Miércoles, 10 de octubre de 2012

‘I had a terrible dream yesterday with military helicopters and the Taliban.» So began the diary of Malala Yousafzai, an 11-year-old girl living in Pakistan’s Swat region in 2009 while the Taliban had de facto control and female education was banned. The BBC website published the diary, and a few months later a New York Times documentary revealed more about the girl behind the pen.

Today, as Malala Yousafzai remains critical but stable in hospital following an assassination attempt by the Taliban, I watched the laughing, wise, determined 11-year-old in that video and thought of the Urdu phrase, «kis mitti kay banee ho» – «from what clay were you fashioned?»

It’s an expression that changes meaning according to context.…  Seguir leyendo »

Quienes hacen campañas sobre cuestiones importantes, pero complejas, molestos por el mucho tiempo necesario para las deliberaciones públicas, con frecuencia reaccionan exagerando sus afirmaciones, con la esperanza de imponer una solución determinada por delante de las demás en el debate público, pero, por buenas que sean sus intenciones, al asustar al público con miras a imponer una solución predeterminada, con frecuencia les sale el tiro por la culata: cuando el público acaba comprendiendo que se lo había engañado, pierde confianza e interés.

El mes pasado, hubo dos ejemplos de ello en una sola semana. El 19 de septiembre, el investigador francés Gilles-Eric Séralini intentó intensificar la oposición pública a los alimentos genéticamente modificados mostrando al público que el maíz genéticamente modificado, con el plaguicida Roundup y sin él, causaba tumores enormes y muerte temprana a 200 ratas que lo habían consumido a lo largo de dos años.…  Seguir leyendo »

Escucho con cierto estupor a la vicepresidenta del Gobierno de España, que ha hecho la misma oposición que yo, responder confiadamente ante el desafío de promover un referéndum ilegal sobre la autodeterminación de Cataluña promovido por un Gobierno regional democráticamente elegido -para iniciar algo así como un proceso de «secesión a la carta» que puede terminar en un Estado libre asociado, en una ley a lo Quebec o en un nuevo Estado de la Unión Europea, según los días- que no hay ningún problema porque el Estado de Derecho tiene medios de sobra para impedirlo y el Gobierno se va a animar a usarlos.…  Seguir leyendo »

In a May 3, 2012, email, the State Department denied a request by a group of Special Forces assigned to protect the U.S. embassy in Libya to continue their use of a DC- 3 airplane for security operations throughout the country.

The subject line of the email, on which slain Ambassador Chris Stevens was copied, read: “Termination of Tripoli DC-3 Support.”

Four days later, on May 7, the State Department authorized the U.S. embassy in Vienna to purchase a $108,000 electric vehicle charging station for the embassy motor pool’s new Chevrolet Volts. The purchase was a part of the State Department’s “Energy Efficiency Sweep of Europe” initiative, which included hundreds of thousands of taxpayer dollars on green program expenditures at various U.S.…  Seguir leyendo »

El 10 de octubre es un día especial en el calendario de los derechos humanos. Es el día mundial contra la pena de muerte, una oportunidad para llamar la atención sobre la pena capital, la negación más extrema de los derechos humanos.

Este año, tanto en España como en otros lugares, se celebrará el día sabiendo que la campaña planetaria por un mundo libre de la pena de muerte continúa cobrando fuerza. De hecho, este año el Día Mundial se centra en la consideración de la firme tendencia general hacia la abolición y los importantes avances logrados en la última década.…  Seguir leyendo »

Las tensiones centrífugas en Cataluña, independentistas en su versión extrema, tienen su primer fundamento en la existencia de ciudadanos con sentimiento de pertenencia exclusiva a una comunidad política de ámbito catalán. No se sienten españoles y, al margen de otros factores, preferirían ajustar la realidad institucional (el Estado) a ese espacio de pertenencia e identificación. Las encuestas del CIS muestran que, desde finales de los años ochenta, alrededor del 15% de los catalanes tienen este perfil. A ese porcentaje probablemente habría que sumarle una parte del 25% de ciudadanos que se sienten más catalanes que españoles.

Existe un segundo fundamento, que tiene que ver con el hecho de que Cataluña es un país rico en términos comparados y, por tanto, cuenta con un saldo fiscal desfavorable.…  Seguir leyendo »

Uno. Hay que reconocer en Artur Mas dotes de malabarista. Tiene un país en quiebra; necesita el rescate del Gobierno español del que desea separarse (¿qué pensaría la UE si le pedimos el rescate y anunciamos que nos vamos?); cuenta con más de 700.000 parados; ha sido pionero en la aplicación de recortes sociales; se ha sostenido gracias al apoyo del PP, al que ayuda en las Cortes en sus duras medidas sociales y, no obstante, se presenta como el líder mesiánico de la nación catalana en el camino hacia la “independencia”. Realmente asombroso, porque si uno lee su mensaje, este es de una ambigüedad inaceptable, pues no es lo mismo “un Estado propio en Europa”, que “estructuras estatales”, que “una nación dentro de Europa”, que el “derecho a decidir” o, por fin, el pacto fiscal.…  Seguir leyendo »

The conflict in Syria was «extremely bad and getting worse.» That’s what Lakhdar Brahimi, special envoy to Syria for the United Nations and the Arab League and one of the world’s most skillful diplomats, told the Security Council in late September. The major powers listened but offered no new ideas on how to end the crisis. We need to change direction.

Up to now, two strategies have been pursued. Kofi Annan, the former U.N. secretary-general and Brahimi’s predecessor as special envoy, tried to negotiate a cease-fire and forge a consensus among the great and middle powers. That failed.

A second strategy has been to assist the fragmented opposition to overthrow Syrian President Bashar Assad.…  Seguir leyendo »

EL 17 de mayo de 2005 se dio a conocer en la prensa una carta abierta en la que Rosa Díez, Fernando Savater, Maite Pagazaurtundúa y otros militantes socialistas le reprochaban a Patxi López el trato descortés que le había dispensado a María San Gil durante una comparecencia pública en contraste con la amabilidad que, sin embargo, había mostrado con las tres representantes del Partido Comunista de las Tierras Vascas. Dicha carta fue muy celebrada por su claridad, su arrojo y su gallardía, que suscribo. No seré yo quien le regatee a aquel texto ninguna de esas bellas cualidades. Pero a ellas es justo y necesario añadir una objeción: en aquel mismo 17 de mayo de 2005 exactamente, y no en ningún otro día, en el Congreso de Diputados se votó la moción propuesta por el gabinete de Zapatero que daba luz verde a la negociación con ETA, contra la que ninguno de los firmantes de esa memorable epístola dijeron nada.…  Seguir leyendo »

¡Qué bonita es la primavera! –Pero dura poco… Este diálogo de El séptimo sello de Ingmar Bergman reverdecerá mañana, 11 de octubre, a los cincuenta años del comienzo del Vaticano II y su fugaz primavera. Un florecer preparado por años de estudio lento, en los llamados movimientos bíblico, patrístico y litúrgico, más la adopción de filosofías distintas de la aristotélica (hegeliana y heideggeriana sobre todo), como instrumental filosófico para la reflexión sobre la fe, por el relieve dado a la historia y a la experiencia personal. Veamos rápidamente las enseñanzas fundamentales de aquel concilio.

1. Lo que llamamos revelación no es un puñado de verdades inconexas sino una donación o comunicación personal de Dios.…  Seguir leyendo »

La opinión , ese concepto impreciso pero existente, se forma a través de informaciones y opiniones. Las informaciones deben describir hechos y conductas de forma objetiva y, por tanto, sólo son rigurosas en la medida en que comunican la verdad. Las opiniones, por su parte, tienen un carácter distinto: se trata de reflexiones basadas en razonamientos que, forzosamente, tienen un componente subjetivo. El rigor de las informaciones depende de su veracidad; el de las opiniones, de su calidad argumentativa, es decir, de estar fundamentadas en premisas sólidas y alcanzar conclusiones coherentes con estas premisas a través de argumentos consistentes.

Por tanto, informar y opinar tienen funciones distintas.…  Seguir leyendo »