Miércoles, 28 de noviembre de 2012

The students of the Universidad Iberoamericana in Mexico City have introduced a new tourist walk in the campus. They call it the Peñatour. Visitors follow the path taken by Enrique Peña Nieto in May, when he was running for the presidency. The climax is the toilet where Peña Nieto sought refuge from hundreds of protesters.

The university (known as Ibero) is one of the country's most exclusive private education centres; it is where the Mexican elites educate their children. It is hard to describe the national shock that was felt when students of that university angrily confronted Peña Nieto, accusing him of violently repressing the peasants of San Salvador Atenco in 2006, when he was governor of the state of Mexico.…  Seguir leyendo »

Nada de lo que te escribo, mi general Prim, te va a sorprender. Tuviste como academia los campos de batalla y los hospitales de sangre de aquella fratricida Primera Guerra Carlista. Luego tuviste que defender como bisoño diputado a tu querida tierra de origen -Cataluña- y a los voluntarios de aquellos batallones que habían luchado por ideales de libertad y que no veían reconocidos -al igual que los carlistas- sus ascensos y grados, ganados a sangre y fuego. Luego supiste lo que era vivir exiliado. Y estuviste a punto de que te mandasen a las Marianas, pasadas las Filipinas. Otras veces las lejanías eran más sutiles: Capitán general de Puerto Rico, observador en la Guerra de Crimea.…  Seguir leyendo »

Mañana, jueves 29 de noviembre, tendremos una fiesta por la paz y la justicia. La tendremos junto a todos los pueblos del mundo representados en las Naciones Unidas, 65 años después de que se votase la partición de Palestina en dos Estados. Solo uno ha ingresado en la ONU. Es así, en la misma fecha, el mundo ha de reconocer el Estado de Palestina como miembro observador de las Naciones Unidas. Esto es solo un paso, no el final del camino, pero es sencillamente una muestra de que la diplomacia puede brindar algunos frutos. Y nuestro pueblo, después de décadas de impunidad garantizada a Israel, con más de 65 resoluciones de la ONU violadas, está sediento de justicia.…  Seguir leyendo »

El pasado día 6 de noviembre, al tiempo que elegían al Presidente de los Estados Unidos, los ciudadanos del Estado de California votaron también una iniciativa legislativa que proponía la abolición de la pena de muerte. Aunque la iniciativa ha sido rechazada, los partidarios de la abolición tienen el consuelo de haber rozado la victoria. El número de votos a favor de la abolición ha sido del 47%. Cuando en 1977 se les propuso una iniciativa similar los votos a favor sumaron sólo un 29%. La historia moral de la humanidad avanza. Aunque hay que reconocer que lo hace muy lentamente.…  Seguir leyendo »

Para cada problema complejo hay una solución sencilla y equivocada; yo propondré la mía. La tesis que sostengo es minoritaria y provocadora: el Estado autonómico es el mejor modelo posible para España. Si no se ha enfadado y ha decidido seguir leyendo, explicaré por qué. En este momento, se está produciendo un choque frontal de trenes entre la tesis que invita, para ahorrar costes, corrupciones y abusos, a abolir o fragilizar el Estado autonómico para regresar a un hipotético modelo unitario, y la idea radicalmente contraria, que reclama huidas hacia adelante del modelo, hasta la eventual independencia de Cataluña (o del País Vasco, o de otros).…  Seguir leyendo »

The Group of 20, which brings together countries that account for more than 80 percent of world economic activity, was born in the global financial crisis of 2008. By reaching across the divide between developed and developing countries it created a forum more consistent with the pattern of international relations in the 21st century, and by limiting attendance to a smaller number than the other global multilateral bodies, it sought to escape from the unwieldy inertia of their decision-making processes.

At its early meetings the G-20 did good work. It helped to calm the panic that had swept financial markets following the collapse of Lehman Brothers; it identified some of the remedies needed to avoid repeating the mistakes that had led to the crisis; and it showed that the interdependence of the world could be matched by common purpose and effort.…  Seguir leyendo »

This week, the pale stone tomb in Ramallah that houses the remains of the former Palestinian leader Yasir Arafat was pried open. Researchers plan to test samples of Arafat’s skeleton for signs of poison, after suspicious concentrations of the radioactive isotope polonium-210 were found on his clothes and toothbrush during an investigation this summer. Arafat’s final illness has been a source of speculation since his death in 2004; while medical records show his immediate cause of death was a stroke, many Palestinians believe he was murdered by Israel.

Arafat joins a macabre parade of recently exhumed famous figures. Just this month, Danish researchers announced that tests on the bones of the astronomer Tycho Brahe (exhumed in Prague in 2010) showed he probably perished of natural causes and not, as some had suggested, after being poisoned by his assistant, Johannes Kepler.…  Seguir leyendo »

Last week highlighted the challenge posed to the Obama administration in dealing with the "new Egypt."

On Wednesday, the White House thanked Mohamed Morsi, Egypt's first civilian president and a former leader of the Muslim Brotherhood, for his "constructive" contribution to a Gaza cease-fire, implicitly affirming Egypt's role as a stabilizing force in a troubled region. Just one day later, after having proved his strategic value in much the same way his predecessor did, Morsi took another page from Hosni Mubarak's playbook by placing his decrees beyond any judicial review. Many Egyptians saw this as a power grab. Under pressure from the judiciary, Morsi this week appears to have partially relented.…  Seguir leyendo »

Israel's security can only be assured when its neighbors believe that it is no longer oppressing the Palestinian people but instead living in peace and harmony with them.

The de facto strategy of past and present Israeli governments of seeking security through domination and by pushing Palestinians out of their homes, or allowing right-wing religious fanatics to create settlements throughout the West Bank to ensure that no Palestinian state could have contiguous parts, has not and cannot work to provide safety for Israel.

Israel's fate and its well-being are intrinsically linked to the well-being of the Palestinian people. It's time for the powerful to show generosity to the relatively powerless.…  Seguir leyendo »

No sé cómo me las arreglo, pero últimamente no veo más que películas que elogian la impunidad; en las que no sólo no le pasa nada a quien delinque, sino que se nos presenta su criminal aventura con unos llamativos visos de ejemplaridad. Me pregunto si el hecho responde a un fenómeno de cultura y civilización, a un momento crucial de cambio de valores o a una irónica modalidad de retrato-denuncia de lo que, colectivamente, ya somos hace tiempo. Lo cierto es que no percibo elementos críticos en esa reincidente representación escénica del mal que se sale con la suya, sino una mutación hacia el idiotismo moral, que va camino de convertirse en un género cinematográfico y que alguna relación ha de tener con la sociedad occidental de la que surge o con el momento presente.…  Seguir leyendo »

Se cuenta que un conocido periodista barcelonés recibió el 12 de septiembre pasado, el día después de la no tan histórica manifestación, dos llamadas telefónicas, una de Oriol Pujol y otra de Duran Lleida. Ambos preguntaron lo mismo: “¿Qué debemos hacer?”. Ello significa que los secretarios generales de Convergència y de Unió no tenían decidido, todavía, qué camino tomar: si ponerse al frente de la manifestación o integrarla en el plan que previamente se habían trazado.

¿Cuál era ese plan? Artur Mas lo denominaba desde hacía dos años “transición nacional”, es decir, el itinerario que debía recorrer Catalunya para separarse de España y constituir un Estado propio.…  Seguir leyendo »