Viernes, 26 de octubre de 2012

I have spent my entire life at the borders of continental Europe. From the window of my home or office, I’ve looked out over the Bosphorus to see Asia on the other side; and so, in thinking about Europe and modernity, I have always felt, like the rest of the world, just a little bit provincial.

Like the many millions who live outside the west, I have had to understand my own identity while observing Europe from afar, and so, in the process of working out my identity, I’ve often wondered what Europe could represent for me and for us all.…  Seguir leyendo »

The third U.S. presidential debate did not shed much more light on future relations with Europe than the first two. One popular misconception in parts of Europe is that President Obama’s “pivot” to Asia is a temporary aberration: that it springs from the president’s dislike for the freedom and democratization agenda, and his absence of European roots.

By extension, this theory holds that, as president, Mitt Romney would “set things right” by putting Europe back near the center of U.S. attention, halt the decline in U.S. troops on the Continent, renew a push to enlarge NATO eastward, and take keener interest in potential trouble emanating from Russia, the Balkans and North Africa.…  Seguir leyendo »

It’s a beautiful day to be on the water a few kilometers off the southern coast of Sri Lanka.

Within view of shore the spinner dolphins twist and turn energetically, flying fish launch out of the water and cruise for what seems like ages, and a manta ray gracefully glides under my boat. In the safety of my 20-foot research boat. I am the biggest thing on the water.

Suddenly, a blue whale emerges close by, and as it breaks the surface it exhales. This creature is so immense that the vertical tower of mist that escapes from its blowholes is taller than my boat is long.…  Seguir leyendo »

— With news coverage focusing on the ongoing euro crisis, demonstrators protesting austerity in the streets of European capitals and commentators predicting the breakup of our union, the European Union may not have seemed to most Americans the obvious choice for the Nobel Peace Prize.

And yet the Nobel Committee recently announced the EU would receive the award for having «contributed to the advancement of peace and reconciliation, democracy and human rights in Europe,» reminding us «what can happen if disintegration starts and if we let extremism and nationalism start growing again in Europe.»

I was in Manchester, N.H., when I got word.…  Seguir leyendo »

— «I want to die with you, and the children do too — than live without you.»

These weren’t ordinary words, the moments that triggered them were not ordinary and the speaker was not an ordinary person. The words were uttered 50 years ago, in October 1962, by Jacqueline Kennedy. She was speaking to her husband, the leader of the world’s most powerful nation. She did so literally as the hands of our collective doomsday clock approached midnight, at the apex of those critical days later euphemistically termed the Cuban missile crisis.

In the hours that followed those harrowing moments, statesmanship prevailed over brinkmanship.…  Seguir leyendo »

A la izquierda española le está ocurriendo en esta segunda década del siglo XXI algo parecido a lo que le ocurrió a la derecha en la década de los 80 del siglo pasado. Tras haber pilotado la Transición, UCD fracasó al enfrentarse con el segundo problema constituyente de la sociedad española, la articulación territorial del Estado, y tras el resultado del referéndum de ratificación de la iniciativa autonómica del 28 de febrero de 1980 en Andalucía, inició un proceso de descomposición, que condenaría a la derecha española a una travesía del desierto, de la que únicamente empezaría a salir con las elecciones municipales y autonómicas de 1991.…  Seguir leyendo »

El voto hispano en EEUU

Tema: No hay dudas sobre la victoria de Obama entre los hispanos en las elecciones norteamericanas de noviembre, pero sí sobre el peso del voto hispano en los estados en disputa.

Resumen: Los hispanos de EEUU se han convertido en una poderosa fuerza electoral, cuyo voto se orienta tradicionalmente de forma mayoritaria hacia el Partido Demócrata. En esta ocasión a esa tendencia se suma la nula cercanía de los candidatos republicanos, Romney y Ryan, con la población hispana,  su insistencia en deportar a todos los inmigrantes irregulares o hacerles la vida imposible en EEUU, y sus propuestas de política económica. Sin embargo, el peso electoral de los hispanos está todavía muy por debajo de su peso demográfico, en gran medida porque una buena parte no acude a registrase como votante.…  Seguir leyendo »

Tema: El presidente Santos ha reabierto el proceso de negociación de la paz con la guerrilla de las FARC tras más de una década de suspensión de los diálogos a finales del gobierno Pastrana (1998-2002). Las fortalezas y debilidades de esta reapertura se analizan en este ARI.

Resumen: La nueva negociación de la paz colombiana con las FARC se constituye en un tema de primera línea a causa de su aparición –para muchos– sorpresiva, de su gran complejidad inherente y por el intenso debate público –tanto nacional como internacional– generado desde que se conoció oficialmente la noticia. El anuncio presidencial ha salido a la opinión pública al concluir la etapa preliminar y secreta del acercamiento entre las partes y ha tenido una duración de aproximadamente seis meses.…  Seguir leyendo »

José Antonio Ortega Lara es un hombre inocente, un servidor público, cuyo único delito fue trabajar en una prisión y estar afiliado a un partido político comprometido entonces a dar la batalla contra ETA hasta su definitiva derrota.

Bolinaga es un asesino sanguinario, que forma parte de una organización terrorista y fue juzgado y condenado por el asesinato de dos guardias civiles y el secuestro de Ortega Lara.

Ortega Lara salió del agujero -en el que Bolinaga le tuvo encerrado 532 días- desorientado y asustado, cegado por la luz del día, sin apenas poder andar, sostenido por unos agentes de la Guardia Civil que empeñaron su vida hasta localizarle y ponerle en libertad.…  Seguir leyendo »

Por colapso se entiende el fracaso simultáneo de un conjunto de funciones vitales que precipita el desencadenamiento de una crisis sistémica de consecuencias, en muchas ocasiones, fatales.

Pues bien, eso es exactamente lo que, con toda evidencia, está sucediendo en este país; una quiebra extendida y generalizada de las instituciones fundamentales del Estado, una fractura irrecuperable de la actual estructura territorial diseñada conforme al modelo constitucional de 1978, una acelerada desvertebración social que conduce directamente a la pobreza a amplias capas de la población dependientes de las ayudas públicas, la emergencia de un clima de efervescente agitación social que tiene su origen en la frustración colectiva de las expectativas generadas.…  Seguir leyendo »

La riada humana de la Diada puso sobre la mesa la cuestión catalana. Mientras en Madrid la crisis económica servía de excusa para azuzar un viento en contra de las autonomías, Barcelona consiguió repentinamente cambiar su dirección apuntando ahora hacia la independencia. Desde entonces, no parece que haya otro debate que tomar posición a favor o en contra, como si no hubiera nada más que decir.

Sabido es que el asunto de las identidades nacionales ha conmovido siempre la historia de los pueblos, y esa historia, vista a la luz de la experiencia del siglo XX, arroja graves interrogantes que obligan a considerar un punto de vista que pide paso.…  Seguir leyendo »

El enviado personal del secretario general para el Sáhara Occidental, Christopher Ross, pasará probablemente por Madrid este 27 de octubre en su recorrido por la región, cuyo propósito es, según el anuncio de la ONU, “intercambiar puntos de vista con actores clave sobre la manera de acelerar el proceso hacia el logro de su objetivo central identificado por sucesivas resoluciones del Consejo de Seguridad, es decir, una solución política mutuamente aceptable que permita la autodeterminación del pueblo del Sáhara Occidental”.

Ross debería haber hecho este viaje en mayo pasado, si no fuera por la curiosa y sorprendente decisión marroquí de poner fin a la cooperación con él.…  Seguir leyendo »

Ahora que han pasado los tres debates presidenciales, es buen momento para hacer un repaso de la campaña, mientras los estadounidenses, a dos semanas de las elecciones, reflexionan sobre quién debe ser su próximo presidente.

Antes del primer debate, tanto las encuestas como los expertos coincidían en que Obama tenía todas las probabilidades de ser reelegido el 6 de noviembre. Ahora, cuando nos disponemos a emprender el tramo final de la campaña, y sobre todo debido a ese primer debate del 3 de octubre, la mayoría de los encuestadores independientes y los observadores desinteresados creen que el exgobernador de Massachusetts, Willard Mitt Romney, está por delante.…  Seguir leyendo »

Es justamente ahora cuando nos damos cuenta de la amplitud del desastre causado por el coronel Gadafi en Libia. Más de cuarenta años de dictadura, de fantasía criminal, de fanfarronadas y asesinatos cometidos no sólo contra libios sino también por África, donde el líder libio apoyaba a rebeldes de todo tipo.

Libia nunca ha sido un Estado. Es una amalgama de tribus, de las que cinco son las principales, sin ninguna organización ni estructuras modernas. Durante mucho tiempo todo estuvo concentrado en las manos de un solo hombre; en la recta final hizo que sus hijos se aprovecharan de este maná extraordinario.…  Seguir leyendo »

El brote de la enfermedad de la vaca loca en el Reino Unido, que obligó a sacrificar 3,7 millones de vacas y dañó seriamente la industria ganadera de ese país, comenzó de forma insidiosa. En 1986, una vaca en el RU desarrolló una enfermedad cerebral desconocida. El año siguiente, al someter el cerebro a pruebas de laboratorio, se descubrió que estaba carcomido por infinidad de pequeñas vacuolas, que le daban una apariencia similar a la de una esponja. Por este motivo, a la enfermedad se la bautizó con el nombre científico “encefalopatía espongiforme bovina”. En pocos meses comenzaron a aparecer casos nuevos en todo el país.…  Seguir leyendo »

Una de las peores atrocidades en décadas recientes ha recibido muy poca atención mundial. Recordamos y reconocemos que los casos de Camboya, Rwanda, Bosnia y Darfur fueron vergonzosos. Nos torturamos por el fracaso de no poder frenar las atrocidades que se cometen casi diariamente en Siria. Sin embargo, al menos hasta ahora, el mundo ha puesto muy poca atención a los crímenes de guerra y los crímenes de lesa humanidad que son comparables en términos de brutalidad a cualquiera de los anteriores: los campos de exterminio de Sri Lanka en 2009.

Hace tres años durante el final sangriento de la guerra del gobierno de Sri Lanka contra el movimiento separatista de los Tigres de Liberación del Ealam Tamil (LTTE), aproximadamente alrededor de 300,000 civiles quedaron atrapados entre el avance del ejército y los últimos combatientes del LTTE en lo que se ha llamado “la jaula” –una pequeña franja de tierra, no mucho más grande que el parque central de Nueva York, entre el mar y la laguna al noreste del país.…  Seguir leyendo »