Jueves, 1 de noviembre de 2012

As superstorm Sandy bore down on the East Coast, three nuclear power plants were shut down and an alert was issued for the Oyster Creek plant in New Jersey. This is an important reminder that the United States has several low-lying nuclear plants on the Eastern seaboard, with minimal protection against inundation. Particularly with climate change increasing the likelihood of extreme weather, this hidden threat to public safety should be remedied.

The disaster at Japan’s Fukushima Daiichi plant on March 11, 2011, revealed how much damage a tsunami can inflict on a nuclear power facility. To assess the vulnerability of such plants around the world, we collected information on plant height, sea wall height and the location of emergency power generators for 89 nuclear plants that lie next to water.…  Seguir leyendo »

I’ve been a lawyer in China for 14 years, and have been recently seeking to use the rule of law to achieve social justice. This isn’t easy in a country where legal vagueness and arbitrary enforcement make advocacy a constant uphill battle. But in my career, I’ve encountered few cases as maddening as that of Song Ze.

I first met Mr. Song in the winter of 2011 as part of a project to help petitioners — poor people from the provinces who had come to Beijing to petition the central government for redress after suffering official misconduct back home. His work was purely an act of humanitarianism, but a risky one — a risk that had to be taken in today’s China.…  Seguir leyendo »

On Oct. 23, 2011, I voted for the first time as a Tunisian citizen. It was the first election of the Arab Spring. Pictures of smiling, proud voters flooded the Internet. The world watched, surprised and hopeful. Moderate political Islam in the Arab world was touted as a possibility rather than an oxymoron.

A year later, we have no democracy, no trust in elected officials, no improved constitution. Human rights and women’s rights are threatened. The economy is tanking.

Tourism is dwindling. Who wants to vacation among bands of bearded savages raiding embassies, staking their black pirate flag over universities or burning trucks carrying beer?…  Seguir leyendo »

The people of Beirut imagined the worst when they heard a sudden loud, ground-shaking blast shatter the daily hum of the charming Ashrafieh neighborhood a couple of weeks ago.

When they found out that a powerful car bomb had killed Gen. Wissam al-Hassan, the country’s top intelligence official — despised by Iran, Syria, and their Lebanese allies, Hezbollah — they had a pretty good idea who had carried out the assassination. Syria and its allies have a long track record of killing their Lebanese enemies using car bombs. In fact, Hassan had investigated many of the killings, with clues leading him directly to Assad, Hezbollah and their friends.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, la crisis de la zona del euro ha predominado en los debates entre las autoridades, pero la desaceleración económica de los dos gigantes de Asia –la Republica Popular China (RPC) y la India– han llegado a ser un motivo de preocupación pública cada vez mayor. ¿Cuánto debe preocuparnos un nuevo lastre en la economía mundial?

Después de años de crecimiento del PIB de dos cifras, la economía de la RPC está desacelerándose. En el Banco Asiático de Desarrollo, prevemos que su crecimiento se aminorará hasta el 7,7 por ciento este año, frente al 9,3 por ciento en 2011.…  Seguir leyendo »

Libertad es una palabra llena de emoción y carente de sentido. «Trabajar hace libre», reza el lema que corona la puerta de Auschwitz. La perfecta libertad, según San Pablo, consiste en servir a Dios. «Al ser humano», insistió Rousseau, «hay que forzarle a ser libre». «¡Libertad!», gritó Don Giovanni, el personaje de Mozart, cuando lo que quería decir era libertad para sí mismo y sumisión para sus víctimas sexuales. Efectivamente, varios filósofos de la Ilustración confundieron libertad con libertinaje. «Libertad, libertad», se lamentó madame Roland, «¡cuántos crímenes se cometen en tu nombre!» Un colega mío, que aceptó una vez trabajar por la Fundación Libertad -la Liberty Fund, una institución estadounidense dedicada a mantener los supuestos principios de los fundadores de la república norteamericana de la época independentista- se halló rodeado de tantas reglas restrictivas y órdenes perentorias que tuvo que dimitir para conservar su propia independencia personal.…  Seguir leyendo »

Un episodio y un programa han marcado el contraterrorismo de la presidencia Obama. El episodio no es otro que el abatimiento, en mayo de 2011, de Osama Bin Laden en su escondite paquistaní de Abbottabad. El programa consiste en utilizar de manera sistemática drones  o aeronaves sin piloto para lanzar misiles contra miembros de Al Qaeda y otras entidades afines en las zonas tribales al noroeste de Pakistán pero también en Afganistán, Yemen o Somalia. Para el presidente Obama y sus responsables de seguridad nacional, haber terminado con Osama bin Laden es un éxito. Obama había dado prioridad a la decapitación de Al Qaeda.…  Seguir leyendo »

El PSC, antes llamado PSC-PSOE sin que se sepa por qué o cuándo dejó de serlo, aprobó el pasado 28 de octubre una resolución programática en relación con las elecciones catalanas de noviembre que rezaba de la siguiente manera: “El PSC reclama el derecho a decidir de Cataluña en un referéndum”. Al leerlo no he podido evitar que me viniera a la memoria el que se denominó plan Ibarretxe y lo que el entonces lehendakari dijo en 2005: “Hay que dar la palabra al pueblo tras el rechazo de las Cortes para abrir las puertas de la negociación con el Estado”.…  Seguir leyendo »

En su libro Los rostros del federalismo, Roberto Blanco Valdés pone el acento sobre un factor que ha incidido en el fracaso del Estado de las autonomías —al cual considera una federación— y que sin duda contribuiría a bloquear cualquier intento de reforma que llevase a una racionalización de aquel: “La existencia de partidos nacionalistas que reivindican sin tregua una reacomodación del modelo autonómico español, con la vista puesta en superarlo antes o después, caminando hacia el confederalismo, primero, y hacia la independencia con posterioridad”. La aparición de un espíritu federal, de un patriotismo vinculado a la supervivencia de la Federación, resulta en tales circunstancias imposible.…  Seguir leyendo »

Si Cataluña se convierte en un nuevo estado sería una irresponsabilidad que al resto de los españoles nos cogiese desprevenidos: es decir, que no llevásemos años preparándonos para lo que lleva décadas anunciándose. Hasta ahora, y con el fin de evitar o retrasar el movimiento secesionista, se ha apelado a la historia y a la Constitución, se ha sembrado España de parlamentos y embajadas, se han hecho ver las enormes dificultades del proceso y se han hecho mil exaltaciones de la amistad. Pero, sin menoscabo de cuantos esfuerzos se hagan en esa dirección, es indispensable también que los servicios de estudio de empresas y fundaciones estudien y propongan medidas para poder encajar esta posible mutilación: cómo minimizar daños y evitar males aún mayores, incluso cómo buscar algún modesto beneficio marginal.…  Seguir leyendo »

Profesión significa «empleo, facultad u oficio que una persona tiene y ejerce con derecho a retribución». Y «oficio» quiere decir «ocupación habitual». Por su parte, «vivir» es tener vida y durar con ella. Pues bien, a poco que se piense en qué consiste el hecho de vivir, más de uno llegará a la conclusión de que tiene mucho de profesión, ya que mantener la vida es nuestro empleo principal y si lo desempeñamos correctamente obtendremos la correspondiente retribución.

Es verdad que la vida no se elige, nos la imponen; y lo es también que vivir plenamente es una tarea ardua y dura, incluso para los más privilegiados, en la que se necesitan grandes dosis de valor.…  Seguir leyendo »

«¿Está bien donar órganos de alguien que ha matado a otras personas?», «¿pasa algo por llevar dentro de ti el órgano de una persona que ha matado a otro?» y «¿se trasplanta el alma con el órgano?» Si estas preguntas salen al final de una noche de copas, la cosa se comprende. Si las profiere el busto parlante de Mariló Montero desde la solemnidad de un programa como La mañana de la 1, hay que pellizcarse para asegurarse de que uno no está soñando porque el cóctel de ciencia, ética y filosofía que ahí concurren es de aúpa. La cosa no tendría mayor importancia si no fuera porque esas torpes preguntas a propósito del asesino de El Salobre han encontrado un gran eco en prensa, radio y redes sociales.…  Seguir leyendo »

El debate, académico y en los medios, acerca de lo que nos sucede se ha centrado últimamente en el negativo impacto de la austeridad sobre el crecimiento. Se argumenta que la caída de la actividad es la responsable de la contracción del ingreso y de la emergencia del déficit. Por ello, si se pretende reducir el déficit hay que dar un carácter expansivo a la política fiscal, rompiendo el círculo vicioso de mayores recortes, más recesión y mayores déficits. Es difícil no estar de acuerdo con argumentos tan genéricos. Pero, cuando se analiza con más detalle, el olvido de aspectos claves deja en papel mojado las conclusiones.…  Seguir leyendo »

Mientras escribo estas líneas el lunes por la tarde echo una mirada por la ventana de vez en cuando y veo que todo está muy tranquilo. Los árboles de Rock Creek Park, en Washington, apenas se mueven. Es la calma antes de la tormenta. Sin embargo, la tormenta no es política, no tiene nada que ver con las elecciones, sino que el huracán Sandy es un hecho de la naturaleza; se trata de la tormenta tropical más violenta, según afirman los meteorólogos, desde hace varias generaciones. Los meteorólogos se han equivocado a veces, pero la gente no quiere correr riesgos. “Es mejor prevenir que curar”, dice el refrán.…  Seguir leyendo »

Il y a environ quatre ans, j’ai étalé sans honte ma naïveté dans les pages de ce journal en admettant avoir été séduit quand le président Barack Obama avait plaidé en faveur de l’espoir et du changement, pour reprendre son slogan «Hope and Change». Comme beaucoup d’autres autour de moi, je voyais, en cet ancien brillant professeur de droit et militant associatif, la possibilité d’un nouveau départ après les jours sombres de l’ère Bush. Et, à part les éternels insatisfaits professionnels, qui aurait osé mettre en doute la portée historique de cette élection en faveur de la cause antiraciale ? Mais, à la veille des élections de 2012, après quatre ans passés avec une famille noire à la Maison Blanche, ce lieu sacré où Ronald et Nancy Reagan ont dormi jadis - une idée qui ne cesse d’horrifier l’establishment républicain - les Etats-Unis ont l’allure d’un pays qui remonte le temps jusqu’aux années 60 et l’inégalité raciale et sociale d’alors.…  Seguir leyendo »