Sábado, 17 de noviembre de 2012

Los aniversarios son como mojones que sirven de referentes para la memoria y la reflexión. Deben ser también ocasión para salir al paso de distorsiones u ocultamientos de acontecimientos del pasado. Hace ahora 70 años Europa se desangraba en una feroz guerra, a la vez que vivía el horror, hasta entonces impensable, de la puesta en marcha de la decisión nazi de exterminar masivamente a los judíos, mediante una minuciosa organización industrial. Estamos en el 70º aniversario de graves acontecimientos a los que España no fue tan ajena como algunos han venido pretendiendo.

A finales de agosto de 1942 se iniciaba la batalla de Stalingrado que se prolongaría hasta finales de enero de 1943 en que el general Von Paulus se rindió ante el Ejército Rojo.…  Seguir leyendo »

El fútbol puede ser una buena metáfora para pensar la sociedad y sus contradicciones. Los cánticos independentistas durante el último “clásico”, la exhibición de banderas nacionales (cuatribarradas, estrelladas o rojigualdas), confirman las tesis de Norbert Elias sobre el fútbol como forma de guerra incruenta. Pero más que de politización del deporte, el riesgo quizá sea la futbolización de la política, la reducción del derecho a decidir —o la negación de tal derecho— a un juego entre símbolos unívocos e irreconciliables. Los orígenes del Barça y del Madrid son, en este sentido, el mejor antídoto contra cualquier fundamentalismo. Es consabido que el Barça fue fundado por un suizo y que sus colores representan los del cantón donde nació.…  Seguir leyendo »

Es iluso y hasta cándido, pero nada cuesta imaginar lo beneficioso que sería para América Latina y Estados Unidos una política más sólida y coherente hacia la región, impulsada por Barack Obama en su segundo mandato. Una política que parta del reconocimiento de que la mitad sur del continente ha crecido y se ha democratizado en la última década y que, a la vez, no se desentienda de la creación de un marco más equitativo de colaboración, como el que discursivamente alentó el propio mandatario en las Cumbres de las Américas de Puerto España y Cartagena de Indias.

Imaginemos, por ejemplo, que el presidente se pone de acuerdo con Brasil y el Mercosur para remover las trabas a la importación de productos agropecuarios de Suramérica.…  Seguir leyendo »

Los latinos decían trivium, y nosotros, los españoles, «trivio»: punto en que confluyen tres caminos. Pues bien, España se encuentra en este momento en un trivio. En un trivio crítico, porque cada camino corresponde a una crisis: crisis económica, crisis política y crisis constitucional. De la primera no les voy a hablar, no porque no sea importante, sino porque es imposible hablar de todo. Pondré el acento en las otras dos, íntimamente conectadas entre sí y también con la económica.

Después de las generales del 2011, se han celebrado tres elecciones de formato grande: las autonómicas andaluzas (marzo del 2012), y las vascas y gallegas.…  Seguir leyendo »

In the aftermath of an exhausting reelection campaign, the most urgent decision facing the president is how to stop Iran from pursuing a military nuclear program. Presidents of both parties have long declared that “no option is off the table” in securing this goal. In the third presidential debate, the candidates agreed that this was a matter of the American national interest, even as they described the objective alternately as preventing an Iranian “nuclear weapon” or “breakout capacity” (President Obama), or a “nuclear-capable Iran” (Mitt Romney). As Iran continues to elaborate its enrichment capacity and move it underground, Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu has announced a spring deadline for counteraction.…  Seguir leyendo »

The assassination of Hamas’ military chief Ahmed al-Jabari in the Gaza Strip by the Israeli Air Force calls to mind the saying, “when you’re holding a hammer, everything looks like a nail.” While Israel indeed acted with remarkable precision based on reliable intelligence, the question remains: Did Israel use its hammer — an instrument it wields with virtuosity — prematurely in this case, to deal with a dilemma that perhaps called for different treatment?

While Israel has an abundant history of liquidating enemy leaders by pin-point attacks, for years it has refrained from doing it. Somehow, it seems no surprise that the assassination of Jabari comes just months before a general election in Israel, and at a time when Prime Minister Benjamin Netanyahu is being criticized for not taking steps to stop the ongoing firing of rockets at Israeli communities from Gaza.…  Seguir leyendo »

Ahmed Al-Jabari — the strongman of Hamas, the head of its military wing, the man responsible for the abduction of the Israeli soldier Gilad Shalit — was assassinated on Wednesday by Israeli missiles.

Why? Israel’s government has declared that the aim of the current strikes against Gaza is to rebuild deterrence so that no rockets will be fired on Israel. Israel’s targeted killings of Hamas leaders in the past sent the Hamas leadership underground and prevented rocket attacks on Israel temporarily. According to Israeli leaders, deterrence will be achieved once again by targeting and killing military and political leaders in Gaza and hitting hard at Hamas’s military infrastructure.…  Seguir leyendo »

The Israel-Hamas clash in and around the Gaza Strip offers an important reminder to the second Obama administration: You can ignore the Israeli-Palestinian conflict for only so long.

You can, with wishful thinking, derogate that conflict to a low priority on your list of Middle East tasks — well below Iran, Syria, Afghanistan and the democratizing of political Islam. But it will contrive to bounce right back up to the top of your list.

Currently, the administration confronts two urgent developments related to the conflict: the Gaza fighting and the determination of the Palestinian Authority leader, Mahmoud Abbas, to seek U.N.…  Seguir leyendo »

I was shocked to read of it. Another massacre. How many more massacres can Palestinians stand? How many can onlookers tolerate? Surely, now it's time to face reality: military means and violence will never put an end to this conflict. The notion of occupied and occupier must finish.

The Palestinians and Israelis can succeed when they take courageous steps to move forward towards a healthy and sustainable future in which we all share. And the international community can never, any more, turn away.

The Israelis cannot claim self-defence. It is invasion, using all means from all directions – from air, ground and sea.…  Seguir leyendo »