Lunes, 15 de octubre de 2012

Iran’s oil output has tumbled to the lowest level in 23 years, the International Energy Agency reported Friday. This is the work of the tightening sanctions around Iran. The effects upon the Iranian economy have been dramatic.

Over the past year, Iran’s oil output has dropped by about 1 million barrels a day; Iran’s oil revenues have declined by 60% over those same 12 months. This is the cause of the collapse of the Iranian currency. The rial traded at 12,000 to the dollar at the beginning of 2010. Today the rial trades at about 35,000 to the dollar, when it trades at all.…  Seguir leyendo »

La escalada verbal sobre la propuesta independentista de algunos partidos catalanistas ha desembocado hasta hacer propuestas sobre el tenor mismo de la pregunta. La primera se refería a si se acepta que Cataluña sea un Estado europeo. La respuesta no es cuestión democrática sino de geografía y, en todo caso, de geopolítica. Rusia, Georgia, Noruega o Bielorrusia son Estados europeos. Semejante pregunta nunca podría arrojar luz sobre la voluntad de independencia ni legitimar ni abrir proceso alguno pues ser o no europeos no depende de un referéndum; los catalanes, como los lapones o los ginebrinos, son europeos. Expresar la voluntad inequívoca de ser un Estado debe ser el núcleo de la pregunta.…  Seguir leyendo »

La trascendencia del proceso político que se desarrolla en Cataluña ofrece, a estas alturas, pocas dudas. El hecho de que nos pueda parecer inconveniente que la reivindicación independentista cobre fuerza justamente ahora, en medio, como estamos, de una crisis económica de extrema gravedad, no contribuirá a ponerle sordina. La política debiera servirnos para evitar que el proceso tome un rumbo de colisión del que no cabría esperar sino enormes perjuicios para todos, en Cataluña y en el conjunto de España.

A poco que se medite con seriedad, una separación unilateralmente forzada impondría a la sociedad catalana un horizonte plagado de incertidumbres y riesgos.…  Seguir leyendo »

Tras cuatro años de crisis económica y uno y medio en el epicentro de las tensiones europeas, es comprensible que el pesimismo nos tiente. Sin embargo, ahora más que nunca, debemos mantener la perspectiva: distanciarnos de las dificultades —que no ignorarlas—, reflexionar, analizar nuestra estrategia, nuestros cimientos, y reconocer en ellos nuestras fortalezas. Fortalezas que, por muchos errores cometidos, siguen estando ahí. Con todo, quisiera destacar una fortaleza concreta, no solo por la trascendencia que ha adquirido durante este periodo de dificultad sino, sobre todo, por su exitosa trayectoria durante más de una década. Me refiero, sin duda, a la capacidad de internacionalización de las empresas españolas.…  Seguir leyendo »

La agitación y la violencia recientes por la difusión de una película que ridiculiza al profeta Mahoma ha vuelto a agravar los malentendidos y las malas interpretaciones entre Occidente y el mundo islámico. Los grandes medios de comunicación acentúan esta mutua ignorancia e intolerancia al hacer hincapié en el falso relato del islam contra Occidente. Hasta tal punto que, para muchos de nosotros, se ha vuelto habitual pensar que la única relación posible entre el mundo islámico y Occidente consiste en un ciclo de conflictos políticos y culturales.

Es indudable que, durante siglos, los extremistas de ambas partes han cultivado este juego de agrupar y reducir a estereotipos a musulmanes y occidentales respectivamente, pero cualquier persona abierta que estudie el islam y Occidente comprende que la mayor fuente de equívocos no es religiosa ni cultural sino política.…  Seguir leyendo »

News that a 14-year-old Pakistani girl was gunned down by the Taliban simply because she wanted to go to school has sparked a wave of protests and condemnation across the world.

As she fights for her life in hospital, Malala Yousafzai is being adopted as every child’s sister and every parent’s daughter.

Wearing «I am Malala» t-shirts, young people in Pakistan are not only challenging the Taliban’s brutality and dogma, they’re boldly affirming the right of every child to education.

The protests reveal a generation no longer willing to tolerate the gap between the promise of opportunity for all and the reality for millions of boys and girls shut out from even the most basic of primary schooling.…  Seguir leyendo »

África está experimentando un período de crecimiento económico sin precedentes. Según The Economist, seis de los diez países con mayor crecimiento en el año 2011 son africanos. La media de la deuda externa en el continente ha caído desde un 63% del PIB en el año 2000 hasta llegar a un 22,2% este año (Average external debt on the continent has fallen from 63% of GDP in 2000 to 22.2% this year), asimismo en la actualidad la inflación promedio se ubica en un 8%, frente al 15% en el año 2000. Es probable que esta tendencia positiva persista, tomando en cuenta que se basa en factores estructurales geográficos y demográficos, como por ejemplo el aumento de las exportaciones, mejores condiciones de comercio exterior y el constante aumento del consumo interno.…  Seguir leyendo »

Cinco años después del estallido de la crisis financiera, la situación económica y política de Europa aún es frágil. Para este año se prevé una recesión leve, y el desempleo está en alza. No solo tenemos que reducir el déficit, sino también implementar un plan europeo de inversión por 120.000 millones de euros (155.000 millones de dólares) y fortalecer el Mercado Común Europeo para liberar todo su potencial de crecimiento.

Pero Europa también necesita otras medidas estructurales. La Unión Europea debe cortar el círculo vicioso que se ha formado entre cada uno de los estados miembros y los respectivos sistemas bancarios nacionales.…  Seguir leyendo »

En el proceso electoral que concluye con la tercera victoria de Hugo Chávez no ha estado en juego sólo la presidencia de la república sino también la confrontación entre dos modelos de vida: uno que ha aspirado al control de la sociedad y a la imposición de un pensamiento único, y otro comprometido con la democracia, la justicia social y la libertad. Uno inspirado en la Cuba de Fidel Castro y otro en la presidente de Brasil, Dilma Rouseff, y en Luiz Ignácio da Silva, Lula.

Con este nuevo triunfo de Chávez se consolida el modelo de gobierno populista en el país.…  Seguir leyendo »

Desacomplejarse es lo que necesita de una vez el constitucionalismo vasco desde el inicio de la Transición. Pero se trata de una operación compleja y de largo aliento, que precisa perseverar en el camino emprendido por el anterior gobierno de coalición entre PSE y PP. Todo lo que se salga de esa vía complica enormemente el buen fin de la empresa. Hasta ahora hemos comprobado la disponibilidad completa del PP vasco en ese sentido. Pero falta por ver que el PSE, en una tesitura igual pero a la inversa, esto es, con un PP en disposición de gobernar gracias a los votos de los socialistas en el Parlamento vasco, hiciera lo propio: algo sobre lo que muchos vascos albergamos serias dudas.…  Seguir leyendo »

Una de las muestras más mugrientas y abismales de la miseria humana (miseria engalanada con el birrete académico, glosada por plumíferos parasitarios, orgiásticamente celebrada por la propaganda anticatólica) nos la brindan los intentos de caracterizar patológicamente a Santa Teresa de Jesús y de interpretar sus éxtasis místicos como deliquios o visiones de naturaleza erótica. Se trata, quizá, del episodio más sórdido, el vómito último y bituminoso de la leyenda negra, empeñada siempre en ensuciar cuanto hay de enaltecedor y honroso en nuestra historia; y aquí dispuesta a envilecer la más sublime encarnación del ge ni o español y católico, en una muestra aberrante de lo que Leonardo Castellani llamaba el «tercer grado de la desesperación», que consiste en «la colusión barrosa de la religiosidad con un sustituto grotesco y horrible» de naturaleza sexual, prueba evidente de la descomposición de un mundo dejado de la mano de Dios que da las boqueadas y se muere pataleando, porque le falta la razón del vivir.…  Seguir leyendo »

Muestran su estupefacción los sectores españoles más cordiales y deferentes con Catalunya. Se preguntan por qué tantos catalanes ilustrados, partidarios del pacto y la concordia, se adhieren al nacionalismo. Nosotros no somos nacionalistas españoles, dicen. Y tienen razón. Muchos de ellos no lo son. Son partidarios del patriotismo constitucional de Habermas, una corriente racionalista que propugna una sociedad que sólo exige derechos y deberes a los seres humanos en tanto que seres humanos, una sociedad ciega, sorda y muda a los valores, costumbres y tradiciones nacionales. Desde la óptica de estos patriotas de la racionalidad, el nacionalismo es peligroso. Siento decir que apenas los hemos visto combatir al más peligroso de todos ellos (en términos históricos): el nacionalismo español, omnipresente en los medios de la capital.…  Seguir leyendo »

Despite speculation that WikiLeaks might receive this year’s Nobel Peace Prize, the winner turned out to be the European Union. Some thought this might be a satire. While WikiLeaks would have been incandescently controversial, the EU decision nonetheless demonstrates how the Peace Prize Committee has gone wrong in recent decades, increasingly honoring political favorites rather than substantive achievements. The 2009 award to Barack Obama, after just a few months in the presidency, exemplifies the problem.

The 2012 decision continues this pattern, graphically demonstrating the Nobel Committee’s ideological slant. First, the Committee’s justification misreads contemporary European history, although to be sure its misreading reflects conventional wisdom in some circles.…  Seguir leyendo »

La resolución 2071 sobre Mali que acaba de aprobar el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas el 12 de octubre de 2012 abre la puerta a una intervención armada en la zona. A lo largo de septiembre, el presidente del gobierno de transición, Dioncounda Traoré, pidió a la Comunidad de Estados de África Occidental (CEDEAO) que interviniera militarmente y, tras su aceptación, solicitó al Consejo de Seguridad que autorizara la operación en los términos aprobados por la Resolución sobre el borrador elaborado por Francia. Su objetivo es articular una fuerza internacional que ayude al gobierno y las fuerzas armadas malienses a reconquistar el norte del país de manos de los grupos yihadistasy tuareg que se lo arrebataron.…  Seguir leyendo »