Lunes, 22 de octubre de 2012

How is an American president to handle an ideological, seemingly irrational adversary that may be on the cusp of acquiring nuclear weapons even as it continues to stir up trouble in a region pivotal to U.S. interests?

One could be forgiven for assuming this conundrum describes only President Obama’s difficulties with Iran. As tonight’s presidential debate on foreign policy will make clear, the question of how to respond to the possibility of an Iranian bomb may be America’s most pressing international challenge.

Obama has declared that a nuclear-armed Iran could not be contained and must be prevented, but he deliberately has been vague about the lengths to which he would go in preempting such a threat or how long he is willing to pursue the negotiation track.…  Seguir leyendo »

Los hombres que el 9 de octubre trataron de matar a Malala Yousafzai, una adolescente de solo 14 años, sabían lo que ella representa: es bien conocido el activo compromiso que tiene desde los once años con la promoción del derecho de las niñas de su región a acceder a la educación.

Aunque los esfuerzos de Malala generan la aprobación de Occidente y de algunos sectores de la sociedad pakistaní, fueron recibidos como un insulto por las fuerzas oscurantistas que el mundo conoció con el nombre de “talibanes” y que en Pakistán se hacen llamar Tehrik e Taliban Pakistan. El nombre elegido encierra una ironía, porque el término árabe Taliban se refiere a las personas que buscan ser educadas, mientras que el principal objetivo de los talibanes es mantener a las sociedades musulmanas en el atraso, para que sea más fácil convencerlas de adoptar una versión del Islam del siglo séptimo.…  Seguir leyendo »

Recientemente Madrid y Varsovia lucían aspectos muy similares: ambas ciudades se tornaron en lugares donde se congregaban manifestaciones masivas. Pero las miles de personas reunidas en el extremo occidental y el oriental de Europa tenían en mente agendas muy diferentes.

En España, los ciudadanos estaban unidos por la desesperación económica y social. Salieron a las calles para expresar su rechazo a una política de austeridad impuesta por la Unión Europea que ellos creen que les está llevando a un abismo. Quieren empleos, y la dignidad y los salarios que traen consigo dichos empleos. La indignación de algunos tenía un tono claramente anti-capitalista y anti-globalización.…  Seguir leyendo »

El rey de Bután quiere hacernos felices a todos. Señala que los gobiernos deberían dedicarse a maximizar el Producto Nacional de Felicidad de sus poblaciones en lugar del PNB. ¿Este nuevo hincapié en la felicidad representa un viraje o solo es una moda pasajera?

Es fácil entender por qué los gobiernos deberían dejar de centrarse en el crecimiento económico cuando éste se vuelve inaprensible. Las perspectivas de crecimiento este año para la eurozona son nulas. La economía británica y la griega se están contrayendo, aunque en Grecia llevan más años de contracción. Incluso las previsiones apuntan a una desaceleración de la economía china.…  Seguir leyendo »

The targeting of Malala Yousafzai, the 15-year-old girl shot almost two weeks ago by a Pakistani Taliban assassin, brought back memories of my teenage years in Tehran, where theocratic zealots were similarly in control. The words of the Taliban’s chief spokesman, Ehsanullah Ehsan, had a chillingly familiar echo in my ears. A bullet had Malala’s name on it, he explained to the news media, because “she has become a symbol of Western culture in the area; she was openly propagating it.” He also called her “the symbol of the infidels and obscenity.”

The zealots of my era, circa 1982, prowled Tehran’s streets in khaki-colored Toyota SUVs and stopped girls and women of all stripes, ages and ethnicities, warning them if their scarves had slipped back.…  Seguir leyendo »

When Israel was bombing Beirut during the war of 2006, a colleague and I sat drinking a beer after a long, hard day, listening to the explosions coming every few minutes from the southern suburbs. «Is this what it felt like to be somewhere in central Europe in the 1930s?» he mused. Comparisons are never exact, but I saw what he meant. Lebanon, and the region, was dogged not just by the violence of that year’s war but also by a gnawing feeling that the future could contain something even worse.

In Lebanon, one of the strongest counterweights to the predictions of bad times ahead is the memory of bad times in the past.…  Seguir leyendo »

En una resolución tan criticada como alabada, el Comité Noruego del Nobel ha concedido a la Unión Europea el Premio Nobel de la Paz correspondiente a este año, en reconocimiento de sus aportaciones “en pro del desarrollo de la paz y la reconciliación, de la democracia y los derechos humanos en Europa” a lo largo de las últimas seis décadas. Pero, hasta qué punto la preocupación europea se centra en la “Paz Perpetua”, y no en sus actuales y muy diferentes males. ¿Es este premio meramente el canto del cisne, la confirmación de que el proyecto europeo se encuentra en estado moribundo, al igual que el galardón de 2001 lo fue para las Naciones Unidas?…  Seguir leyendo »

Comme on sait, l’ampleur de la crise de 1929 a été largement due à la politique récessionniste du président américain Herbert Hoover qui, lui aussi, voyait «la prospérité au coin de la rue». Il avait une excuse : il n’y avait pas alors de théorie reconnue enseignant que, en période de récession, il fallait accroître les dépenses publiques et non les réduire.

Comment expliquer que les dirigeants européens l’imitent de facto aujourd’hui ? Comme Nicolas Sarkozy auparavant, le président de la République François Hollande et ses collègues paraissent prisonniers de la logique autodestructrice de la zone euro.

Elle conduit les Etats membres dans le mur, c’est-à-dire à l’aggravation de la récession et du chômage, peut-être demain à la crise sociale et politique.…  Seguir leyendo »

Es difícil encontrar tres políticos más distintos que los tres presidentes que ha tenido el PP en Galicia. Gerardo Fernández Albor ejerció de padre fundador de la autonomía, con un estilo paternal y enternecedor que hacía de él la antítesis de un líder al uso. Manuel Fraga fue la energía mezclada con el populismo, el hombre que llega a su tierra como cirujano de hierro dispuesto a deshacer entuertos y poner orden en una política llena de sobresaltos, mociones de censura y golpes de mano.

Alberto Núñez Feijóo es su sucesor pero no hereda nada ni del uno ni del otro.…  Seguir leyendo »

Llamativo no es lo mismo que sorprendente y, si hay sorpresas, serán en el futuro porque los resultados de las elecciones vascas han respondido a lo previsto, en el marco de lo vaticinado por las encuestas, incluso concordantes con el tono anodino que ha tenido la campaña de cada candidato, seguramente conscientes de que las cosas iban a ser, más o menos, como han sido.

Ha ganado el PNV. También ganó en 2009 aunque, en esta ocasión, ni PSOE y PP suman para presentar una alternativa a la investidura del lehendakari, ni, por otra parte, tuvo entonces que enfrentarse a una izquierda abertzale, ilegalizada en aquellos comicios, y que, tras sus resultados en las elecciones locales y forales, era vista por muchos analistas como un peligro real para la hegemonía nacionalista del PNV.…  Seguir leyendo »

La situación de la imagen exterior del país, de la marca España, se ha convertido en una cuestión que suscita interés y debate. Y también preocupación por si detrás de su gestión pudiese ocultarse una mera campaña de propaganda. Sin embargo, poco se incide en por qué debemos ocuparnos de ello, cuando el hacerlo, y hacerlo bien, puede suponer importantes beneficios tangibles.

Así, desde el punto de vista económico, es fundamental porque una marca país positiva puede y debe ayudar a: 1) atraer turismo; 2) captar inversiones extranjeras; 3) atraer talento; 4) facilitar la financiación del país y de las empresas; y 5) vender productos y servicios en el exterior.…  Seguir leyendo »

El estallido de la cuestión catalana, no por esperado menos intempestivo, ha venido a poner de manifiesto de forma harto dramática la fractalidad del conflicto interterritorial europeo. El matemático Benoît Mandelbrot bautizó como fractal al objeto geométrico cuya estructura fragmentaria se reproduce a distinta escala. Es lo que está ocurriendo ahora mismo en Europa con el conflicto territorial entre el norte y el sur, que se ha reabierto a escala tanto estatal como continental. En esta última, el conflicto opone a los países acreedores del norte, encabezados por Alemania, versus los países deudores del sur mediterráneo, los tristemente célebres PIGS (o GIPSIs).…  Seguir leyendo »

Seguramente ni en sus peores pesadillas la comunidad china en España habría imaginado un suceso tan negativo para su imagen como la Operación Cheqian-Emperador. Para un grupo que hace de la discreción el elemento fundamental de su modo de vida —y una de sus fortalezas—, la información que ha llegado a la opinión pública no puede ser peor: historias rocambolescas de cómo los grupos criminales habrían defraudado a la Hacienda española hasta 35.000 millones de euros, violencia ejercida por el clan del cabecilla Gao Ping para extorsionar, corrupción y negocios vinculados con la prostitución y la venta de droga.

Una realidad que sorprenderá a muchos españoles, acostumbrados a percibir una imagen de los chinos de grupo trabajador, emprendedor y místico capaz de rentabilizar negocios condenados a la quiebra.…  Seguir leyendo »

Cuando España está a punto de lanzar su campaña «Marca España» esta semana, quiero sumar mi apoyo como embajador de Estados Unidos en España. Aunque afronta desafíos en varios frentes, es importante tener presentes las fuentes de su fortaleza y la base de su éxito. España es una democracia joven con una arraigada tradición de solidaridad familiar y comunitaria. Es la cuarta mayor economía de Europa y, aunque está experimentando una contracción económica, en los últimos diez años sus exportaciones han aumentado al ritmo de las de Alemania. España es líder mundial en infraestructuras, ferrocarril de alta velocidad, energías renovables y telecomunicaciones.…  Seguir leyendo »

Durante más de un siglo, la estrategia de los Estados Unidos en Asia ha buscado un equilibrio de poder estable para impedir el surgimiento de una potencia hegemónica. Sin embargo, según su Estrategia de Seguridad Nacional oficial, los Estados Unidos también se han comprometido a contribuir con “el surgimiento de una China pacífica y próspera que coopere con nosotros para abordar los retos comunes y los intereses mutuos”. Así pues, en cierto sentido la política de los Estados Unidos ha estado en guerra consigo misma.

De hecho, los Estados Unidos han desempeñado un papel destacado en el auge de China. Por ejemplo, en lugar de mantener sanciones comerciales contra China después de la masacre de la Plaza Tiananmen en 1989, los Estados Unidos decidieron integrar a ese país a las instituciones globales.…  Seguir leyendo »