Viernes, 23 de noviembre de 2012

Hubo un tiempo (digamos, por abreviar, que inicios del siglo XIII) en que Cataluña pudo ser un Estado, aunque muy probablemente en unión con algunos condados del Languedoc francés, es decir donde se hablaba la langue d'oc (el provenzal de los trovadores) que se acercaba a lo que se llamó lemosín. Pero ese Estado nunca existió y Cataluña fue parte del Reino de Aragón. Todo esto se comenta en una novela que Luis Racionero escribió en catalán, Cercamon (1982) -es el nombre de un trovador- y que se tradujo al español como El país que no pudo ser. Los nacionalistas catalanes, desde fines del XIX, han tenido en su imaginario ese desideratum: Una Cataluña medieval independiente y limpia.…  Seguir leyendo »

Nuestra sociedad, que está muy avanzada en algunos aspectos, todavía no ha caído en la cuenta de la importancia de la prospectiva. Es preciso mirar al futuro para explorar hacia dónde conducen las grandes tendencias y también para calibrar los efectos de nuestros actos. Esta afirmación general es válida para el proyecto independentista que Artur Mas está favoreciendo en Cataluña, más cerca de la rauxa que del seny.

Dicho proyecto ignora las consecuencias internacionales de una independencia contra la voluntad del estado, y esto supone una falta de previsión notable por parte de sus líderes. Se habla mucho sobre si una Cataluña independiente estaría dentro o fuera de la Unión Europea, mientras que no se considera el paso previo para cualquier nuevo estado en la comunidad internacional: el reconocimiento.…  Seguir leyendo »

Benjamin Netanyahu está intentando demostrar que nada ha cambiado. Israel defenderá a sus ciudadanos igual que hacía antes de la primavera árabe. El lenguaje de los políticos israelíes, la brutal eficacia de su campaña de bombardeos y las cifras asimétricas de muertos recuerdan a otras campañas anteriores. Pero la dinámica política que rodea a este ataque no puede ser más distinta.

El presidente de Estados Unidos no está en el gabinete de crisis de la Casa Blanca, sino que se dedica a volar por Asia mientras prepara su giro hacia el Lejano Oriente. El presidente egipcio, Mohammed Morsi, no cerró la frontera, sino que envió a su primer ministro a Gaza en señal de solidaridad.…  Seguir leyendo »

La relación entre Reino Unido y sus socios de la UE ha llegado a un momento crítico. Ambas partes deben abandonar sus tópicos.

Aparte del previsible tedio y horror de la cumbre presupuestaria que celebra la UE esta semana, ¿a qué puede aspirar Europa para los próximos años? Existe una horrible simetría entre las respuestas que ofrecen los euroescépticos británicos y las de los eurófilos continentales. Ambos plantean una elección binaria: o Reino Unido sigue a Alemania y Francia en su campaña para tener “más Europa”, o se aleja cada vez más. Las dos partes, hasta las narices una de otra, han llegado casi a ese punto en el que preferirían decir: “Bueno, pues nos separamos”.…  Seguir leyendo »

En un artículo publicado en estas mismas páginas a finales del 2009, titulado La penúltima oportunidad, escribía Josep Ramoneda: "Algunos juristas y algunos medios de comunicación tienden a confundir la legalidad con la realidad, como si lo que la ley no autoriza no existiera, por lo menos hasta que la ley cambie. La ley regula la realidad, pero no la sustituye. Por mucho que diga la Constitución, no hay ley que pueda negar que una amplia mayoría del Parlamento catalán considere que Cataluña es una nación". Y concluía con un vaticinio obvio, que se ha cumplido milimétricamente: "Si el pacto político del Estatut se frustra y no se encauza por otras vías, el independentismo se consolidará en Cataluña y el riesgo de polarización será alto".…  Seguir leyendo »

La dejación por la izquierda de símbolos españoles y hasta de la propia idea de España, al no considerarlos del todo propios sino heredados del franquismo e impuestos en la Transición, propició que el reaccionario y poderoso nacionalismo español se apropiara de ellos. Esta apropiación llevada a extremos a menudo predemocráticos y privativos del régimen anterior, es causa del desafecto de buena parte de los españoles a España. Parodiando a Vargas Llosa con la pregunta de cuándo se jodió España, podríamos decir que cuando en la periferia declararse español fue sinónimo, no solo de franquista sino hasta de fascista. Evidentemente fue el general Franco quien dinamitó la idea de España, prostituyéndola con hechos criminales, cuando no ridiculizándola con grandilocuencias absurdas y falsedades históricas, amén de haber masacrado al pueblo español durante la Guerra Civil y los casi 40 años de dictadura; violando esa idea de España que había sido motivo de doctas y apasionadas discusiones intelectuales, desde la generación del 98, la del 27, hasta la de los 50.…  Seguir leyendo »

Last Monday, when the eastern Congolese city of Goma once again fell into the hands of an armed group – this time the M23 movement – I had a clear sense of history repeating itself. The name may have changed, but the play and many of its leading characters remain the same – arguably the most brutal and tragic situation anywhere in the world during the last 20 years.

Reports suggest that the fall of Goma has been accompanied by the killing and wounding of scores of civilians – many of them children – during the fighting over the past few days.…  Seguir leyendo »

Paul Krugman, economista y bloguero de la Universidad de Princeton resumió hace poco las divergentes tendencias transatlánticas de la siguiente manera: «Mejor aquí, peor allá». Es una observación chocante: hace muy poco, en 2009, los políticos y comentaristas europeos arremetieron contra EE. UU. por haber generado la agitación financiera y alabaron al euro por proteger al continente de ella.

Desafortunadamente para quienes glorifican a Europa, los hechos son incontestables. Según la Comisión Europea, se prevé que el PBI per cápita estadounidense recuperará sus niveles de 2007 el próximo año, mientras que los valores proyectados para la zona del euro estarían un 3% por debajo de los de referencia.…  Seguir leyendo »

A los que estuvimos en el proceso de elaboración de nuestra Constitución, aunque no fuéramos actores principales del mismo, nos resulta muy doloroso tener que escribir artículos como este, pues no en balde siempre creímos que la fórmula del Estado autonómico podría ser una solución razonable para uno de los problemas que había padecido España durante buena parte del siglo pasado.

Los que aprobamos entonces la Constitución creímos que quedaba garantizada sólidamente la unidad de España, al mismo tiempo que se abrían cauces razonables de expresión y funcionamiento para dar acomodo al pluralismo regional de nuestro país.

A lo largo de estos últimos años hemos podido comprobar, sin embargo, que el Estado de las Autonomías no ha funcionado como es debido y ha creado más problemas que los que tendría que resolver.…  Seguir leyendo »

Israelis cynically refer to the repeated rounds of violence with the Arabs as "happiness," as in "it's happy today." Before the cease-fire, as Hamas fired 1,000 rockets at Israel, it was indeed very "happy."

A diplomatic push put an end to the fighting, with intensive mediation efforts by Secretary of State Hillary Rodham Clinton, U.N. Secretary-General Ban Ki-Moon and Egyptian President Mohamed Morsi. If the truce holds, happiness will be behind us, for now.

It is standard diplomatic practice to view crises as an opportunity to seek fundamental change in the situation. Well before Operation Pillar of Defense started, strategists and pundits were calling on President Obama to devote his second term to a renewed effort to promote the long-moribund peace process.…  Seguir leyendo »

In his first news conference after re-election, President Obama said there was still time for a diplomatic solution on Iran’s nuclear program and that Iran could enjoy “peaceful nuclear power” if it meets international obligations.

Diplomacy has failed and international sanctions, though having some effect, have not persuaded the radicals ruling Iran to stop their illicit nuclear program. The economic screws must be tightened.

Iranian leaders did not hide their satisfaction in Mr. Obama’s re-election and the prospect of more negotiations, which, in their view, will buy them more time to develop nuclear weapons.

Professor Pirooz Mojtahedzade, who teaches political geography at Tehran University, said in a recent interview, “Perhaps one reason for Obama’s success in his re-election campaign was his opposition to the warmongering Prime Minister [Benjamin Netanyahu] of Israel, which officially eliminated the effect of the Zionist lobby in presidential elections, and the result of this is that the Israel lobby will not have much effect on U.S.…  Seguir leyendo »

President Obama was right to dispatch Secretary of State Hillary Rodham Clinton to the Middle East this past week to help broker a cease-fire between Israel and Hamas. But as the president enters his second term, he faces the prospect of bigger challenges in the Middle East, most notably on Iran’s nuclear program. To make sure the Israeli government does not act on its own on Iran, Obama needs to gain the trust of the Israeli public.

And to do that, Obama should look to the example of another Clinton — Bill. Although the former president had his own fraught relationship with Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu, he managed to gain leverage over Netanyahu because he had the trust — and even the love — of the Israeli public.…  Seguir leyendo »

More than 160 Palestinians and 5 Israelis are dead, and as the smoke clears over Gaza, the Israelis will not be more secure and Palestinians’ hopes for self-determination remain dashed. It is time for a significant re-evaluation of the American policies that have contributed to this morass.

The failure of America’s approach toward the Israelis and the Palestinians, much like its flawed policies toward the region in general, is founded on the assumption that American hard power, through support for Israel and other Middle Eastern governments, can keep the legitimate grievances of the people under wraps.

But events in Gaza, like those in Egypt and elsewhere, have proved once again that the use of force is incapable of providing security for Israel, when the underlying causes of a people’s discontent go unaddressed.…  Seguir leyendo »

Critics of the cease-fire reached Wednesday between Hamas and Israel argue that little has changed. For now, they say, the Egypt-brokered de-escalation has merely placed a Band-Aid over a seeping wound, restoring the status quo established after Israel's Operation Cast Lead offensive of late 2008. Certainly, we may well see the return of airstrikes and rockets; the truce represents only a small first step toward a more durable solution. The nature of the agreement, however, points to a clear "Arab Spring truth" and a significant shift in regional dynamics: The international isolation of Hamas has ended.

The influence exercised by Egypt, Turkey and Qatar was clearly instrumental in delivering this cease-fire.…  Seguir leyendo »