferación de opiniones que, en lugar de favorecer la calidad democrática, usan el espacio comunicativo para hablar de estos asuntos vistiendo la camiseta de su equipo y ondeando banderas con sus colores.

Sólo así se entiende, por ejemplo, el contraste entre los comentarios que despertó la consulta ciudadana sobre la Diagonal de Barcelona y los que ahora se manifiestan sobre la consulta por la independencia de Catalunya.…  Seguir leyendo »

“Give peace a chance.”

John Lennon

In July of 1914, during World War I my grandfather, a career soldier in the Belgian army, was so severely wounded in his left arm that the surgeons couldn’t determine if they should cut his arm off at the shoulder or at the elbow. He begged the doctors not to cut off his arm, and when he woke up from the operation, he slowly patted his left side: shoulder, elbow … hand. His arm was saved but, because there was no such thing as microsurgery at the time, his arm was a useless appendage hanging from his left side for the rest of his life.…  Seguir leyendo »

The last time Jewish parents had reason to fear a knock at the door while celebrating the circumcision (brit milah) of their baby boy, Stalin and his communist goons were running the Soviet Union. Democratic Germany is a far cry from the Stalin era, but a ruling by a judge in Cologne banning circumcision and subsequent criminal charges brought against a German rabbi in Bavaria have unleashed forces in Europe that legislation alone cannot defeat.

In Switzerland — a country whose national character almost never allows it to invoke another nation’s practices — a number of hospitals invoked the judge’s ruling to stop circumcisions.…  Seguir leyendo »

«No me hables del alma», me pide un colega. «No aguanto esos cuentos de hados». «No me detengas con especulaciones», me propone un alumno. «La única realidad está aquí, ahora. What You See Is What You Get».

«No creo en mundos paralelos, ni todo ese rollo que enseñáis vosotros en la universidad», me asegura el carnicero que me mantiene provisto de uñas de cerdo y untadas de manteca, «soy realista».

«No perdamos tiempo comentando metafísica», insiste un interlocutor filosófico. Soy materialista. Lo demás «son cosas de niños».

Todos esos conocidos míos coinciden en pensar que el materialismo es la filosofía de adultos, y que las imaginaciones de nuestros antepasados eran infantiles, como si la raza humana hubiese ido ganando inteligencia o madurez, lo que no me parece cierto en absoluto.…  Seguir leyendo »

Hace algunos días, el presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba, Ricardo Alarcón, lamentó ante las cámaras de la televisión oficial que las elecciones en Estados Unidos fueran más importantes para los medios cubanos que las elecciones en la propia isla. Alarcón, un político cuya trayectoria ilustra a la perfección el peso de EE UU en el liderazgo insular, criticaba, desde la ingenuidad o el cinismo, el núcleo de la estrategia mediática del gobierno cubano.

En el último medio siglo, las elecciones en EE UU han sido más importantes para la prensa de la isla que las elecciones cubanas.…  Seguir leyendo »

Mientras no alcancemos una organización territorial satisfactoria, la inestabilidad irá en aumento, algo siempre difícil de soportar, pero altamente arriesgado en tiempos de crisis. El factor nuevo es que ahora, como condición indispensable para superar la crisis, la UE presiona a favor de una reforma a fondo del Estado: en su actual organización no funciona ni es económicamente viable.

Han pasado 34 años y el nacionalismo vasco y el catalán siguen sin sentirse cómodos en un modelo que se creó para ellos. Pese a que la Constitución reconociera los llamados “derechos históricos de los territorios forales”, sobre cuya base el Estatuto elabora un concierto económico, queda bien patente el fracaso del Estado de las Autonomías en el País Vasco.…  Seguir leyendo »

De repente, una porción considerable de la sociedad catalana, justamente esa que creíamos más juiciosa y moderada, parece haberse vuelto loca y se ha puesto a reivindicar la soberanía, el Estado propio, la independencia… Y sus dirigentes, aquellos aparentemente tan pragmáticos y dúctiles a las presiones del poder económico, ahora las desoyen para colocarse al frente de la reivindicación y desafiar la legalidad vigente como no lo hizo ni el mismísimo y denostado Ibarretxe. Disculpen la simplificación, pero intuyo que es así como percibe el grueso de la opinión política y mediática con epicentro en Madrid lo sucedido en Cataluña durante las últimas semanas.…  Seguir leyendo »

Toda acción de gobierno tiene un comportamiento requerido y uno emergente. La pasión de Artur Mas por la independencia de Cataluña le ha llevado a calcular mal esa diferencia. Al revindicar el nacimiento de un nuevo estado europeo, olvida que para que Cataluña entrara en Europa se precisaría la unanimidad de los estados miembros. En fin: dependería de España más que nunca; lo mismo ocurriría con la deuda, el euro o la liga de fútbol.

Negociar con Mas «hoy» es imposible. Saber negociar es saber ceder, y Mas no está para cesiones. Independencia ahora o dentro de seis meses es su magnanimidad.…  Seguir leyendo »

La campaña para las elecciones presidenciales de Venezuela está en pleno apogeo, pues los votantes han de acudir a las urnas el 7 de octubre para elegir su Jefe de Estado. La campaña enfrenta a Henrique Capriles Radonski, gobernador del estado de Miranda, contra el presidente actual, Hugo Chávez, que ha ocupado el poder desde 1999.

Lo que da un carácter excepcional a estas elecciones, en nuestra opinión, es que por primera vez Chávez, que aspira a ocupar el cargo con un cuarto mandado consecutivo y sin precedentes, afronta a un opositor creíble en Capriles, quien ha logrado unir bajo su estandarte a unos dispares partidos políticos de oposición.…  Seguir leyendo »

Selon Mark Twain, on ne peut pas rétablir la «paix par la persuasion»: «Il nous faudrait d’abord apprivoiser la race humaine, et l’histoire semble indiquer que c’est impossible.» Les grands titres de l’actualité internationale incitent même les plus optimistes d’entre nous à partager cet avis. Prenons la Syrie, par exemple: n’est-elle pas emblématique des échecs récurrents des tentatives de rétablir la paix dans le monde?

Dans les faits, l’expérience récente a prouvé que Twain avait tort. Plusieurs études démontrent qu’il n’y a jamais eu si peu de guerres que de nos jours. Et même dans les conflits les plus durs, la médiation demeure l’un des instruments les plus fiables.…  Seguir leyendo »

Prise comme un ensemble, l’Union européenne est loin d’être l’homme malade du monde globalisé : la balance commerciale de la zone euro est équilibrée, son déficit public pour 2012 est deux fois plus faible que celui du Japon ou des Etats-Unis, et son niveau de vie moyen est parmi les plus élevés du monde. Ce qui fait sa spécificité, c’est son incapacité à tirer les conséquences de la crise.

Le problème n’est pas économique. D’abord parce qu’en réalité les moyens de résoudre la crise sont assez bien connus : en effet, la crise de la zone euro est une crise lente, qui a donné le temps à l’analyse économique de produire une image relativement complète des mécanismes en jeu.…  Seguir leyendo »

For the past few weeks, the U.S. response to Iran’s 11th-hour nuclear weapons threat has been focused on red lines. Israel — whose very existence is at stake — has urged us to establish such lines by warning Iran that crossing them will trigger a strong U.S. reaction. President Obama has refused.

This is yet further indication that Mr. Obama denies the fundamental American defense strategy of deterrence, which has kept us safe since the dawn of the nuclear era. The 11 presidents prior to Mr. Obama, five Democrats and six Republicans, staked our nation’s life on deterrence — and won.…  Seguir leyendo »

Despite the statement by Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu that Israel’s red line on Iran’s illicit nuclear program could be reached by next spring, Iranian officials are adamant that war is close.

In analyzing Mr. Netanyahu’s recent speech to the United Nations General Assembly, an Iranian nuclear policy strategist boasted to state media outlet irannuc.ir that Mr. Netanyahu’s red line is based on the current enrichment process to the 20 percent level at the Fordow nuclear facility. A recent International Atomic Energy Agency (IAEA) report shows Iran has 90 kilograms of 20 percent enrichment, needing just 130 kilograms of such material for a nuclear bomb, which the Israelis conclude will happen by next spring.…  Seguir leyendo »