Lunes, 29 de octubre de 2012

It is very unlikely that the peace talks between the Colombian government and FARC narcoguerrillas will come to a good end. It is even possible that they’re not a good idea.

And the reason is simple: The Colombian government is not sitting at the negotiation table with a group of violent patriots who have resorted to crime and lawbreaking to achieve a political objective.

That was the case with the Irish IRA, the Basque ETA, even the Colombian M-19 and the Israeli Irgun, which included among its members Menachem Begin, who, in addition to being a notable prime minister of Israel, received the Nobel Peace Prize in 1987.…  Seguir leyendo »

«We have more urgent problems than gays.» «I don’t care whether there are gays or not, whether they are killed or they live. I am not gay, why should it bother me?» «I am OK with gays as long as they stay gay from afar.» «I don’t want them killed, but I’m not going to get killed for gays either.» Attitudes like these are commonly heard among my Ugandan compatriots. Two years ago my own attitude would not have been that different. I was among a section of Ugandan society that strongly believed the country had more pressing problems to address than the struggles of sexual minorities.…  Seguir leyendo »

I spent much of Sunday in touch with a group of fellow researchers. Like myself, they are college professors who are interested in understanding how people respond to weather and climate.

When we recognized last week that Hurricane Sandy was likely to make landfall rather than turning out to sea, we decided to conduct a telephone survey.

On Friday, we began asking East Coast residents how likely they thought the storm was to strike, how dangerous it would be, and what steps they were taking to protect themselves from the storm.

We are curious to see how well they could sort out the multiple threats — wind, storm surge, heavy rain.…  Seguir leyendo »

This week I set off for Turkey, the Turkish border with Syria, and — depending on circumstances — to rebel-controlled areas in Syria. I will continue on to Egypt, where a Muslim Brotherhood president is in charge.

I want to write about some of the toughest foreign policy challenges facing the next U.S. president. No question, many will originate in Middle Eastern countries. That fact was self-evident at the final presidential debate, where the sparring largely focused on how to handle the negative fallout from the Arab Spring.

Two years on, the demise of Mideast dictators and rise of “democracy” have produced a handful of elected Islamic governments with harder line militants pressing from the right.…  Seguir leyendo »

In Pakistan two and a half weeks ago, a 14-year old girl, Malala Yousafza, was shot in the head by the Taliban. She was rushed to a London hospital where another potential brush with death was forestalled: British authorities turned away numerous men claiming to be her relatives.

Why did the Taliban attempt to assassinate a girl? Why is it that this young teenager is not just an object of their derision but their mortal hatred? Why do they see her as a threat?

Miss Yousafza began blogging for the BBC when she was just 11 years old, when the Taliban took over her beloved Swat Valley in Pakistan.…  Seguir leyendo »

The four-day ceasefire that went into effect on Friday should have been the first good news from Syria for several months. The initiative came from Lakhdar Brahimi, the UN and Arab League’s special envoy, and was accepted by Bashar al-Assad’s government as well as several opposition commanders.

Two Islamist groups rejected it outright and both sides put conditions on it. The government said it would respond to rebel attacks and the rebels said the government should not resupply its troops. The rebels seemed to be particularly sceptical of any ceasefire since they appear to believe the military momentum is with them, and they have always been wary of political negotiations unless Assad first resigns.…  Seguir leyendo »

El 6 de noviembre, uno de los dos candidatos –Barack Obama o Mitt Romney– será el vencedor después de una carrera electoral agotadora, lo que pondrá en marcha el mandato para los cuatro próximos años. Al otro lado del océano, el 8 de noviembre, más de 2.000 miembros del Partido Comunista Chino (PCC) se reunirán en Beijing. Una semana después, aproximadamente, los miembros del Comité Permanente del Politburó desfilarán por orden jerárquico, preparados para hacerse cargo de un país de 1.300 millones de personas.

Los dirigentes de las dos grandes economías del mundo están cambiando y el mundo también. Oriente Medio, en particular, está experimentando un momento de intensa transformación.…  Seguir leyendo »

Las elecciones vascas han transcurrido según lo previsto y lo que la propia ETA esperaba. Su partido, legalizado arbitrariamente por el Tribunal Constitucional en contra del criterio del Tribunal Supremo -en una decisión política fruto de oscuras negociaciones, que además fue exigida pública y tajantemente por el PNV a Zapatero y que contó con la aquiescencia tácita del Partido Popular- se ha convertido en la segunda fuerza del Parlamento autonómico, al que acude con el firme propósito de acometer la culminación de su proyecto independentista.

Los nacionalistas han conformado una mayoría aplastante que, tras más de 30 años de avanzar en el soberanismo con cesiones constantes de competencias por parte del Estado – fruto de una loable voluntad de concordia pero también de la brutalidad de los atentados terroristas- utilizarán para lanzar la ofensiva definitiva de ruptura de España.…  Seguir leyendo »

Hay verdades incontestables que ningún político de izquierdas ignora: la primera y más importante es que la derecha carece de legitimidad para gobernar aunque le avale una mayoría absoluta, por tanto, un Ejecutivo conservador no es más que una anomalía o un indeseable paréntesis entre dos gobiernos de izquierda o, lo que viene a ser lo mismo, entre dos periodos de plena e incontestable democracia. La segunda, no menos importante, es que no es función propia de la derecha ocuparse de la Educación y menos aún tener ideas propias respecto a la misma, por no hablar de la Cultura en relación a la cual, un partido como el PP no es sino un cuerpo extraño.…  Seguir leyendo »

Al hilo de la reivindicación por la ciudadanía catalana del derecho a ser consultada referendatariamente acerca de su voluntad secesionista/unionista por respecto a España, una propuesta ésta que es perfectamente defendible en términos democráticos, se nos está colando de matute en el debate una reivindicación diversa, la del “derecho a decidir” de la misma ciudadanía. Decidir ¿qué? Pues, según parece, decidir el estatus de integración en España que le pluguiese a esa ciudadanía, fuese el mismo uno federal, confederal, asimétrico o mediopensionista.

La idea resulta incluso lógica a primera vista, por el aire de familia que tiene el derecho a secesionarse con un presunto derecho a decidir otras situaciones menos traumáticas o rupturistas.…  Seguir leyendo »

Desde hace un tiempo, muchas personas han decidido que los políticos son un gran problema en nuestro país. Las manifestaciones frente al Congreso de los diputados son un reflejo de esta realidad. Fenómenos como el 15-M o el 25-S no se pueden entender sin la crisis política y de representación que vivimos.

Además, los datos demoscópico refuerzan esta creencia. Desde finales de 2009, un porcentaje muy elevado de ciudadanos sitúan en las encuestas del CIS a la clase política como el tercer gran problema de España. El último barómetro de septiembre lo vuelve a reflejar: casi un 27% de los entrevistados declaran que la clase política es su principal preocupación, la cifra más elevada de toda la democracia.…  Seguir leyendo »

La interminable crisis de la deuda y el auge independentista en Cataluña han provocado un redescubrimiento de las virtudes del federalismo. Desde Tocqueville a la moderna teoría económica, el federalismo se celebra como la mejor fórmula para garantizar gobiernos y mercados eficientes. Ciudadanos y empresas pueden limitar la tendencia de los gobiernos a crecer innecesariamente y despilfarrar en la compra de lealtades simplemente “votando con los pies”. Bien diseñado, el federalismo no es sólo un pacto de lealtad entre partes que ceden soberanía. Es sobre todo un mecanismo de coordinación de esfuerzos frente a problemas comunes (normalmente exteriores, como las guerras), que genera economías de escala a la vez que permite gestionar de forma descentralizada las necesidades específicas de los distintos territorios.…  Seguir leyendo »

En las elecciones autonómicas vascas del 13 de mayo de 2001 el PP obtuvo diecinueve escaños para el Parlamento de Vitoria. Ha habido quien lo ha recordado estos días para comparar aquellos resultados con los que ese mismo partido ha obtenido en las autonómicas del 21 de octubre. Y ya que se ha hecho esa comparación tomando solo una parte –la de los frutos recogidos–, a mí me parece oportuno hacerla con todas las consecuencias y de forma completa. Es verdad que Mayor Oreja consiguió ese apreciable número de escaños que, sin embargo, no fue suficiente para derrotar a los nacionalistas.…  Seguir leyendo »

La frase de Aznar («España sólo podría romperse si Catalunya sufriera antes su propia ruptura como sociedad») tiene, a pesar de su tremendismo, una virtud. Define sin complejos la ética que propone como respuesta a las aspiraciones de una parte substancial de la ciudadanía catalana: la amenaza étnica.

Aznar no es un cualquiera. No es un eurodiputado calentándose en una tertulia de madrugada. Es la autoridad moral del PP y su principal fautor de ideología. Ha sido jefe de gobierno. Recreó el partido de Fraga: le dio consistencia ideológica, lo armó de una capacidad de combate que ha acabado por desarbolar al partido socialista y a la izquierda cultural, hegemónicas desde la agonía de Franco.…  Seguir leyendo »

Como seguro que recuerdan, Audrey Hepburn interpreta en el filme Sabrina, de Billy Wilder, a la hija del chófer de unos magnates norteamericanos, enamorada perdidamente del hijo más joven. Después de intentar suicidarse, el padre de Sabrina la envía a París a estudiar en una escuela de cocina. En una escena inolvidable por su comicidad, Sabrina intenta torpemente hacer un suflé. El chef revisa los resultados de sus aprendices («Bajo. Blando. Duro.. Comme ci, comme ça…») y, cuando llega a Sabrina, murmura: «¡Está crudo!». Ella, desolada, dice que no sabe qué ha pasado, pero un compañero la saca de dudas: «Yo le diré qué es lo que ha pasado.…  Seguir leyendo »

En el tercer y último debate electoral entre Barack Obama y Mitt Romney, dedicado a la política exterior, hubo dos grandes y clamorosas ausencias, aunque no las únicas: la UE y América Latina. Éstas dos grandes aéreas geográficas y estratégicas, de gran trascendencia potencial para EEUU, comenzando por lo que implica la relación transatlántica en su sentido más amplio, fueron opacadas por el peso de China, Oriente Medio y o el terrorismo internacional, algunos de los temas más candentes de la agenda global. Se trata de aquellos temas que por diversas circunstancias (amenazas a la seguridad interior, competencia con la economía nacional) son los que más pueden interesar al ciudadano medio norteamericano en una coyuntura electoral como la presente.…  Seguir leyendo »

Tema: Cuatro años después de la llegada de Barack Obama a la Casa Blanca, sus iniciales promesas electorales, en las que emergió como el “anti-Bush”, han pasado a un pragmatismo tildado en ocasiones como debilidad.

Resumen: Dos guerras –Irak y Afganistán– y tres pilares sobre los que apoyar su política exterior –la lucha contra la proliferación nuclear, la relación de EEUU en Oriente Medio y el mundo árabe y el giro hacia Asia-Pacífico– han acaparado los esfuerzos en materia internacional de la Administración Obama, pero con distintos resultados.

Análisis: Cuando en noviembre de 2008 Barack Obama ganó las elecciones presidenciales de EEUU desató una ola de optimismo no sólo en su país sino en buena parte del mundo.…  Seguir leyendo »