Diciembre de 2012

Tema: Se ha puesto en marcha la preparación de una Estrategia Global Europea, un documento que ayudará a reflexionar sobre la razón de ser de la UE en el mundo.

Resumen: Cuatro Estados miembros de la UE (España, Italia, Polonia y Suecia) han encargado a think-tanks en sus países la redacción de un documento informal titulado Estrategia Global Europea (EGS, en inglés: European Global Strategy) para mayo de 2013. La idea es ofrecer a los 27 Estados miembros y a las instituciones de la UE un marco de debate que permitirá, en su caso, la negociación de un documento estratégico con ocasión del 10º aniversario de la Estrategia Europea de Seguridad (EES), adoptada en diciembre de 2003.…  Seguir leyendo »

Como mucha gente, creo que el día de Año Nuevo es un momento muy propicio para reflexionar sobre el pasado y, al mismo tiempo, mirar al futuro.

Y eso es especialmente cierto hoy, puesto que mañana, 1 de enero de 2013, celebramos el 150º aniversario del nacimiento del fundador de los Juegos Olímpicos modernos, Pierre de Coubertin.

La divisa personal de Coubertin era «mirar lo lejos, hablar con franqueza y actuar con firmeza», pero ni siquiera él hubiera podido prever que su visión de los Juegos daría lugar a uno de los acontecimientos culturales más significativos de la historia, ni que afectaría, de una forma u otra, a miles de millones de personas en todo el mundo y llegaría a casi todos los hogares del planeta.…  Seguir leyendo »

Estos dos meses finales del año que concluye se han producido más cambios de gran alcance en materia de legalización de las drogas en América Latina y en Estados Unidos que en décadas enteras. Han tenido lugar tres transformaciones fundamentales; en sí mismas, cada una de ellas sería crucial; en su conjunto pueden conducir tanto a una refundación política en el seno de muchos Gobiernos, y a mutaciones sociales en el seno de varios países. El primer cambio, tuvo lugar, por supuesto, el pasado 16 de noviembre en los Estados norteamericanos de Washington y Colorado, al aprobarse en ambos sendas propuestas para legalizar la marihuana.…  Seguir leyendo »

“Haré las reformas necesarias me cueste lo que me cueste. Haré lo que tenga que hacer aunque sea lo contrario de lo que dije. En tiempo de crisis hay que recortar; es lo que hay que hacer”. Desde mayo de 2010, llevamos asistiendo 30 meses, entre atónitos, indignados y hastiados, a un hilo continuo de declaraciones de los máximos responsables del país, con un claro mensaje conductor: no hay más remedio. El martilleo de solemnes declaraciones posibilistas nos recorta subliminalmente el derecho a pensar y entender, a discutir respuestas de fondo a preguntas fundamentales. Si era un proceso tan insostenible ¿cómo afluía a espuertas el dinero del boomeconómico?…  Seguir leyendo »

Que Jaled Meshal, el máximo dirigente de Hamás, haya viajado desde el exilio a Gaza y enardecido a decenas de miles de palestinos llamando a la desaparición del Estado judío, supone el fracaso de la política israelí. Que en el mitin hubiera delegaciones de Catar, Turquía, Egipto, Malasia y Bahréin, hace el fracaso más dramático. Que Meshal niegue la legitimidad del Israel legalmente constituido por Naciones Unidas en 1947, afirme que Palestina comprende todo el territorio histórico anterior a 1947 y no solo el actualmente ocupado por Israel y que ello movilice a centenares de miles de palestinos, dentro y fuera de Gaza, es responsabilidad de Israel.…  Seguir leyendo »

Los últimos días de diciembre son una mezcla de congoja y de alivio; llegan a su extrema brevedad y no van quedando hojas en los árboles; la luz se acorta y se aceleran las sombras de cada noche más larga en este solsticio de invierno. Pero a la vez, en un arranque desde la extrema brevedad de la luz, reinicia invencible el sol su curso de gigante. En esta desembocadura del otoño en el invierno se sitúa la celebración de la navidad con minúscula y de la Navidad con mayúscula. El nacimiento de un ser humano constituye una de las «situaciones límite».…  Seguir leyendo »

As 2012 draws to a close, Syria is descending into hell. At least 40,000 people, and likely many more, have been killed, while millions have been forced to flee their homes. Over the past 12 months, Bashar al-Assad has steadily unleashed ever-greater military firepower in response to what began as peaceful protests by the Syrian people. Starting with tanks and heavy artillery in February, the Syrian regime escalated over the summer to using attack helicopters and fighter jets. In recent weeks, it has begun firing Scud missiles at its own population.

The world has failed to stop this slaughter. President Obama has declared that his “red line” is Assad’s use of chemical weapons.…  Seguir leyendo »

The young woman who died on Saturday in a Singapore hospital, rendered there by an Indian government unnerved by her catalytic power, is unlikely to have aspired to the multiple campaigning names bestowed upon her. “Nirbhaya” (Fearless), “Jagruti” (Awakening), “Amanat” (Entrusted) or “Damini” (Lightning) mainly wanted, she said, “to live”. Being gang-raped and eviscerated on privatised and poorly regulated mass transport is not how she would have envisaged the end of an evening with a friend at the cinema. As she lay dying, however, she became a rallying point for protests that have erupted across urban India and generated undeniably powerful collective outrage.…  Seguir leyendo »

The recent experience of “reset” in Russian-American relations is remarkable in at least two ways. On the one hand, it demonstrated that, given the political commitment of both presidents, the two sides can accomplish a lot within a short time span. On the other hand, this experience confirmed that the relationship between our countries remains vulnerable to shifting political winds and passing policy differences, as we are currently witnessing.

The challenge we face at the beginning of 2013 is not to preserve reset, but to move beyond it. The time has come to turn the page and to address the realities of the 21st century.…  Seguir leyendo »

Hace unos días acudía al Teatro Real. Se representaban dos obritas de distinto perfil y autoría. La primera, Il prigioniero, de Luigi Dallapiccola, ópera en un prólogo y en un solo acto, basada en La tortura de la esperanza, de Auguste Villiers de L´IsleAdam, y en Las leyendas y aventuras heroicas, alegres y gloriosas de Ulenspiegel y de Lamme Goedzak, de Charles De Coster. La segunda, Suor Angelica, de Giacomo Puccini, también en un acto, y con libreto de Giovacchino Forzano. Dos composiciones, próximas a la sensación de desesperanza, retraimiento y desazón que nos asola. La tupida sombra de una larguísima crisis económica, con devastadores efectos sobre el empleo, de una alienante crisis de valores y principios, de una malhadada crisis política — al hilo de desafiantes desvaríos soberanistas— y de una crisis institucional, que pone en entredicho la unidad de la Nación española, la vertebración del Estado y el respeto a las instituciones, casaban con nuestro desánimo nacional.…  Seguir leyendo »

El 14 ventoso del año II de la República Francesa (4 de marzo de 1794), nueve meses después del final de los hechos narrados en El Primer Naufragio, se celebró en el club de los Cordeleros la más dramática sesión de su agitada historia. En el París en el que el Terror estaba ya a la orden del día, el Comité de Salud Pública, dominado por Robespierre, no lograba acabar con la hambruna fruto del desabastecimiento. Los enragés y otros grupos radicales que confluían en el club de la orilla izquierda que representaba los intereses de los sans culottes, seguían empeñados en llevar el proceso revolucionario hasta las últimas consecuencias.…  Seguir leyendo »

“We were kept awake last night by new year bells,” wrote Virginia Woolf in her diary for 1 January 1915, with the first world war five months old. “At first I thought they were ringing for a victory.”

There is something oddly affecting about historical diary entries for the first day of January, so full of hope for a year that has long since vanished into the past, and often beginning the diary-keeping habit itself – for this was Woolf’s first entry in a diary she kept for another 26 years. In an age when social networking sites host perpetual updates on the mundane details of our lives, this unbending commitment to private writing feels heroic.…  Seguir leyendo »

The world did not end this year, as some people thought it would following a Mayan prophecy (well, at least one interpretation of it), but it seems pretty certain that next year is going to be tougher than this one.

We are entering 2013 as the Republican hardliners in the United States Congress does its utmost to weaken the federal government, using an anachronistic law on federal debt ceiling. Until the Republicans started abusing it recently, the law had been defunct in all but name. Since its enactment in 1917, the ceiling has been raised nearly a hundred times, as a ceiling set in nominal monetary terms becomes quickly obsolete in an ever-growing economy with inflation.…  Seguir leyendo »

Almost three years ago, Haiti was hit by an earthquake that killed an estimated 220,000 people in 35 seconds of unimaginable terror. It was the worst national disaster in the history of the western hemisphere. The world rushed to help, with huge sums donated amid declarations to “build back better” one of the most blighted nations on earth.

But, as the anniversary approaches, it is evident that many good intentions imploded at the expense of the people they were meant to help. Haiti stands as the latest sad example of how self-aggrandising assumptions of the global aid industry can backfire so badly.…  Seguir leyendo »

Hace exactamente 50 años, la novela de Solzhenitsyn Un día en la vida de Ivan Denisovich, que describe una jornada en un campo de trabajos forzados estalinista, irrumpió en el escenario ruso e internacional como un castillo de fuego en el cielo oscuro. Su publicación fue posible gracias a la tímida apertura política de la era Jrushchov. En aquel entonces los rusos sabían que existían campos de concentración porque conocían a personas que habían estado encerradas en ellos. Pero nadie había leído el testimonio directo de uno de esos presos.

Los millones de rusos que habían pasado por esos campos apreciaron la valentía del autor pero le echaron en cara la suavidad y benevolencia del testimonio.…  Seguir leyendo »

Estaba ordenando el escritorio y un libro cayó de un estante a mis pies. Era el cuarto volumen de Situations (1964), la serie que reúne los artículos y ensayos cortos de Sartre. Lo encontré lleno de anotaciones hechas cuando lo leí, el mismo año que fue publicado. Comencé a hojearlo y me he pasado un fin de semana releyéndolo. Ha sido un viaje en el tiempo y en la historia, así como una peregrinación a mi juventud y a las fuentes de mi vocación.

Sus libros y sus ideas marcaron mi adolescencia y mis años universitarios, desde que descubrí sus cuentos de El muro, en 1952, mi último año de colegio.…  Seguir leyendo »

EL 18 de agosto de 1492 Antonio de Nebrija publicaba en Salamanca su Gramática dela lengua castellana, adelantándose así a las equivalentes de las principales lenguas europeas, que vendrían varios, o muchos, decenios más tarde. Pero no nos embelesemos con las glorias de otros españoles, tanto porque en su tiempo –y en este mismo terreno– no todo fue glorioso como porque en el nuestro, en el que podemos influir algo, si queremos, la situación es menos que aceptable. De pronto, suena la alarma porque al ministro Wert le organizan el aquelarre los separatistas catalanes, con el coro de auxilio de socialistas y comunistas (estaba cantado: no hay boda sin la tía Juana), solo atentos a desgastar al Gobierno actual, al precio que sea.…  Seguir leyendo »

Se dice que es posible llegar a los Estados Unidos por la mañana y por la tarde poner en marcha un negocio. Al igual que con todos los clichés, la realidad es algo más compleja. Pero lo cierto es que el espíritu emprendedor forma parte integral del sueño americano: en su primer discurso tras ganar su reelección el presidente Obama se dirigía a los emprendedores para pedirles que ayuden a crear los puestos de trabajo que Estados Unidos necesitará en los próximos años.

Por desgracia, el enfoque de fomentar la creación de nuevas empresas no es tan evidente en el debate español y dos informes recientes ponen de relieve las consecuencias.…  Seguir leyendo »

Por estas fechas, próximas a la Navidad, se cumplen veinticinco años del terrible atentado a la casa cuartel de la Guardia Civil de Zaragoza. Aquel día se desató el infierno sobre los guardias civiles y sus familias. Y, entre el fuego, el humo y los escombros, los que pudieron sobrevivir recogieron, entre rabia y llanto, los cadáveres mutilados de once españoles inocentes que se empezaban a preparar como cada mañana para afrontar un nuevo día. Unos entrarían de servicio, quizás a regular el tráfico, o a auxiliar a alguien en apuros o a mantener el orden que les está confiado. Otras irían a trabajar o a hacer la compra o a ir preparando los regalos o a poner la casa especialmente acogedora para la Navidad.…  Seguir leyendo »

El sistema democrático occidental está entrando en barrena como consecuencia del cambio tan impresionante que la aparición de Internet ha supuesto para las generaciones digitales, que ya no confían en una forma de representación basado en el esquema piramidal clásico, con un modelo de votación cada cuatro años, donde la opinión del ciudadano no cuenta más que cuando se aproximan los procesos electorales. Periodos de tiempo, en el que unos gobiernan y el resto permanece al margen, son eternos para una generación habituada a la respuesta inmediata y, además, acostumbrada a poder dialogar a través de las redes sociales con quienes, al margen de la política, son sus ídolos o sus héroes; por eso no aciertan a comprender que ese diálogo, permanente y continuo, no puedan establecerlos con sus representantes institucionales ya sea a nivel local, regional o nacional.…  Seguir leyendo »