Sábado, 10 de noviembre de 2012

Son muchos los comentaristas que aseguran que la reelección de Barack Obama se debió a la Frankenstorm,el huracán que azotó la Costa Este de Estados Unidos una semana antes de los comicios. Y es cierto que la megatormenta atormentó a Romney a la vez que infligía dolor a millones de norteamericanos: el tema político del día dejó de ser la débil recuperación económica norteamericana y pasó a centrarse en el rol que el Gobierno debe y puede tener ante una crisis gigantesca (lo opuesto a la tesis de los republicanos que quieren privatizar todo, incluido la ayuda ante las catástrofes), y permitiendo al presidente mostrar su liderazgo.…  Seguir leyendo »

No es la actual crisis sistémica quien amenaza los valores de nuestro Estado de bienestar y reduce prestaciones, sino ciertas reacciones que ciertos Gobiernos tienen ante la crisis. Entre esas reacciones están los hachazos a un logro de todos, el Sistema Nacional de Salud (SNS), arduamente fraguado y con profunda legitimación social. Parece que el tiempo es escaso y las decisiones, ineludibles. Hoy como siempre, hay que buscar el máximo valor social a nuestro dinero, el de todos. A veces, pero no siempre, ello implica reducir gasto; cuando así es, hay que reducirlo con la mayor inocuidad posible: sin dañar a lo que de verdad importa.…  Seguir leyendo »

La puesta en marcha de las comunidades autónomas, en casi todos los casos por iniciativa de ayuntamientos y diputaciones como establece la Constitución, no ha tenido el lógico y esperado complemento de impulso por parte de los gobiernos regionales para que los ayuntamientos tengan más capacidades, obligaciones y presupuestos. En definitiva, para que los municipios sean más autónomos.

Las comunidades autónomas han ido recibiendo, durante estos 30 años competencias y financiación desde el Gobierno central y, en vez de transferir a los ayuntamientos aquellas que por aplicación del principio de subsidiariedad deben ser gestionadas a nivel local, se las han quedado, las han retenido indebidamente creando un neocentralismo tan antinatural como el que había históricamente en Madrid, con el agravante de ser mucho más despilfarrador de recursos públicos.…  Seguir leyendo »

«EL pasado es un país extranjero: allí hacen las cosas de otra manera». Rara vez estas famosas palabras escritas por la novelista del siglo XX Leslie Hartley al principio de su novela El mensajero han resultado más apropiadas que durante un viaje a los pueblos medievales «sajones» de Transilvania, ahora en Rumanía aunque formó parte de Hungría durante mucho tiempo y en su día aspiró al autogobierno. Porque se trata de un viaje al pasado.

Estos dos centenares de pueblos fueron construidos en el siglo XII por los alemanes, que acudieron invitados por el rey Geza II de Hungría para que le ayudaran a defenderse contra los tártaros y los mongoles que, en aquella época, siempre estaban irrumpiendo en las zonas pobladas de Europa Oriental y marchándose de ellas.…  Seguir leyendo »

Siempre que aparece el nacionalismo en su forma institucional sé que están tratando de engañarme. Lo aprendí en una escuela que duró muchos años y que se llamó franquismo; entonces éramos autodidactas y nos dieron unas lecciones tan intensas que nos convirtieron en licenciados. Lo que está sucediendo en Catalunya en los últimos años apenas tiene nada que ver con aquello, pero al menos algunos guardamos la lección aprendida: allí donde hay un patriota, un abertzale, la libertad vale menos que sus convicciones. Estos caballeros supuestamente pacifistas, con mucha cita histórica y embelecos sobre lo líquido y lo gaseoso, nada violentos –de momento–, están dispuestos a manipular a la opinión con bombarderos que intimidan, cañoneras que asaltan las barcas de Roses y milagros portentosos de hijos de futbolistas, asunto nada baladí teniendo en cuenta que Lourdes por primera vez está al borde de la quiebra.…  Seguir leyendo »

No fue fácil. A pesar de la debilidad de Romney y de las estupideces de su campaña, la superioridad de recursos financieros republicanos y la demagogia populista contra el “socialismo de Obama” tenían al presidente contra las cuerdas hace dos meses. Pero entonces llegó la infantería, casa por casa y tuit a tuit, para salvar a un Obama que de repente recuperó su energía y su verba tras su decepcionante primer debate. Hay que recordar que la inesperada elección de Obama en el 2008 se debió a una movilización social sin precedentes y a una utilización de internet como plataforma de organización, debate y financiación masiva en pequeñas donaciones.…  Seguir leyendo »

Pakistan has a new heroine and a new cause -- a girl's right to education -- and after Friday's announcements from the Pakistani government that they will adopt new measures to get every child into school by end 2015, that cause has a timetable and a deadline for delivery.

Everywhere you go in Pakistan you find people talking animatedly about the 15-year-old girl, Malala Yousafzai, who was shot by the Taliban last month.

A rickshaw touring the streets of Islamabad has a slogan posted on it: "Malala for education and peace." Go to the local girls' school and every girl seems to have written either a poem or a song, a letter or a card to Malala.…  Seguir leyendo »

Latinos might have made the pivotal difference in Tuesday’s election, especially in battlegrounds like Nevada, Colorado, Florida and Virginia. Republicans are already debating how to convert more of them — along with women, blacks and young people — from the Democratic camp.

Comprehensive immigration reform has been an elusive goal of both parties for two decades and is a priority of President Obama’s second term. But it will be hard to achieve unless the United States also re-envisions its approach to Mexico and other Latin American countries. The United States has historically shifted its Latin American policies according to its national interests.…  Seguir leyendo »

New York, New Jersey and the Northeastern seaboard owe a debt of gratitude to Hurricane Katrina.

The lesson of the Gulf Coast disaster was the failure of government at every level — federal, state and local — and across party lines. Towns were unprepared; Louisiana’s Democratic governor was slow to mobilize troops; the Republican president oversaw a Federal Emergency Management Agency response that was an almost complete fiasco. Evacuation orders were either not issued or not followed, and many who wanted to get out couldn’t, because public trains and buses weren’t made available. The legacy of Hurricane Katrina was as simple as the Boy Scout motto: “Be prepared.”…  Seguir leyendo »