Martes, 9 de octubre de 2012

En vista de la crisis que pesa sobre le economía y los mercados financieros mundiales, no es de extrañar que se esté haciendo un reexamen profundo de los principios de la economía moderna. Parece que las voces disidentes de la profesión están llegando por fin a un gran auditorio.

Por ejemplo, el premio Nobel Ronald H. Coase se ha quejado de que la microeconomía esté llena de modelos de caja negra que no estudian las relaciones contractuales reales entre las empresas y los mercados. Señaló que, cuando los costos de transacción son bajos y los derechos de propiedad están bien determinados, unos contratos privados innovadores podrían resolver los problemas de actuaciones colectivas, como, por ejemplo, la contaminación, pero las autoridades dependen en gran medida de instrumentos fiscales, por la obsesión de los economistas con una teoría simplista de los precios.…  Seguir leyendo »

In March 2011, as she had done every Friday afternoon for years, Jenny Poche Marrache held court at her 16th-century compound in the heart of Aleppo’s sprawling ancient market. Wearing a fur-lined leather coat to ward off the spring chill, the tiny 72-year-old regaled visitors with stories of this city’s cosmopolitan past. When her great-grandfather — a Bohemian crystal merchant — arrived here two centuries ago, Aleppo had already been a hub of East-West trade for half a millennium. Carpets from Persia, silks from China and high-quality local textiles filled the warehouses and stalls. Even at the height of the Crusades, Venetian agents exchanged timber and iron for Indian spices in the city’s souks.…  Seguir leyendo »

India’s monsoon rains are retreating this week, a delayed end to a yearly wet season that has become ever more unpredictable as a result of global warming. Of all the challenges that face India, few are more pressing than how it manages water. In vast cities like New Delhi, where showers and flush toilets have become necessities for a rapidly expanding middle class, groundwater has been depleted. New Delhi once had many ponds and an open floodplain to absorb the monsoon and replenish aquifers; now the sprawling city has more concrete and asphalt than it has ponds and fields to absorb water.…  Seguir leyendo »

La publicación del informe Panorama de la Educación 2012 nos permite ahondar todavía más en las razones de una crisis tan profunda y en las dificultades que España va a encontrar para salir de ella. A pesar de que líderes mundiales como Mandela afirman que la educación es el arma más poderosa para cambiar el mundo, preferimos priorizar cuestiones de rédito cortoplacista, que poco aportan al verdadero fortalecimiento económico y social de un país.

El informe, referido a 2010, viene a confirmar que los niveles educativos en España están mejorando muy poco. Aunque el porcentaje de titulados en educación superior es similar a la media de la OCDE, sólo el 65% de nuestros jóvenes tiene estudios de secundaria, una cifra alarmantemente baja si la comparamos con la media del 82% alcanzada por el conjunto de los países analizados.…  Seguir leyendo »

Querido simpatizante y votante de lo que llaman izquierda abertzale. En cierta ocasión, cuando militaba en donde nunca debí hacerlo, en ETA, pregunté, allá por los años 80, en una reunión de la banda: «Cuando ganemos ¿habrá cárceles en Euskadi?, y la respuesta fue aplastante: ‘¡Claro que sí, para los que no piensen como nosotros!’» Le digo que las intenciones de ETA siguen siendo las mismas, pero a usted no le importa, porque comulga con esa tendencia totalitaria y quizá piensa que no le afectará su imposición. Le tengo una gran sorpresa: será el más perjudicado.

En ETA siempre ha existido especial devoción por lo que ya entonces se denominaba el contrapoder popular, una disposición política por la que se castigará a quien saque los pies del tiesto, y de ello se encargarán los miles de chivatos y comisarios políticos que pulularán de incógnito por las calles de Euskadi, en caso de victoria abertzale en las urnas.…  Seguir leyendo »

La radicalización económica de este tercer Gobierno kirchnerista ha redoblado el control estatista en materia de comercio exterior e industria, tratando de reemplazar la iniciativa privada con fuerza estatal.

Cuando no se escuchan preguntas, tampoco se reciben respuestas: entonces se ignoran dos siglos de historia económica. Pero, tal como sucede con una alta inflación disimulada desde 2007, los amigos del poder se benefician y los más necesitados sufren.

También sufre Argentina en el mundo. Fue España, aliada histórica, la que denuncia la expropiación de YPF en el exterior, lo que conllevó un deterioro significativo de las relaciones del Mercosur con la UE.…  Seguir leyendo »

El último resurgir de los nacionalismos “sin Estado” escocés y catalán evidencia una cierta obsolescencia del modelo centralizador en los Estados-nación plurales. Escocia y Cataluña son naciones autodefinidas de larga trayectoria histórica. El voluntarismo de las escuelas de pensamiento funcionalistas y marxistas ha insistido en que ambos territorios eran comunidades nacionales fallidas y se verían abocadas a desaparecer irremisiblemente, aseveraciones que han sido falseadas reiteradamente en el devenir contemporáneo. Tales naciones homogeneizadas y disueltas en sus respectivos Estados (Lenin dixit)encaran ahora un futuro plausible de independencia política. Recuérdese que para la segunda mitad de 2014 se prevé la celebración de un referéndum por la independencia en la nación caledónica, consulta asumida por el propio Gobierno conservador-liberal de David Cameron como “clarificadora” del futuro político de Reino Unido.…  Seguir leyendo »

Resulta una obviedad afirmar que el desprecio de los políticos sirve de termómetro privilegiado para medir la temperatura de nuestra crisis. Aunque en los últimos sondeos del CIS, tras el paro y los problemas económicos, la clase política aparece como la tercera mayor preocupación de los españoles, el malestar por su actuación está batiendo récords históricos, sumando 17 meses consecutivos como gran problema nacional.

Probablemente, no merezca la pena insistir en las causas inmediatas y genuinamente españolas de esta desafección, pero sí, más allá del ruido mediático, analizar de dónde procede este desprecio que, partiendo de una supuesta corrupción extendida, raya en un peligroso resentimiento hacia la política en general.…  Seguir leyendo »

Una de las preguntas que se le hace con más frecuencia a un escritor es esta: ¿Qué haría para lograr que los niños y jóvenes lean más? Por mi parte, yo contesto siempre lo mismo: no aburrirles como hongos.

Todo el mundo parece estar de acuerdo en que un niño que lee adquiere más dominio del lenguaje, desarrolla más capacidad de discernir y agilidad mental, aumenta su imaginación y su curiosidad. Sin embargo, las medidas para alcanzar metas tan deseables no distan mucho de las que se tomaban en el siglo XIX, con aquello de la letra con sangre entra. A esto hay que sumar que en el siglo XIX y en buena parte del XX leer era un placer prohibido, un acto de rebeldía.…  Seguir leyendo »

Dos terceras partes de la población de Colombia creen que el diálogo entre el Gobierno del presidente Juan Manuel Santos y la guerrilla podría tener éxito. Creen que se podría negociar el fin del conflicto armado y que las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), quizá el grupo insurgente más antiguo del mundo, deje las armas y participe en la política legal.

Después de 38 años de conflicto, el optimismo de los colombianos llama la atención. Desde 1982, al menos tres intentos de negociación han fracasado. La Unión Patriótica, partido creado en el decenio de 1980 como vehículo de los combatientes para participar en la política, se disolvió tras el exterminio de 1.500 de sus miembros a manos de fuerzas paramilitares desconocidas.…  Seguir leyendo »