Jueves, 20 de diciembre de 2012

North Korea’s successful use last week of a long-range rocket to launch a satellite into orbit has catapulted the Asian rogue state back into the international spotlight. It also has brought back the global danger posed by the Democratic People’s Republic of Korea into sharp focus.

There are at least two reasons why the North Korean test matters to the West.

First, the launch speaks volumes about the maturity of the North’s missile arsenal. Ostensibly, the Dec. 12 launch was intended to put a commercial payload into orbit. But it also was a very public demonstration of North Korea’s missile prowess because the rocket that carried the satellite into space can be repurposed for ballistic-missile duties.…  Seguir leyendo »

The fight to eliminate the scourge of female genital mutilation is breaking new ground. The United Nations General Assembly is poised to adopt a resolution on Thursday calling on all states to enact legislation banning this egregious human rights violation.

This remarkable development has come about thanks to a coalition of non-governmental organizations that have worked closely over the past 10 years and those U.N. member states — notably Italy and Burkina Faso — that have been most dedicated to combating the practice at home and internationally.

The U.N. resolution will be adopted by consensus, demonstrating the international community’s unified stance.…  Seguir leyendo »

Park Geun-hye, who was elected yesterday to be South Korea’s first female president, will also become the first elected female leader anywhere in the Confucian civilization, which consists of China, Japan, North and South Korea, Taiwan, Singapore and Vietnam, and makes up nearly a quarter of the world’s population.

Yet the mark she puts on history will not be determined by her gender, or even by the domestic policies she campaigned on. It will depend on how successfully she can address the greatest moral challenge to the Korean nation: alleviating the tremendous suffering of fellow Koreans in North Korea, who are perhaps the most systematically oppressed people in the world today.…  Seguir leyendo »

Nobody ever said that big cities make for easy living. The apps of the moment, Uber and Airbnb, try to mitigate matters by letting you book a car ride or rent someone’s apartment using your smartphone or computer. They are beloved by those contemplating scarce taxis or $500 hotel rooms. But they’re considerably less popular among city regulators, whose reactions recall Ned Ludd’s response to the automated loom.

Last month, Uber was effectively outlawed by Vancouver, British Columbia (by setting a minimum fare so high it discouraged users), and there are proposals to ban it in New York and other cities.…  Seguir leyendo »

As we approach the 40th anniversary of Britain joining what was then just the European Economic Community, there is only one good way forward for the tortuous domestic politics of Britain's so-called European policy. This is for the leaders of the three main parties in the Westminster parliament to commit themselves to hold a straightforward "in or out" referendum once the shape of the new European Union that is emerging from the eurozone crisis, and the terms available in it for Britain, have become clear.

Since the eurozone is now likely to be saved, but only quite slowly, step-by-step, à la Merkel, and since Britain's position can only be clarified once the political consequences of saving the eurozone have emerged, that moment will arrive some time in the life of the next parliament: between 2015 and 2020, on current plans.…  Seguir leyendo »

Hace un tiempo que el País Vasco ha dejado de ocupar las primeras páginas de los periódicos nacionales. El final del terrorismo es una causa principal de esta saludable ausencia, pero también debemos reconocer que la acción del último Gobierno Vasco ha contribuido considerablemente a consolidar esta "normalidad", tan anhelada durante mucho tiempo. La derrota de ETA, aunque todavía no hayamos celebrado su funeral, nos deja ver una realidad oculta tras las bombas, los asesinatos y las extorsiones de la banda terrorista. Durante todos estos años, con más claridad y ninguna justificación plausible desde el 78, la violencia terrorista ha proyectado una imagen distorsionada de la sociedad vasca, que no pocos vascos han disfrutado con satisfacción incomprensible.…  Seguir leyendo »

De nuevo el nacionalismo con los tambores de la catástrofe. Nadie propone que el catalán deje de ser vehicular ni la separación de niños por lenguas, sino la simple aplicación de sentencias del Constitucional y del Supremo, que avalan una tibia educación bilingüe. Siempre atenta a las inquietudes del poder local, la disciplinada sociedad civil no falta al enésimo toque de corneta. Se fotografían indignados los rectores de Universidad y desde el AMPA, con siglas independentistas, se convoca por correo electrónico a los padres a manifestaciones. Entretanto, a diferencia de lo que sucede en Madrid, con imperturbabilidad budista se digieren recortes y privatizaciones de un Gobierno autónomo que no tiene pudor en decir, por boca de su consejero de Salud, que “no hay un derecho a la salud, porque depende del código genético de la persona”.…  Seguir leyendo »

¿Qué llegará antes al sur de Europa? ¿El crecimiento económico que permita a la ciudadanía ver la luz al final del túnel o el auge de partidos anti-euro que puedan ganar las elecciones capitalizando el malestar ciudadano ante los ajustes? Este es el principal interrogante del que depende la supervivencia del euro. También es el más difícil de despejar.

Desde que comenzara la crisis, las élites de la zona euro, esta vez dominadas por los países acreedores, han trazado una hoja de ruta para completar la arquitectura institucional del euro y asegurar su supervivencia. Se trata de subir una larga y empinada escalera que se supone que terminará en la unión política.…  Seguir leyendo »

Del alemán se dice que es un idioma muy difícil de aprender. Pero ello sólo es cierto en parte, porque, si lo comparamos, por ejemplo, con el inglés, presenta frente a éste tanto desventajas como ventajas en su aprendizaje. Entre las desventajas del alemán -idioma oficial de Alemania (con más de 82 millones de habitantes) y de Austria, cooficial en Suiza y ampliamente conocido en algunos países de la Europa oriental como República Checa o Polonia- figura, en primer lugar, y al contrario de lo que sucede con el inglés, que, ni siquiera rudimentariamente, se puede aprender de viva voz. Durante mis frecuentes estancias en Alemania pude comprobar que inmigrantes españoles que llevaban muchos años viviendo en ese país apenas eran capaces de articular frases cortas con sujeto, verbo y predicado.…  Seguir leyendo »

Lo malo no es el primer error. Un borrón se le cae al mejor escribano, y un error lo comete cualquiera. Por eso suelen perdonarse sin dificultades. Lo malo es el segundo error, sobre todo si sigue al primero. Un segundo error consecutivo indica dejadez, incuria, desaliño y hasta malicia. Por lo que no se perdona fácilmente. Pero lo que ya no se perdona de ninguna manera es un tercer error tras los anteriores, que trae el rechazo inmediato y categórico de quien lo comete, al demostrar tanta incapacidad como escaso juicio.

Artur Mas ha cometido los tres errores, uno tras otro.…  Seguir leyendo »

Se ha cumplido un año desde que, bajo el lema de «el cambio», se produjo un vuelco electoral en España. Los españoles querían modificar la situación y designaron al Partido Popular para que los capitaneara. Creo que no hay duda sobre lo que los ciudadanos deseaban cambiar: el paro, el gasto desbocado, la corrupción en el ámbito público y la frivolidad en la gestión.

Los momentos de dificultades económicas siempre han impulsado la introspección en la sociedad: la gran depresión europea del siglo XIV fue un revulsivo que terminó en el Renacimiento y, en tiempos más recientes, la del año veintinueve puso de relieve la crisis institucional de los partidos políticos y catapultó a las ideologías totalitarias.…  Seguir leyendo »

Tres sucesos aparentemente no relacionados entre sí, que tuvieron lugar en un período de cuatro días a mediados de diciembre, sugieren que la banca central moderna transita un cambio histórico. Las implicaciones superan con margen los círculos académicos y de políticas. En la medida en que este cambio continúe avanzando –lo que parece probable– afectará el desempeño económico, el funcionamiento de los mercados y las valuaciones de precios de los activos.

Los tres eventos comenzaron el 12 de diciembre en Estados Unidos, donde la Reserva Federal, liderada por Ben Bernanke, anunció que hará mucho más que duplicar (a $1 billón) el volumen de valores en el mercado que pretende comprar en 2013 para estimular la economía.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, pocas horas después de la elección en la que el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, obtuvo su segundo mandato, comenzó a cobrar sustento la idea de que mucho había contribuido a su victoria el apoyo mayoritario de los votantes hispanos. El Partido Republicano, tradicionalmente identificado con la línea dura en temas de inmigración, de pronto empezó a hablar de la necesidad de introducir reformas amplias. En opinión de los expertos, si los republicanos se resistían a hacer estos cambios, perderían a la próxima generación de votantes hispanos y dejarían al partido relegado en forma casi permanente al lugar de la oposición.…  Seguir leyendo »

Las tendencias económicas a veces están más interrelacionadas de lo que se ve en las noticias. Por ejemplo, habitualmente nos encontramos con informes sobre los problemas financieros de los gobiernos, como el «precipicio fiscal» en Estados Unidos y la crisis de la deuda en Europa. Y se ha prestado mucha atención, a menudo en artículos de opinión próximos entre sí, a la visión de que los hiperactivos mercados de acciones, en especial en EE. UU. y el Reino Unido, obligan a las grandes corporaciones a centrarse desproporcionadamente en los resultados financieros de corto plazo a costa de las inversiones de largo plazo en las economías de sus países.…  Seguir leyendo »