Miércoles, 17 de octubre de 2012

En estos momentos muchos se arraciman en torno al federalismo como lo hace el náufrago a una boya en el mar: para tratar de salvar unas instituciones como las españolas que se encuentran en indisimulado declive. Bienvenidos sean estos conversos a hacer compañía a quienes desde hace tiempo defendemos tal fórmula, única que puede reparar los platos que ha roto un Estado como el de las autonomías, fragmentado, especialmente desde 2004, en mil pedazos.

Porque la vuelta al Estado centralista, eficaz garante un día de la igualdad y de la libertad, no es ni posible ni deseable. Hoy, las diferentes formas de la descentralización territorial han pasado a formar parte de los componentes de la democracia moderna de suerte que prácticamente todos los Estados de nuestro entorno han procedido a lo largo del siglo XX a desmantelar el viejo caserón heredado de las revoluciones liberales.…  Seguir leyendo »

Los temores de Israel con el fantasma de un Irán nuclear ahora han degenerado en una crisis de confianza hacia Estados Unidos. El primer ministro Benjamín Netanyahu ha emprendido una campaña para obligar al presidente Barack Obama a que le ponga a Irán un límite si no quiere arriesgarse a provocar una respuesta militar de EE UU. Y a los intentos de Netanyahu de torcer el brazo de Obama se suman amenazas implícitas de un ataque unilateral de Israel y una evidente intromisión en la campaña presidencial estadounidense. La controversia entre los dos aliados es, en parte, reflejo de urgencias diferentes: para Israel, Irán cruzará el límite si avanza con el plan de enterrar sus instalaciones de enriquecimiento de uranio; para EE UU, si inicia un programa dedicado a la producción de armamento.…  Seguir leyendo »

Cuando, hace más de dos siglos, el Estado moderno asumió el monopolio de la potestad punitiva, lo hizo colocándose en el lugar de las víctimas, para imponer y ejecutar el castigo con mayor racionalidad y objetividad que las que son exigibles a quienes han padecido directamente el delito. Generalmente, la principal aspiración de las víctimas es que quien las ha dañado sufra tanto como han sufrido ellas, lo que —además de ser casi siempre imposible— resulta comprensible en su caso, pero no puede convertirse en la finalidad esencial del Estado cuando asume el poder de castigar. Para el Estado, las penas que se imponen, aunque posean un contenido aflictivo para el condenado, tienen como principal objetivo la regulación social y la prevención de delitos.…  Seguir leyendo »

My memories of Panama and the Panama Canal go back some 50 years when, as counsel to Sen. Kenneth B. Keating, I was part of a congressional tour through Central and South America. Little did I know at that time, I would be named to the board of the Panama Canal Commission by President George H. W. Bush in 1989 and move on to be elected as the first and only chairman of the commission who was not an official of the U.S. Department of Defense.

Even after the transfer of the Canal to Panama, I kept close to my friends in Panama through my service on the board of the U.S.-Panama Business Council and as a lecturer on cruise ships transiting the Canal.…  Seguir leyendo »

Hemos estado haciendo federalismo sin saberlo o sin decirlo durante demasiado tiempo. La apertura e indeterminación de la Constitución española de 1978, la autonomía como un principio dispositivo susceptible de muy diversas concreciones fue, sin duda, un gran acierto de la Transición. Otorgó un gran protagonismo a los actores (Gobiernos central y autónomos, partidos políticos) que permitió diversos ritmos y niveles de autogobierno. Sin embargo, esta inicial virtud devino en fuente de crecientes problemas y las mismas razones de su éxito original se convirtieron en fuente de innegables disfuncionalidades y recentralizaciones.

Esta contingencia crónica ha generado tres efectos muy negativos. En primer lugar, la confusión, cuando no la tergiversación, de lo que supone el federalismo como sistema y tradición política democrática.…  Seguir leyendo »

The greatest danger facing Europe today is the inflexible determination of European elites to save the euro. While it is still possible that Greece will exit with unpredictable consequences, fears that the currency could collapse have retreated since the head of the European Central Bank, Mario Draghi, committed himself in July to doing “whatever it takes” to shore up the rickety structure.

By creating money in unlimited quantities, the ECB may be able to ensure that the nexus of insolvent banks and governments remains intact. But this does nothing for jobs or growth, and the euro continues to function as a 21st-century version of the interwar gold standard – an engine of destruction crushing economic activity and shredding the fabric of society.…  Seguir leyendo »

Dentro de unas semanas Artur Mas convocará, por vía ordinaria, unas elecciones autonómicas que son mucho más que autonómicas. Constituyen, en realidad, la primera mitad de un referéndum cuyo desenlace en diferido podría ser la secesión de Cataluña. Estoy convencido de que una mayoría de los catalanes no desea la independencia, quiero decir, no la desea de verdad, con todas sus consecuencias y complicaciones. Pero el cuadrante noreste atraviesa muy mal momento, la gente anda mohína, y Mas, en un rapto de demagogia que no admite vuelta atrás, ha cifrado en la desagregación el remedio de todas las minusvalías que afligen a su tierra.…  Seguir leyendo »

“L’Afrique est le dernier continent qui soit encore à la mesure de la France, à sa portée, le seul continent où avec trois cents hommes la France puisse encore changer le cours de l’histoire “. Cette citation de Louis de Guiringaud, ancien ministre des Affaires étrangères de Valery Giscard d’Estaing, est aussi souvent reprise que l’affirmation selon laquelle “le temps de la France-Afrique est révolu” (François Hollande, discours de Dakar du 12 octobre 2012). Comme tous ses prédécesseurs, François Hollande se sent obligé d’affirmer en début de mandat sa détermination d’en finir avec les pratiques postcoloniales. Comme François Mitterrand, qui limogea fin 1982 le ministre de la coopération initialement chargé de mettre en œuvre cette rupture (Jean-Pierre Cot), François Hollande débute son mandat en posant les bases d’une nouvelle relation mais sans modifier l’objectif fondamental d’assurer la continuité de la présence française en Afrique.…  Seguir leyendo »

Tal como estaba previsto, la mega manifestación del 11 de septiembre ha desatado un alud de análisis antiindependencia pensados para dar miedo a los catalanes. Lo que no estaba previsto era que el nivel intelectual de estos fuera tan bajo: no sólo los argumentos están repletos de errores sino que, cuando se analizan en detalle, acaban dando la razón al independentismo. Veamos los tres más repetidos.

“La independencia sería mala para Catalunya porque tendría que asumir su parte proporcional de la deuda española y eso sería ruinoso”. El error consiste en no explicar qué pasaría si Catalunya se queda en España.…  Seguir leyendo »

Tema: La visita oficial del Rey don Juan Carlos a la India en la segunda mitad de octubre ofrece una oportunidad excelente para ampliar los incipientes vínculos políticos y económicos con el país asiático.

Resumen: La emergencia económica y política de la India en la última década ha generado un interés creciente en España por profundizar las relaciones con esta renacida potencia asiática. Existen importantes oportunidades económicas para España en una relación más estrecha y fluida con la India que incluya también una mayor dimensión política. En el marco de la visita oficial que el Rey don Juan Carlos realizará al país en la segunda parte de octubre, el presente análisis dibuja un panorama de los retos y oportunidades de la relación bilateral.…  Seguir leyendo »

Los principales medios económicos internacionales publicaron ayer que España podría solicitar en breve un rescate al Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE). Sin embargo, la sorpresa es que se trataría de un rescate sin dinero. Aunque parezca una contradicción, la idea del rescate sin dinero tiene sentido. España no necesita financiación ya que, por el momento, está siendo capaz de colocar su deuda en los mercados internacionales a un coste alto pero asumible. Lo que le hace falta es que el Banco Central Europeo (BCE) active su programa de compras de deuda española en el mercado secundario para bajar sustancialmente la prima de riesgo y que las nuevas emisiones de deuda sean más baratas.…  Seguir leyendo »

Quelle belle surprise pour l’Union européenne que se voir attribuer le Prix Nobel de la paix! La vieille Dame essoufflée par les crises à répétition en son sein et l’image de sa grande désunion que renvoient régulièrement les Conseils européens s’en trouve presque rajeunie. La plupart des grands journaux européens ont évidemment souligné à quel point ce prix arrivait au pire moment de l’histoire de la construction européenne qui traverse la plus grave crise de son histoire.

Pourtant l’Union aura bien mérité cette récompense. Elle compte à son actif deux succès qui semblaient oubliés dans le climat de morosité actuelle et que ce prix vient rappeler avec force.…  Seguir leyendo »

Here’s a prediction: The political party that controls the White House after January could, four years later, be out of power for a generation. The economic challenges are that daunting.

I’m not talking just about the fiscal cliff or America’s “budgetary crystal meth” habit, as financier Bill Gross recently described Washington’s inability to contain today’s exploding debt.

The risk stems from something more fundamental: The globalization model of the past 30 years is cracking up. And there appears to be no new model to replace it.

Since April, an ugly economic world has turned uglier. The annual growth rate of total global exports has collapsed.…  Seguir leyendo »

In awarding this year’s Nobel Peace Prize to the European Union, the Nobel committee quite rightly noted the E.U.’s critical role in Europe’s transformation “from a Continent of war to a Continent of peace.” But as Europeans celebrate what they have accomplished since World War II, they should not forget that without the United States and NATO, they could not have been successful.

By creating economic interdependence and then building deep political, cultural and societal ties, the Union enabled Western Europeans — and later Central and Eastern Europeans — to build prosperity. The horror of two world wars receded into the past.…  Seguir leyendo »

Lawyers for Dominique Strauss-Kahn, the French economist and politician who resigned as head of the International Monetary Fund last year after he was charged with sexual assault, are now depicting his involvement in sex scandals on both sides of the Atlantic as the actions of a libertine.

“I long thought that I could lead my life as I wanted,” Mr. Strauss-Kahn, who no longer faces criminal charges in the United States but remains a suspect in an investigation into a sex ring in France, said in an interview.

To the American ear, the word libertine has an archaic ring; it’s not a term we would generally use to describe the dubious behavior of a major public figure.…  Seguir leyendo »

There’s a lot of hand-wringing in New York right now about what the United Nations should do to stop brutal, state-looting dictators. A good place to start would be not to consider them as candidates for a seat on the Security Council.

On Thursday, Cambodia’s Prime Minister Hun Sen will find out if his country has won the Council’s Asia-Pacific seat. Cambodia is unlikely to beat South Korea’s bid, but it shouldn’t be in the running at all.

Cambodia is in the grip of an unprecedented land-grabbing crisis as an increasingly confident and insatiable elite helps itself to pretty much any natural resource it wants, ignoring its own laws and bulldozing local communities and dissenters out of the way.…  Seguir leyendo »

Llevaban tanto tiempo necesitando un puente, habían prodigado tantos esfuerzos reclamándolo, que llegado el momento se percataron de que no tenían proyecto. Carecían de estudios geotécnicos e hidrológicos, no disponían de proyecto constructivo ni de informes económico-financieros. Les faltaba, incluso, la necesaria complicidad de las demás poblaciones ribereñas a las que el puente iba a afectar. Para hacer algo no bastan el deseo legítimo o la necesidad. Solo con la razón, ni cuando te la dan es suficiente. Además de eso, se precisa el proyecto ejecutable.

La independencia de Catalunya es perfectamente posible y puede ser un éxito, creo. También puede ser un desastre.…  Seguir leyendo »

El debate sobre el futuro de Catalunya vive ahora un momento de gran intensidad y trascendencia. Un momento en el que las propuestas, las actitudes y las maneras de actuar deben tener una alta carga de seriedad, de responsabilidad y de sentido del bien común. De firmeza y de respeto.

Es por ello que en los tres últimos editoriales [del Centre d’Estudis Jordi Pujol] se han tocado temas política y éticamente muy relevantes.

Uno –‘De la envidia y de la admiración. Y del independentismo’– porque ahora que tenemos que reclamar más que nunca el respeto y el reconocimiento de nuestra identidad, de nuestros valores y de nuestros derechos debemos ser muy capaces de respetar y valorar a nuestros interlocutores.…  Seguir leyendo »