Sábado, 24 de noviembre de 2012

Una relación de nombres distinguidos suscribe el notable manifiesto publicado por El País (04/11/12). Me doy por destinatario del documento y me permito formular un breve acuse de recibo. Ante todo, lo que comparto. Es descarnadamente cierto que nuestro sistema socioeconómico se enfrenta a problemas de primera magnitud, con gravísimo daño para los derechos de los sectores más vulnerables de la sociedad. Es el fracaso de recetas neoliberales aplicadas durante años por gobiernos de colores diversos y en diferentes niveles territoriales: en Europa, en España y en Cataluña.

Celebro que este fracaso sea nuevamente reconocido, incluso por alguno de los firmantes que hasta ahora parecía partidario de aquellas recetas.…  Seguir leyendo »

Los admiradores de la España contemporánea confiaban en que hubiera superado por fin la amargura de la decadencia de la que fue víctima durante tanto tiempo. El éxito deslumbrante de la Transición, la aparición de una sociedad civil estimulante, el mito de la movida, el lugar obtenido en la Unión Europea y la OTAN, el incentivo internacional de la hispanidad, el milagro económico que hizo de la economía española una excepción en el continente, la consolidación de las autonomías, que parecían tener controlados los extremismos locales, configuraban un nuevo modelo español.

Pero la prosperidad y el éxito ocultaban los defectos de construcción de aquel magnífico edificio: el desarrollo basado en un boom inmobiliario facilitado por los bajos tipos de interés; la pérdida gradual de competitividad debido a unas subidas de salarios excesivas; la fragilidad de unos bancos demasiado ligados al entusiasmo inmobiliario; el coste prohibitivo de las autonomías, mucho tiempo oculta gracias al bajo endeudamiento del Estado central.…  Seguir leyendo »

Uno. Los nuevos redentores. El recibimiento dispensado a los jefes de Estado, en una puja de honores digna del clásico Real-Barça con el que se acogió la visita a Madrid y Barcelona del mecenas estadounidense Sheldon Adelson, muestra a las claras las encomiables prioridades en materias educativas y culturales de las Comunidades matritense y catalana. El gran filántropo, famoso por su amor desinteresado al saber, las artes y las ciencias, como prueban sus fundaciones modelo de la Universidad del Futuro de Las Vegas y del Centro de Promoción de Valores Cívicos y Morales de Macao, se comprometió a fomentar dichos nobles principios en nuestra desdichada península.…  Seguir leyendo »

Se proclama a menudo que la “desintermediación” es el rasgo definitorio de la era digital. Gracias al carácter renovador de las nuevas tecnologías, a los mediadores de todo tipo se les considera en vías de extinción. Por lo visto, una vez desaparecidos los redactores, los editores y las librerías, nuestra vida pública se liberaría de los puntos de vista sesgados, incompetencias y agendas ocultas de todos ellos. Según Jeff Bezos, fundador y director de Amazon, “hasta los moderadores mejor intencionados son un freno para la innovación. Cuando una plataforma consiste en un autoservicio, hasta las ideas más inverosímiles pueden ponerse a prueba, ya que no hay moderador, por experto que sea, que vaya a decir: ‘eso nunca funcionará”.…  Seguir leyendo »

¿Hay una Historia? ¿Y una historia de España? Se pueden ampliar las interrogantes hasta la Historia de la Humanidad o sencillamente la del universo, la del mundo?

El relato de la Historia siempre está compuesto de diferentes historias, generalmente al gusto o la interpretación de también diferentes supuestos historiadores, aunque siempre convenga evitar por lo menos desacuerdos sobre lo elementalmente constatable. Como decía un periodista amigo: «Yo tampoco estuve presente en la batalla de Covadonga; puedo contarla dándole mayor o menor importancia, pero estoy seguro de que la hubo»

Los asturianos suelen recrearse en la ironía de que «España es Asturias, y lo demás, tierra reconquistada».…  Seguir leyendo »

Will the United States continue to conduct counterterrorism operations in South Asia? That question is central to any discussion about U.S. troop presence and mission in Afghanistan. The answer can be yes only if we pursue and support the current strategy, retaining roughly 68,000 troops in Afghanistan into 2014 and about half that number thereafter.

Amateurs can discuss imaginary, over-the-horizon “light footprint” strategies. Professionals must consider logistics. Physics and military reality dictate the minimum number of troops needed to have any U.S. presence in Afghanistan without inviting calamities worse than the events in Benghazi, Libya. The presence of U.S. forces in Afghanistan alone permits counterterrorism operations in Pakistan.…  Seguir leyendo »

Both Mexico and the United States held presidential races this year, and the results offer an opportunity to redirect our countries’ bilateral relationship. The U.S. election demonstrated the growing demographic bonds that connect our countries’ futures. The election in Mexico heralded a new era of change and reform, as much as a new style of governing, based on pragmatism and results.

To build a more prosperous future for our two countries, we must continue strengthening and expanding our deep economic, social and cultural ties. It is a mistake to limit our bilateral relationship to drugs and security concerns. Our mutual interests are too vast and complex to be restricted in this short-sighted way.…  Seguir leyendo »

The civil war in Syria may well be the last act in the story of the disintegration of the Middle East as we know it. The opportunity to hold the region together and to rebuild it on a firmer foundation of tolerance, freedom and, eventually, democratic stability is slipping from our grasp.

Egypt and Iran have long, continuous histories and strong national identities. Turkey does as well, except for the matter of the Kurds, who are still largely unassimilated, mistrusted by Ankara and tempted by the hope of independent nationhood.

Every other important state is a modern construct, created by the British and the French, who drew borders like lines on the back of an envelope, often without regard for ethnic and sectarian differences.…  Seguir leyendo »

The latest round of fighting between Israel and the Hamas-led Gaza Strip puts in sharp relief the basic futility of the Israeli-Palestinian conflict. But the sad truth is that while a solution exists and has been drafted and redrafted, it is not likely to be implemented.

First, consider current the recent hostilities. Hamas and its affiliates have repeatedly launched missile strikes against Israel, provoking a predictable response. The motive is not clear, since Israel has never succumbed to such strikes and has always reacted forcefully. Moreover, since Israel unilaterally withdrew from Gaza in 2005 there is not much to be gained.…  Seguir leyendo »

As the dust settles over the Israel-Gaza border, attention shifts to New York, where the Palestinian delegation will ask the United Nations next Thursday to upgrade its status to that of “nonmember state.” In short, to recognize Palestinian statehood.

The date, Nov. 29, is not random. On that late November day 65 years ago the U.N. General Assembly convened at temporary premises in Lake Success on Long Island, New York, and voted to approve the partition of British Mandatory Palestine into two states; one Jewish, one Arab. That vote was the legal basis for the establishment of the state of Israel six months later, and is the basis for the Palestinians’ claim to a state to this day.…  Seguir leyendo »