Jueves, 22 de noviembre de 2012

Es casi una perogrullada afirmar que la política se ha convertido, si no lo ha sido siempre, en una batalla del y sobre el lenguaje: quién ocupa antes una palabra para darle el sentido que desea, quién impone los términos del debate, quién utiliza las palabras no para darse a entender, sino para mezclar contenidos, sembrar dudas, desdibujar fronteras conceptuales, impedir que exista el diálogo -un diálogo que es tan reclamado por casi todos los políticos, olvidando en general que para poder hablar es preciso atenerse a las reglas gramaticales, pues de otra manera lo que se produce es un galimatías-.…  Seguir leyendo »

Las balanzas fiscales, y más concretamente el saldo negativo de la balanza fiscal catalana, han sido cuestionados desde numerosas instancias en los últimos años. La reivindicación de que se trata de un saldo fiscal de magnitud injusta, vinculándolo al incorrecto diseño del sistema de financiación de las comunidades autónomas de régimen común, ha estado omnipresente en los medios de comunicación en las últimas semanas. Sin embargo, se trata de un argumento incorrecto, en el mejor de los casos. Aunque es muy habitual mostrar el modelo de financiación autonómica y el saldo de la balanza fiscal como dos caras de una misma moneda, no lo son en absoluto.…  Seguir leyendo »

At a time when China’s economy and society are under considerable strain and the country is embroiled in increasingly tense border disputes with its neighbors, the relatively peaceful once-in-a-decade political transition in Beijing has helped deflect attention from the underlying turbulence in the Chinese system. The fact is that China is at a crossroads, and the next decade under the new leadership of Xi Jinping could decisively shape the country’s trajectory.

Power transition rarely has occurred without bloodshed and chaos in Chinese history. From the first Shang dynasty, political change is usually violent, with force also being employed to retain power.…  Seguir leyendo »

El Consejo Europeo que se abre hoy será la prueba del algodón para la voluntad de la UE de acordar un presupuesto ambicioso para el periodo 2014-2020. El Parlamento Europeo, que debe aprobar la propuesta de presupuesto, y el Comité de las Regiones no están dispuestos a aceptar un Marco Financiero Plurianual (MFP) 2014-2020 menor que el actual. Se podría argumentar que eso es ilógico o incluso irresponsable a la luz del clima de austeridad que reina en algunas partes de la Unión Europea. En realidad, lo cierto es lo contrario. Los alegatos demagógicos en favor de recortes del presupuesto de la UE pueden resultar populares, pero no son económicamente acertados.…  Seguir leyendo »

La crisis está siendo demasiado larga y el PIB ha vuelto a recaer deslizándose hacia la recesión. Si esta tendencia continúa desarrollándose, viviremos un largo periodo de ajuste. De seguir así, sin crecimiento, la crisis se enquistará, el empleo se contraerá, a la vez que aparecerán dudas alrededor de la capacidad que tengamos para garantizar el cumplimiento de las obligaciones financieras contraídas como nación.

En España, en el corto plazo, no se vislumbra la posibilidad de que el número de parados se reduzca. Las dificultades, a la vez, se extienden hacia muchas otras personas, en particular a aquellas que pretenden acceder al conjunto de servicios y prestaciones que proporciona una vida digna.…  Seguir leyendo »

Independentismo e integración europea: la imposible adhesión automática a la UE de un territorio secesionado

Tema: Este trabajo analiza el debate surgido en la UE ante el auge del independentismo en Escocia y Cataluña y la pretensión de que esos territorios, en caso de secesión, se conviertan automáticamente en Estados miembros.

Resumen: La reciente convocatoria de un referéndum de independencia para Escocia a celebrar en 2014 y el actual giro soberanista del principal partido político de Cataluña han causado gran eco en Bruselas. En los últimos meses se discute sobre qué puede ocurrir en el caso de que un territorio se separe de un Estado miembro y pretenda seguir formando parte de la UE.…  Seguir leyendo »

Convendría abrir una nueva rama de la Historia: la psicológica. Desde Marx, todo ha sido materialismo histórico. Pero ¿qué hay de los motivos íntimos, de las razones sentimentales que mueven a individuos y países? Necesitamos bucear en esos anhelos y frustraciones para explicar hechos a primera vista inexplicables. Por ejemplo, por qué Cataluña no ha devenido en Estado-nación.

Para ello, lo primero es dilucidar qué es Cataluña. Si preguntamos a un nacionalista catalán, nos dirá que es una nación desde su nacimiento, en los albores de la Edad Media (aunque algunos la remontan a la Prehistoria), con todos los atributos –lengua, idiosincrasia, elementos diferenciales– para convertirse en Estado.…  Seguir leyendo »

Tom Murray is president emeritus of the Hastings Center, a nonpartisan research institute focused on bioethics, and a visiting scholar at Yale. He chairs the ethical issues committee of the World Anti-Doping Agency.

Day after day, it seems, more top cyclists who competed in the sport’s peak doping era are admitting they broke the rules. The cult of omerta has at last been broken. Lance Armstrong’s supporters are running out of plausible defenses. His recent photo of himself reclining in front of his seven framed Tour de France jerseys is more sad than defiant: He’s been stripped of the championship titles they once represented.…  Seguir leyendo »

Faced with the carnage in Gaza, how should Arab states react? Heartbreaking TV pictures of death and destruction must certainly have aroused consternation and stirred the conscience of every family from Cairo to Baghdad, and from Riyadh to Rabat. What will Arabs now expect from their leaders?

To get some sense of Arab opinion, I conducted my own limited poll, phoning and emailing contacts in different Arab countries. I tried to understand how they felt about the punishment of Gaza. Was their reaction one of anger and a thirst for revenge? Or did they feel a painful sense of humiliation, coupled with impatience with their leaders?…  Seguir leyendo »