Martes, 20 de noviembre de 2012

Lo que el pueblo no sabe es que la nación lo protege. Lo que el pueblo ignora es que la nación lo perfecciona. En 1758 apareció el término nación en sentido moderno: «Cuerpo político, una sociedad de hombres unidos para procurarse el bienestar y la seguridad mediante el uso de la fuerza común». El impulso revolucionario en Inglaterra y Francia limitó el poder del rey y acabó con su arbitrariedad. Inmediatamente, la radicalización de las revoluciones impuso una nueva arbitrariedad, la de quienes se arrogaron la voluntad del pueblo. La moderación posterior limitó el poder institucional y contrató con los ciudadanos la dotación de normas para asegurar la supervivencia de la sociedad y de la nación.…  Seguir leyendo »

La grandiosidad de la manifestación del 11 de septiembre en Barcelona, como expresión de un estado de conciencia y de voluntad de un porcentaje inimaginable de catalanes, sorprendió a la ciudadanía española y sacudió con fuerza a su clase política. A la vista de las reacciones suscitadas por el acontecimiento, a este observador catalán con años de vivencia madrileña le parece que el pueblo y los políticos españoles, ni siquiera en democracia, se han percatado de lo que alberga el alma catalana. Ha fallado el conocimiento, la perspicacia, la finura con que se percibe el trasfondo de un pueblo. Peor todavía: se parte del axioma según el cual el pueblo catalán no existe, que es sólo una variante molesta y anómala de lo español.…  Seguir leyendo »

Como casi todo en la tradición democrática, la reivindicación de los escaños en blanco – esto es, la propuesta de que los votos en blanco obtengan representación parlamentaria mediante escaños vacíos – conoció un origen netamente popular. Vio la luz allá por el año 2000 en el seno de pequeños movimientos sociales de base y, tras ello, la abrazaron los indignados y el movimiento del 15-M. Pero, habida cuenta de que ha sido nada más y menos que uno de los padres de la constitución, Miguel Roca, quien ha tenido a bien abanderarla (véase su entrevista en EL PAÍS, 4 de agosto), nada le impide ya llamar a la puerta de los debates institucionales.…  Seguir leyendo »

Si el largo proceso de la transición española nos ha llevado al viejo corral hispánico, donde tres nacionalismos irreductibles compiten sin escucharse, este viaje no merecía tantas alforjas. Precedentes históricos, desde luego, sobran: 1814, 1840, 1875, 1898, 1939… fechas que marcaron el derrumbamiento de aquel mundo, más grande y complejo —y menos nacional— que el actual.

Los acontecimientos catalanes de estos meses indican cuánto ha avanzado el desencuentro. Escapar a las etiquetas políticas e intelectuales, superar las barricadas de sentimientos y resentimientos, es cada vez más difícil y se siente uno tentado de tirar la toalla y protegerse del temporal en el espacio doméstico.…  Seguir leyendo »

Tomar el caso particular por general, y viceversa, y perder la coherencia con lo ya regulado son las dos principales amenazas para un sistema normativo eficaz.

Lo anterior guarda relación con las discusiones que se han producido en los últimos meses acerca de la protección de los deudores hipotecarios desahuciados de sus viviendas.

A la hora de determinar el ámbito general de la normativa en materia de desahucios, no debe olvidarse que los casos de insolvencia o de morosidad en las carteras hipotecarias representan una clara minoría. Apenas son ligeramente superiores al 3% del total. De la parte considerada morosa, una porción menor es la destinada a primera vivienda.…  Seguir leyendo »

«Hemos ganado la independencia, pero hemos perdido todo lo demás». Esta conocida frase de Bolívar debería hacernos pensar a los españoles: a los cientos de miles que vienen pidiendo la independencia de Cataluña desde el pasado 11 de septiembre y a los que nos oponemos a esa independencia. Si el proyecto independentista saliera adelante, los demás españoles perderíamos Cataluña, con todo lo que aporta a España y a la vida de gran número de nosotros; y los catalanes perderían muchas cosas que ahora tienen y que algunos de ellos no parecen apreciar. Pero antes de hacer el inventario de las pérdidas, parece lógico analizar la petición de independencia y sus fundamentos, tanto los racionales como los emotivos; y ese análisis habrá de realizarse detenidamente, sin desdenes ni impaciencias, porque la cuestión es ahora insoslayable y tenemos por delante varios años de un debate al que hay que acudir con plena preparación dialéctica.…  Seguir leyendo »

Las palabras más sensatas sobre la segunda guerra de Gaza pueden haber sido las de un israelí que vive en un kibbutz cerca de la frontera con Gaza. “Si quieren defenderme… no envíen las Fuerzas Israelíes de Defensa para ‘vencer’ ”, escribió Michal Vasser en Haaretz el 15 de noviembre. “Empiecen a pensar en el largo plazo y no sólo sobre las próximas elecciones. Intenten negociar hasta que salga humo blanco por la chimenea. Tiendan una mano al Presidente palestino Mahmoud Abbas. Cesen los ‘asesinatos con precisión milimétrica’ y miren también a los ojos a los civiles del otro bando”.

Naturalmente, Israel tiene derecho a defenderse de los ataques con cohetes, pero la enseñanza que se desprende de los dos últimos decenios es la de que los ataques cesan y las intifadas no comienzan cuando existe una perspectiva de paz y que, cuando no la hay, la militancia palestina es incontenible.…  Seguir leyendo »

Mexico City, home to 20 million people, represents the paradox of the modern Mexico, the side-by-side juxtaposition -- in everything from politics to architecture -- of old and new.

Turn a corner, and you'll see a church that is 300 years old. Turn another, and you can get Wi-Fi in a Starbucks.

The Distrito Federal, also known as Mexico City, serves as a constant reminder that Mexicans are about maintaining tradition, except when they're sidestepping it. They're about moving forward, except when they are unable to let go of the past. They're about preserving memory, except when they have amnesia.

For example, when it comes to forgiving the corrupt Institutional Revolutionary Party (also known by its initials, PRI), whose leaders brutalized the Mexican people and plundered the country for much of the 20th century, they have short memories; they recently returned the PRI to power by electing Enrique Pena Nieto to the presidency.…  Seguir leyendo »

Storm clouds are darkening over Britain’s relationship with the European Union. Prime Minister David Cameron is backing away from the Union, ostensibly seeking to fashion the more distant relationship between London and Brussels needed to keep the U.K. in the E.U. But he may well be putting in motion a political process that will culminate in Britain’s exit from Europe.

That outcome would deal a serious blow to European solidarity, deny the E.U. the valuable role that London continues to play in guiding economic integration and the enlargement of the Union, and shake the foundations of the trans-Atlantic alliance.

Before Britain’s self-isolation becomes irreversible, Europeans and Americans alike had better face up to the potential consequences of the U.K.’s…  Seguir leyendo »

Not long ago, the very notion of an AIDS-free world was one many of us working in the field did not dare dream of.

Now there is a new sense of optimism, driven in large part by scientific advances that have elevated the potential of anti-retroviral treatment as prevention to official health policy. They have been complemented by the development of an international scientific strategy and alliance working towards an H.I.V. cure — an idea that until recently many believed was redundant.

“Getting to Zero” has been the slogan for World AIDS Day (Dec. 1) since 2011 and will remain so through until 2015, coinciding with the Millennium Development Goal target of halting and beginning to reverse the spread of H.I.V./AIDS.…  Seguir leyendo »

Ridding the world of polio is proving to be an elusive goal. And a key problem may well be that organizers of the global anti-polio initiative, and of other global health programs, are not listening to the people they want to help — or to each other.

As a result, in many communities targeted by the programs, people perceive a gulf between global programs like polio eradication and more immediate local health needs.

As one man in Northern Nigeria asked me, “Why polio, polio, polio, when we cannot get a health clinic near our village?”

In fact, in the parts of Nigeria, Pakistan and Afghanistan where polio survives, the disease is not a major health issue.…  Seguir leyendo »

With the resignation of David H. Petraeus, President Obama now has a chance to appoint a new C.I.A. director. Unfortunately, one of the leading candidates for the job is John O. Brennan, who is largely responsible for America’s current flawed counterterrorism strategy, which relies too heavily on drone strikes that frequently kill civilians and provide Al Qaeda with countless new recruits. Rather than keeping us safe, this strategy is putting the United States at greater risk.

For all of the Obama administration’s foreign policy successes — from ending the war in Iraq to killing Osama bin Laden — the most enduring policy legacy of the past four years may well turn out to be an approach to counterterrorism that American officials call the “Yemen model,” a mixture of drone strikes and Special Forces raids targeting Al Qaeda leaders.…  Seguir leyendo »

Recientemente, diplomáticos chinos, surcoreanos y japoneses subieron al podio de la Asamblea General de las Naciones Unidas para reafirmar las posiciones de sus países sobre las cuestiones territoriales en torno a varias islas pequeñas de los mares del Asia oriental, pero la serenidad con la que formularon sus observaciones no reflejaba las tensiones existentes en relación con las islas, que han llegado casi al punto de ebullición en los últimos meses.

En el centro de una acalorada disputa entre China y el Japón se encuentran las islas Senkaku, que los chinos llaman islas Diaoyu. En septiembre, el Gobierno del Japón anunció su adquisición de tres de las islas a su propietario privado japonés, con lo que despertaron las protestas en toda China.…  Seguir leyendo »

Tema: Se analizan las resoluciones y los desafíos del 18º Congreso del Partido Comunista Chino, celebrado entre los días 8 y 14 de noviembre.

Resumen: Este análisis se propone indagar, primero, en el ascenso al poder de la llamada “quinta generación” de líderes a raíz del 18º Congreso del Partido Comunista Chino. Además, se enumeran los cambios principales contenidos en la extensa enmienda, de claro calado político, a la Constitución del Partido. Finalmente, se enumeran brevemente los principales desafíos a los que deben hacer frente los nuevos dirigentes: desaceleración económica, cambio de modelo productivo, creciente desigualdad de rentas y riqueza, problemas medioambientales, política demográfica necesitada de revisión y rivalidad coyuntural con Japón y estructural con EEUU, entre otros.…  Seguir leyendo »