Viernes, 30 de noviembre de 2012

It’s no secret that the Chinese government’s human rights record falls short of international standards. Dissidents are imprisoned and harsh policies are imposed on Tibet and Xinjiang. Religious groups that operate without government approval are persecuted and a one-child-per-family policy is still pursued. Though the number of executions has dropped sharply, more than 3,000 people are still put to deathevery year.

Yet China has made important strides in at least one crucial area: the treatment of juvenile suspects and offenders.

Police arrested about 80,000 juveniles — those between the ages of 14 and 18 — in 2010. That same year, 64 percent of juveniles whose cases were heard received custodial punishment.…  Seguir leyendo »

On Saturday, Mexico will inaugurate a new president, Enrique Peña Nieto, just as President Obama is setting course for his second term. Obama’s administration is focused on more distant lands — rebalancing toward Asia and struggling with turmoil in the Middle East. Yet this week’s meeting of the two men highlights an opportunity for the United States to strengthen its continental base and leverage the dynamism of the Western Hemisphere as part of a global strategy.

The North American Free Trade Agreement of 1994 was the United States’ first international innovation outside the traditional Cold War security system. Over the past 20 years, U.S.…  Seguir leyendo »

Como salida a la actual crisis de la deuda y financiera, la Unión Europea debería enfilar la senda de unos Estados Unidos de Europa. Esta senda nos conduce hacia una mayor democracia y un modelo de gobierno que extrae las enseñanzas adecuadas de antiguos errores.

«¡Un día vendrá en el que las armas se os caigan de los brazos, a vosotros también! Un día vendrá en el que la guerra parecerá también absurda y será también imposible entre París y Londres, entre San Petersburgo y Berlín, entre Viena y Turín, como es imposible y parece absurda hoy entre Ruan y Amiens, entre Boston y Filadelfia.…  Seguir leyendo »

The barrage of international criticism against President Mohamed Morsi’s latest constitutional declaration, which places him above the law, oversimplifies Egypt’s situation and largely comes down to one sentiment: “I told you so.” The dark forces of Islamism have reneged on their commitment to democracy (as everyone expected), and are being fought tooth and nail by the gallant supporters of liberty and legality. How much simpler can it get?

Just a scratch beneath the surface reveals that this newest wave in the two-year turmoil is yet another byproduct of the paradox that has haunted the revolt from the start: how can a regime be overthrown using the very same crooked laws and legal agencies it had set up for its own protection?…  Seguir leyendo »

Iraq’s politicians are set to reach agreement soon on an issue they have been arguing about for almost a decade: a new national anthem.

It may sound trivial, but Iraq has been searching for one ever since Saddam Hussein’s fall in 2003. The U.S. administrator, L. Paul Bremer III, selected the current song, “Mawtini” (My Homeland), after hearing it at a concert in 2004. But it was always meant to be a stopgap.

The reason it has taken so long is ethnicity. Any suggestions put forward over the years have soon collapsed over arguments about whether the author was Sunni, Shiite or Kurd, and what part he played in Saddam’s regime.…  Seguir leyendo »

Aunque su descalabro es muy grave, la primera víctima de las elecciones catalanas no ha sido el presidente Artur Mas sino la idea, extendida en los últimos tiempos, de que la tierra —en particular la de Catalunya— era plana.

“¡Segundos, fuera!”, decidieron los partidos dominantes, que llegaron a pedir votos prestados. “¡Se ha acabado la ambigüedad!”, clamaron los intelectuales orgánicos para dibujarnos el plano a cartabón de una política bipolar sin medias tintas. Y resulta, que al final, más que un western a dirimir entre héroe y villano, hemos vivido uno de esos thrillers sorpresivos en los que resulta imprescindible esperar hasta el final para que todas las piezas encajen.…  Seguir leyendo »

Detrás del drama de los desahucios hipotecarios generalmente está el drama del paro, y detrás del drama del paro está la crisis económica que de forma prolongada (doble recesión) está afectando severamente a nuestra economía.

El mismo ordenamiento jurídico que ha posibilitado a varias generaciones de españoles acceder a la propiedad de su vivienda, ahora por la crisis se está poniendo en duda y quizás en riesgo. En España el acceso a la vivienda se ha realizado vía propiedad y no en alquiler como es común en gran número de países avanzados donde sólo son propietarios las capas sociales económicamente más favorecidas.…  Seguir leyendo »

Lo habrá, tarde o temprano lo habrá. Habrá un estallido social. El mundo que prometía un bienestar sostenido está roto. Los políticos no lo ven, o no lo saben o quizá sea que han llegado a ese estado de ceguera, necedad y estupidez que les impide salir de su discurso hueco, repetido y refractario. Es el bloqueo del poder partitocrático tal como lo conocemos. E intuyo que lo que se prepara es el control del estallido.

Como ciudadano pensante podría hacer un análisis negativo, incluso muy negativo, y no dejaría de ser realista. Pero se impone partir de una esperanza: la sociedad europea, sobre todo la del sur o medio-sur, sigue viva, avanza, crece, palpita, mira hacia el horizonte y no se resiste.…  Seguir leyendo »

Es bueno sacar los grandes asuntos culturales –en este caso históricos– de los círculos especializados, por razones demasiado obvias. Sin embargo, con frecuencia los profesionales del cine y la TV abordan la historia, sus argumentos y motivos, las temáticas históricas con excesivo desparpajo, banalidad y ningún respeto por los hechos comprobados, por la realidad conocida. Dando por sabido y aceptado que una ficción no es –ni tiene por qué ser– mero trasunto de un estudio erudito, hay grados y maneras, que pocas veces se toman en cuenta. Viene esto a propósito de la serie Isabel que está emitiendo TVE.

El cine histórico en España tiene antecedentes muy dignos en filmes como Jeromín, Alba de América o Locura d eamor, que se produjeron con mejores intenciones que medios y acordes a las pautas culturales a la sazón vigentes, pero cuando la situación cambió y hubo con qué trabajar mejor faltaron las ganas porque los cineastas, bien encuadrados en el pensamiento único de izquierdas, decidieron que mostrar la historia era de derechas y que, a fin de cuentas y a oleta de las subvenciones socialistas, se vivía bien con la eterna matraca de la lucha antifranquista retrospectiva y no pocas veces imaginaria.…  Seguir leyendo »

El gran partido de la oposición francés, la Unión por un Movimiento Popular (UMP), fue creado en el 2002 para aglutinar la derecha clásica y el centro en apoyo de la candidatura de Jacques Chirac a la presidencia de la República. Tras el fracaso de Nicolas Sarkozy frente a François Hollande, había de elegir en fecha reciente a su líder, con dos aspirantes a tal posición. Los miembros del partido, 325.000, debían votar el pasado 18 de noviembre por JeanFrançois Copé o por François Fillon, primer ministro de Nicolas Sarkozy. Resultado: el 50% cada uno, con unas decenas de votos de diferencia.…  Seguir leyendo »

En julio de este año, el presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, declaró que el BCE hará “lo que sea necesario” para preservar el euro, y en septiembre, el BCE decidió avanzar con su programa de “transacciones monetarias directas” (TMD) para la compra de bonos públicos de los países de la eurozona que enfrentan dificultades. Desde entonces, Europa viene experimentando la calma que sigue a la tormenta. Las sobretasas de los bonos públicos de Italia y España se han reducido abruptamente; las empresas privadas han vuelto a emitir bonos; y por el continente ha comenzado a extenderse una sensación de normalidad.…  Seguir leyendo »