Enero de 2013

Muslims. They’re everywhere. Muttering in foreign languages, obscuring their faces, and yet somehow managing to shove their way of life down our throats. Patrols of youths intimidate gay people in the name of Allah. Even suburbia isn’t safe: Arabic calligraphy on a house in Newport has caused the kind of fuss your average leylandii could only dream of. At the same time, some find Islam seductive. Just ask the female converts on BBC3’s Make Me a Muslim. Others look at this as all the evidence you need of a dangerous takeover: sharia’s back, and this time it knows where you live.…  Seguir leyendo »

“The conventional army loses if it does not win. The guerrilla wins if he does not lose.” Henry Kissinger’s observation, made during the Vietnam War, should be haunting Hezbollah, the Middle East’s most capable guerrilla force, as it becomes embroiled in an increasingly costly effort to save the Assad regime.

In a meticulously planned operation in October, units linked to the Free Syrian Army in the city of Qusayr near the Lebanon border killed Ali Hussein Nassif, who was quickly exposed as commander of all Hezbollah forces in Syria. His death shed light on the extent of the group’s involvement in the conflict.…  Seguir leyendo »

There’s a special sort of melancholy that arises from reflecting upon the death of young people who just wanted to have fun. The calamity in Santa Maria, a college town in southern Brazil, where a nightclub caught on fire and killed at least 235 people on Sunday (the number has been changing daily), has, like other tragedies, revealed the best and the worst of Brazilian society.

Offers to donate blood to the victims in Santa Maria, about 180 miles from here in the state of Rio Grande do Sul, have poured in from all over Brazil and protesters have taken to the streets demanding justice.…  Seguir leyendo »

El poder, ni se crea, ni se destruye: se transfiere. La reforma anunciada del Consejo General del Poder Judicial es una buena muestra, aunque se justifique como el remedio milagroso para hacer del órgano cuestionado un modelo de sencillez, eficacia y economía. Ya lo decía Caro Baroja, ningún dirigente anuncia que sus medidas traerán miserias y males sin cuento a los gobernados, para beneficio y regocijo de los gobernantes.

Los cambios que se proponen ayudarán poco a lograr lo que quiso la Constitución cuando estableció el Consejo como un órgano de garantía, para quitar al Ministerio de Justicia los nombramientos, ascensos e inspecciones y ayudar a los jueces que sufren presiones en casos con repercusiones políticas o socialmente debatidos.…  Seguir leyendo »

Cuando están demasiado tensas, las cadenas tienden a romperse por el eslabón más débil. Figurativamente hablando, lo mismo se aplica a la Unión Europea. Así es como todo el mundo naturalmente suponía que cualquier proceso de desintegración de la UE empezaría principalmente en el sur europeo acosado por la crisis (Grecia, primero y principal). Pero, como ha demostrado el primer ministro británico, David Cameron, es mucho más probable que la cadena europea no se rompa por su eslabón más débil, sino por el más irracional.

Reino Unido —la patria del pragmatismo y el realismo, un país de principios imperturbables y una adaptabilidad inigualable que renunció estoicamente a su imperio después de defender con éxito la libertad de Europa contra la Alemania nazi— ahora ha perdido su rumbo.…  Seguir leyendo »

Si la Universidad española quiere destacar en el ámbito internacional necesita mejorar, algo que, sin duda, viene haciendo en los últimos años. Sin embargo, si quiere seguir avanzando en el camino de la excelencia, debe hacerlo de forma más veloz e intensa que el resto de universidades del mundo. Las restricciones en la financiación universitaria, derivadas de la actual crisis económica, representan una seria amenaza en este proceso de construcción de una Universidad pública innovadora y competitiva capaz de atraer a los mejores estudiantes e investigadores.

La actual estructura universitaria no dispone de instrumentos, ni de herramientas, para abordar la clara regresión que sufren los presupuestos y se presupone que la reducción de la oferta, la calidad y la investigación es el mecanismo para ajustarse al gasto previsto.…  Seguir leyendo »

Se llama el barrio francés quartier français o french quarter en el inglés que ya predomina en esta ciudad-. Pero en cada esquina del casco antiguo, en las fachadas estucadas de las casa decimonónicas, bajo balcones de hierro, hay azulejos delicadamente pintados del escudo real española, con un medallón de tres pequeñas flores de lis, indicando en castellano el nombre que llevaba la calle relevante entre 1762 y 1803. Entonces la ciudad -según rezan los textos pintados- «era la capital de la provincia española de Luisiana». Lo que hoy es Royal Street se llamaba calle Real. «Iberville Street» solía ser calle de la Aduana.…  Seguir leyendo »

En el Día de San Valentín, innumerables parejas celebrarán sus romances a la luz de las velas. Ese mismo día, mil millones de mujeres y hombres se pondrán de pie para encender una luz que ilumine el lado más oscuro de las relaciones de género.

De acuerdo con las Naciones Unidas, en todo el mundo una de cada tres mujeres será violada o golpeada en algún momento de su vida. En algunos países, hasta siete de cada diez mujeres sufrirán violaciones, golpizas, abusos o mutilaciones. Y a menudo se las tratará como a criminales: se las deshonrará, sufrirán maltratos, el exilio o penas de cárcel, o hasta serán ejecutadas, mientras quienes hayan perpetrado los crímenes seguirán en libertad.…  Seguir leyendo »

El Japón está provocando de nuevo el distanciamiento de sus vecinos y desesperando a sus amigos por la cuestión de la aceptación de la responsabilidad por su agresión y sus atrocidades durante la guerra. Con la elección del nuevo gobierno, vuelven a oírse las voces negacionistas en los niveles más altos y resuenan entre el público, incluidos los jóvenes, de modos que serian inconcebibles, en cambio, en la Alemania moderna. Todo ello está alimentando el sentimiento nacionalista en China y Corea del Sur y volviendo aún más peligrosas las ya inestables disputas territoriales en el mar de la China Oriental y en el mar del Japón.…  Seguir leyendo »

En toda la región del Atlántico septentrional, los banqueros centrales y los gobiernos parecen, en su mayor parte, impotentes para restablecer el pleno empleo en sus economías. Europa se ha deslizado de nuevo hasta la recesión sin haberse recuperado de verdad en ningún momento de la crisis financiera y de deuda soberana que comenzó en 2008. La economía de los Estados Unidos está creciendo actualmente un 1,5 por ciento al año (aproximadamente un punto porcentual menos de lo que podría) y el crecimiento puede aminorarse a causa de una pequeña contracción fiscal este año.

Las economías industriales de mercado han estado padeciendo crisis financieras periódicas, seguidas de un desempleo elevado, al menos desde el pánico de 1825 que casi causó el desplome del Banco de Inglaterra.…  Seguir leyendo »

En el último trimestre de 2011, cuando disminuyó más rápidamente el aumento de la inversión china, las inquietudes por un fuerte descenso económico se intensificaron, en particular debido al rechazo de las autoridades a emprender nuevas políticas expansivas. Sin embargo, para mayo de 2012, el gobierno había cambiado de parecer por lo que la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma aprobó 7 millones de yuanes (1.3 billones de dólares) en nuevos proyectos. Eso, aunado a los dos recortes subsiguientes de las tasas de interés que realizó el Banco Popular de China (BPC), garantizó el fin de la desaceleración económica en el tercer trimestre de 2012.…  Seguir leyendo »

When China ratified the United Nations law of the sea treaty in 1996, it was hailed as an important step toward stability and peaceful settlement of disputes in East Asia’s vast, valuable but conflict-riven offshore zone.

So the recent move by the Philippines to turn to the U.N. for a ruling on whether China’s sweeping claims to ownership and control over nearly all of the South China Sea in the maritime heart of Southeast Asia is in line with the 1982 treaty seemed like a perfectly law-abiding step.

But China’s Xinhua news agency said the Philippines’ referring the issue to a U.N.…  Seguir leyendo »

Hace unos días leí en las páginas de ABC, diario que asiduamente leo, un gran artículo de Jaime González titulado «El claudicante». Hace una oportuna referencia a las palabras que escribió en su día el poeta Neruda que decían lo siguiente: «Mirad mi casa muerta, mirad España rota…». Estas frases traen a mi memoria el recuerdo de algo que el tiempo no ha podido borrar de mi corazón. Tenía yo ocho años y contemplé a mi abuelo que era un hombre alto, fuerte y con un vigor extraordinario, doblado ante un aparato Telefunken que transmitían las noticas del recién proclamado estado catalán.…  Seguir leyendo »

Una calle para la verdad» (Der Wahrheit eine Gasse) se llama el grueso volumen de las memorias de un personaje trágico y despreciado a un tiempo, desconocido para la inmensa mayoría en la actualidad y sin embargo clave para entender el siglo XX. Las autobiografías son, con demasiada frecuencia si no siempre, intentos del autor, más o menos logrados, de justificar una vida o unos hechos. Ante sí mismo o los demás. En el caso de Franz von Papen, sus esfuerzos por explicarse al mundo en sus memorias son desesperados, patéticos tras la correcta formalidad germánica, y fracasados de antemano. Por las dimensiones de la empresa.…  Seguir leyendo »

Voy a empezar por lo positivo. Es cierto: necesitamos más competitividad. Es cierto: necesitamos más subsidiariedad. Es cierto: Europa tiene que ser más democrática y más transparente. Y también es cierta otra cosa: Europa, hoy por hoy, es perfectible.

Si China sigue creciendo a un ritmo tal que cada 12 semanas genera adicionalmente un aumento de su fuerza económica equivalente a la capacidad económica de Grecia, o cada 12 meses a la de España, ello supone para toda Europa un estruendoso aldabonazo sobre la necesidad de posicionarse mejor. Compartimos el deseo británico de impulsar decididamente la expansión de nuestro mercado interior europeo y realizar un ambicioso y renovado esfuerzo para potenciar el libre comercio.…  Seguir leyendo »

When the International Criminal Court made public an arrest warrant in November for Simone Gbagbo, a former first lady of Ivory Coast, on charges of crimes against humanity, it set two precedents. For the first time, it had indicted a woman — and someone who had held no formal public office. The previous year, Mrs. Gbagbo’s husband, Laurent, became the first former head of state to face trial before the I.C.C. He is charged with thousands of murders and “other inhuman acts” after refusing to accept defeat in a presidential election that was held in November 2010.

The indictments of the Gbagbos are welcome, but they don’t bring the court any closer to confronting the fundamental causes of the violence that has plagued Ivory Coast — and most of sub-Saharan African — for centuries.…  Seguir leyendo »

Last week, the Palestinian foreign minister, Riad Malki, declared that if Israel persisted in its plans to build settlements in the currently vacant area known as E-1, which lies between Palestinian East Jerusalem and the Israeli settlement of Maale Adumim, “we will be going to the I.C.C.,” referring to the International Criminal Court. “We have no choice,” he added.

The Palestinians’ first attempt to join the I.C.C. was thwarted last April when the court’s chief prosecutor at the time, Luis Moreno-Ocampo, declined the request on the grounds that Palestine was not a state. That ambiguity has since diminished with the United Nations’ conferral of nonmember state status on Palestine in November.…  Seguir leyendo »

West Africa rarely figures prominently on the global agenda. So it is clear that something very serious is happening when it dominates the news headlines and political debate around the world.

The seizure of Northern Mali by an al-Qaida franchise and the terrible events in Algeria have brought international attention to the extremist threat in the region and the impact it could have on the wider world. We must hope the joint military operations under way are successful; but they cannot obscure the roots of this crisis and the threat not only to Mali, but the region as a whole: a threat that seriously risks reversing the real progress we have seen.…  Seguir leyendo »

In 2007, the government of Argentina fired Graciela Bevacqua and other statisticians who were collecting its price statistics and inflation estimates. Since that time, large and disturbing — even shocking — discrepancies have developed between the official inflation estimates (roughly 10% a year) and privately generated estimates announced by Bevacqua and others (roughly 25% a year).

Why would the Argentine government take such drastic action?

In late 2001, Argentina defaulted on its bonds, and it has refused to negotiate with its creditors. This has cut off the third-largest economy in Latin America from the international capital markets. To finance itself, the government has taken to seizing or nationalizing assets (national pension funds, reserves of the Central Bank, the Spanish oil company YPF) and printing money so the banks can buy the government’s bonds.…  Seguir leyendo »

France’s military intervention into Mali, with varying degrees of British and American support, to save its former colony from an Islamist rebel takeover could easily escalate into an unmanageable situation and cost a lot of blood and treasure. Violent African-based groups are not easily tamed.

The three Western allies fear Mali could become a new hub for al Qaeda-style global terrorism, and some want to stop it, regardless of cost and time. It would behoove them to examine some basic facts and problems before continuing such a risky endeavor in Africa.

First, they need to fully grasp the growing influence of Islam, which produces al Qaeda movement operatives and sympathizers among its extreme practitioners.…  Seguir leyendo »