Jueves, 18 de octubre de 2012

There was a time when American power was viewed as decisive in the Middle East. If Washington sneezed there was a sense that the region would catch a cold.

Times have changed. Many factors brought us to this point. Perhaps most important is the fact that though the region has changed, U.S. policies have not adapted.

The debate in America surrounding the presidential elections once again signals nostalgia for a time when Washington could dictate outcomes — reward friends and punish enemies. If the United States wants to remain relevant in the region, it needs to move beyond this outdated view of its role and adapt to a new Middle East where citizens are increasingly aware of their own power and of the gaps between U.S.…  Seguir leyendo »

When the Swedish Academy called the Chinese writer Mo Yan to tell him he had won this year’s Nobel Prize in Literature, the novelist reportedly told them, in what must be one of the most poignant Nobel reactions in memory, that he was “overjoyed and terrified.”

It isn’t hard to imagine why a writer who chose “Mo Yan” as his pen name would find fear at the heart of such a happy occasion. The name, meaning “don’t speak,” was his parents’ admonition when they sent him out to play in the Maoist 1950s and ’60s. Half a century later, Mao’s party, stripped of ideology but intact in its machinery, remains in charge, and at least 40 of Mo Yan’s less circumspect contemporaries are locked in Chinese prisons.…  Seguir leyendo »

Many stupid things have been said by people who should have known better in the month since the attack on the U.S. consulate in Benghazi, Libya.

The raid — in which heavily armed men with suspected links to al-Qaida killed U.S. Ambassador Christopher Stevens and three American personnel — is being portrayed by some Republicans as an event approaching the attacks of Sept. 11 in importance, and by some Democrats as an unfortunate little mishap that says absolutely nothing about President Obama’s competence and credibility, or about the state of the American war on al-Qaida and its affiliates.

The attack could have been used to teach various useful lessons about al-Qaida’s resilience, about human fallibility, about the limits of security and the imprecision of intelligence.…  Seguir leyendo »

El debate sobre cómo hacer frente a los intentos de Irán de desarrollar una capacidad de fabricación de armas nucleares se centra más que nada en dos opciones. La primera es confiar en el poder de disuasión y resignarse a convivir con un Irán que posea un pequeño arsenal nuclear o la capacidad de crearlo con poco preaviso. La segunda es lanzar un ataque militar preventivo para destruir componentes críticos del programa iraní y de ese modo retardar su avance (las estimaciones indican que se lo podría demorar por al menos unos dos años).

Pero ahora existe una tercera opción: negociar un tope máximo para el programa nuclear, que no sea demasiado bajo para el gobierno iraní ni demasiado alto para Estados Unidos, Israel y el resto del mundo.…  Seguir leyendo »

Recientemente, la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC) rechazó normas dirigidas a mejorar la seguridad de los fondos de inversión en mercados de dinero ante situaciones de crisis financieras –un rechazo que causó consternación entre los observadores y otros reguladores. Dados los riesgos que pueden generar los fondos de inversión en mercados de dinero para el sistema financiero global, como quedó demostrado por su rol desestabilizador durante la crisis financiera de 2008, no es difícil entender su preocupación.

Los fondos de inversión en mercados de dinero captan los excedentes de efectivo de los inversores y con ellos adquieren pagarés a corto plazo de empresas, bancos y otras instituciones financieras.…  Seguir leyendo »

De entre la vorágine de problemas económicos que nos rodea sigue sobresaliendo una afirmación que no conviene olvidar: la Unión Europea es la primera economía del mundo. Su PIB es de más de 15 billones y medio de euros, superior al de Estados Unidos, que se sitúa en segunda posición. La UE es también la segunda exportadora e importadora del mundo, tras China y Estados Unidos respectivamente, siendo responsable del 20% del comercio a nivel mundial; lo que nos convierte en la primera potencia comercial del planeta.

Sin embargo, los datos no esconden que el modelo institucional que ha permitido el actual nivel de integración ya no es suficiente para dar respuesta a los problemas generados por la crisis.…  Seguir leyendo »

Las universidades públicas son, muy probablemente, la parte del sector público cuyos profesionales están más sujetos a control periódico y la evaluación por resultados. Los profesores son examinados por agencias estatales y autonómicas para medir su productividad investigadora y docente. Sus remuneraciones dependen directamente de la productividad, aunque la parte fija predomina sobre la variable, posiblemente de forma excesiva. La comunidad científica evalúa de forma rigurosa las publicaciones y los proyectos competitivos de investigación. Los resultados en términos de publicaciones científicas son, en relación con la inversión presupuestada, francamente buenos -incluso excelentes en ámbitos específicos-, aunque a veces haya diferencias excesivas entre universidades, centros y áreas.…  Seguir leyendo »

Después de 13 desoladores años que han transformado a Venezuela en un erial de violencia y miseria, el tirano Hugo Chávez ha ganado de nuevo unas elecciones ¿libres?. Claro que no, durante la pesadilla de sus interminables años de gobierno, este golpista se ha dedicado a erradicar cualquier espacio de libertad, haciendo además un abuso pornográfico de los recursos públicos en su beneficio. Apenas quedan medios de comunicación libres y los que restan, están sometidos a censura y persecución. De forma obscena se ha apropiado de los canales públicos y también de los privados que emiten incesantemente loas al amado líder.…  Seguir leyendo »

Hace unos 2.500 años, el antiguo filósofo griego Heráclito concluyó que la guerra es el padre de todas las cosas. Podría haber añadido que la crisis es la madre.

Afortunadamente, la guerra entre las potencias mundiales ha dejado de ser una opción realista por la amenaza de destrucción nuclear mutua, pero las crisis internacionales importantes, como, por ejemplo, la actual crisis financiera mundial, siguen con nosotros… lo que tal vez no sea malo.

Como en la guerra, las crisis alteran fundamentalmente el statu quo, lo que significa que brindan una oportunidad —sin la fuerza destructiva de la guerra— para el cambio que en tiempos normales apenas es posible.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, en París, charlé con una profesora francesa muy preocupada —Dios la bendiga— por lo que ocurre en España. A partir de las noticias que le llegan sobre nuestro país nos ve en una situación a medio camino entre la caída del Imperio Romano y el Apocalipsisde San Juan. Me retó a que la tranquilizara en sus temores y yo, francamente, no supe hacerlo. Solo le facilité unos cuantos comentarios a modo de glosas del desastre, por aquello de que las notas a pie de página alivian cualquier tragedia. Y me guardé otras reflexiones para mí: ahora pongo unas y otras por escrito.…  Seguir leyendo »

En ese magnífico libro de François Truffaut que es El cine según Hitchcock, el mago británico del suspense le explicaba al realizador francés qué era el «Mac Guffin»: “un rodeo, un truco, una complicidad”. En realidad —continuaba Hitchcock— se trataba de algo sin importancia y los lógicos se equivocaban al buscar la verdad del «Mac Guffin»; la maestría del autor de 39 escalones —como supo ver Truffaut— radicaba en evitar que sus películas se resolviesen mediante un final explicativo de ese ardid, con lo que lograba manejar la atención del espectador a su capricho. Así, además, eludía descubrir que tras esa argucia apenas había nada.…  Seguir leyendo »

Durante siglos, el Derecho ha venido considerando a las víctimas del delito poco más que meros testigos de su perpetración. Ocasionalmente, colaboradoras de una administración de justicia que centraba su interés en la persecución y castigo del delincuente, como función presuntuosamente pacificadora de la sociedad. En realidad, la administración de justicia se ha venido justificando más por su poder que por su función, aunque hayamos preferido civilizar más ésta que aquel.
ABC

Las transcendentales declaraciones constitucionales pronunciadas en América, Francia y España durante las postrimerías del XVIII y comienzos del XIX significaban la elevación de la categoría de las personas para abandonar su indignante servidumbre y abrazar para siempre la condición de ciudadanos con plenos e igualitarios derechos fundamentales, sublimados en la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948, cuyo artículo 10 establece tímidamente que «toda persona tiene derecho, en condiciones de plena igualdad, a ser oída públicamente y con justicia por un Tribunal independiente e imparcial, para la determinación de sus derechos y obligaciones…».…  Seguir leyendo »

Stanley G. Payne, el analista extranjero más ecuánime, profundo y sensible de la moderna historia española, dijo en los cursos de El Escorial, va ya para diez años, algo que me produjo tal escalofrío que todavía conservo el recorte de periódico que lo recogía: «Tal vez España estaría mejor sin Cataluña y el País Vasco. Pero sé que es imposible.» Bueno, pues parece que ya es posible. Al menos, los independentistas vascos y catalanes lanzan al aire su propósito como un desafío, con el apoyo suficiente de su sociedad para hacerlo creíble.

Lo primero que se le ocurre a uno es que, si el Estado de las Autonomías fue creado precisamente para evitar que tal hecho se produjera, ha sido un fracaso total.…  Seguir leyendo »

A pesar de todas las debilidades y carencias del proyecto europeo, a pesar de la burocracia de Bruselas y a pesar del papelón de nuestros dirigentes cuando las guerras de los Balcanes, me alegra mucho el Nobel de la Paz otorgado a la UE. Hay que poner las cosas en perspectiva para no cargarnos lo que funciona. Tenemos la suerte de formar parte de una realidad política, económica, cultural y social que, surgida en medio de las ruinas de la Segunda Guerra Mundial, se ha convertido en la zona de más libertad, justicia y bienestar del planeta. Imperfecta, pero envidiable para millones de personas del resto de continentes.…  Seguir leyendo »

Al parecer, Artur Mas cree que integrar a Catalunya en la Unión Europea como Estado independiente es algo rápido y fácil. “En 24 horas puede hacerse”, creo que llegó a decir el pasado lunes en TV3. Pues bien, nada más alejado de la realidad.

Uno de los problemas que más obstaculiza el desarrollo normal de la vida política catalana es el desprecio por el derecho. Ello condujo al fracaso del nuevo Estatut, obviamente inconstitucional; se manifestó en la bochornosa manifestación contra la sentencia del TC, y ha frustrado la reforma de la financiación autonómica al empeñarse la Generalitat en utilizar la vía del concierto vasco, aun sabiendo de antemano que es constitucionalmente imposible.…  Seguir leyendo »

La crisis ha vuelto a traer el debate autonómico al primer plano. Sin embargo, el eje del debate ha cambiado: si en otros momentos primaban los aspectos identitarios o políticos, ahora es la dimensión económica del Estado de las Autonomías la que se subraya. Actualmente algunas Comunidades Autónomas presentan niveles de deuda alarmantes, lo que afecta a la financiación del conjunto del Estado. En ese contexto, el debate político actual se ha trasladado hacia la conveniencia del modelo autonómico español, e incluso su viabilidad, a la par que se discute una posible “simplificación” o “racionalización” administrativa como forma de reducción del gasto autonómico.…  Seguir leyendo »

Les dirigeants sud-coréens ont récemment réalisé qu’il était probable que les Etats-Unis tentent de les empêcher d’enrichir de l’uranium et d’étendre la gamme de missiles du pays, plutôt que de laisser ces questions à l’arrière-plan diplomatique. En effet, de récents pourparlers, qui ont vu les Etats-Unis ignorer les efforts sud-coréens d’amender le très sensible accord de coopération nucléaire civile entre Etats-Unis et Corée du Sud, qui expirera en mars 2014, suggèrent qu’il existerait des raisons d’être profondément inquiets quant à l’avenir de l’alliance.

Les négociateurs américains – réticents instigateurs d’une responsabilité accrue de la Corée du Sud en matière d’énergie atomique – demeurent fermement opposés aux efforts sud-coréens d’amélioration des capacités défensives du pays, ainsi qu’aux avancées de sa politique énergétique, en dépit de possibles avantages stratégiques.…  Seguir leyendo »