Miércoles, 2 de enero de 2013

Mientras el mundo mira como Estados Unidos lidia con su futuro fiscal, los vericuetos de la batalla reflejan divisiones sociales y filosóficas mayores, que probablemente asuman diversos aspectos en todo el mundo durante las próximas décadas. Se ha discutido mucho sobre cómo reducir el gasto gubernamental, pero demasiado poco sobre la eficiencia de ese gasto. Sin embargo, si no se aplican enfoques más creativos a la provisión de servicios gubernamentales, su costo continuará aumentando inexorablemente con el tiempo.

Todas las industrias con uso intensivo de servicios enfrentan los mismos desafíos. Allá por la década de 1960, los economistas William Baumol y William Bowen escribieron sobre la «enfermedad de los costos» que asuela estas industrias.…  Seguir leyendo »

En enero, los votantes israelíes irán a las urnas para una elección que promete darle al primer ministro Benjamín Netanyahu una renovación de su mandato. Difícilmente pueda hallarse perspectiva más odiosa para la izquierda israelí, para el gobierno del presidente Barack Obama en los Estados Unidos, para la mayoría de los líderes europeos y para muchos judíos estadounidenses.

Pero los que más la detestan son los palestinos. En la larga y dolorosa historia del conflicto árabe-israelí, a ningún primer ministro israelí han denigrado tanto como a Netanyahu (a no ser quizá Ariel Sharon). La razón es sencilla: Netanyahu es uno de ellos.…  Seguir leyendo »

In a display of callousness unusual even by Vladimir Putin’s standards, Russia eliminated the possibility of a better life for thousands of orphans last week when Putin signed into law a ban on adoptions by Americans. The law is named for Dima Yakovlev, a Russian child adopted by U.S. parents who died after being left in a truck in the heat in Herndon. That case, and 18 other cited instances of Russian adoptees who died in the care of American parents, are tragedies. But the vast majority of the nearly 60,000 adoptions by American couples over the past two decades have enabled Russian children, some with severe disabilities, to lead happy lives.…  Seguir leyendo »

Who lost Syria? Comments of some U.S. senators, analysts and journalists, including the editorial board of this newspaper, suggest there is no doubt: Bashar al-Assad and his thugocracy are primarily responsible for the killings, but the tragedy of Syria is also a direct result of a terrible failure of leadership on the part of the international community, and of the United States in particular.

Syria, it is charged, is Barack Obama’s Rwanda.

Don’t believe it.

The idea that Syria was anyone’s to win or lose, or that the United States could significantly shape the outcome there, is typical of the arrogant paternalism and flawed analysis that have gotten this country into heaps of trouble in the Middle East over the years.…  Seguir leyendo »

I lived for 24 years in New Delhi, a city where sexual harassment is as regular as mealtime. Every day, somewhere in the city, it crosses the line into rape.

As a teenager, I learned to protect myself. I never stood alone if I could help it, and I walked quickly, crossing my arms over my chest, refusing to make eye contact or smile. I cleaved through crowds shoulder-first, and avoided leaving the house after dark except in a private car. At an age when young women elsewhere were experimenting with daring new looks, I wore clothes that were two sizes too large.…  Seguir leyendo »

The critical acclaim for the new Kathryn Bigelow movie Zero Dark Thirty has renewed the debate on the efficacy of torture.

The movie dramatizes the decade-long effort to find and eventually kill Osama bin Laden. In a riveting opening section, the film obliquely credits the discovery of the key piece of information in the search for bin Laden to the torture of an al-Qaida prisoner held by the CIA. This is at odds with the facts as they have been recounted by journalists reporting on the manhunt, by Obama administration intelligence officials and by legislative leaders.

Bigelow and her writing partner, Mark Boal, are promoting Zero Dark Thirty in part by stressing its basis in fact.…  Seguir leyendo »

The conflict raging in Syria for 20-plus months to oust Bashar Assad from power has evolved into a sectarian battle for Middle East supremacy by two ancient enemies: Sunni and Shiite Muslims. Sunni rebels appear poised for victory. It’s vitally important for the Obama administration to discourage a new Syrian government from supplanting the secular dictatorship with a more dangerous regime based on Islamic law. Another Islamic state in the Middle East could threaten regional residents with more religious tyranny, perpetual war with neighbors and another caliphate.

Syria’s Sunni Muslims, who comprise nearly 75 percent of the country’s 22.5 million people, sparked the uprising by demanding more freedom and a greater role in government from Mr.…  Seguir leyendo »

‘If Paradise be on Earth, it is, without a doubt, Damascus.” The city today is worlds away from this 12th-century description by Ibn Jubayr; it is gripped by fear. Once more in its turbulent history it faces the threat of destruction, as the fight to control Syria’s capital approaches the endgame. Will the battle that began with an ever tightening stranglehold on the suburbs conclude by choking the lifeblood from the centre? The human suffering that such a drawn-out struggle would entail is incomprehensible. What has already happened in Homs, Hama and Aleppo, not to mention other cities and towns across the country, gives us a sickening foretaste.…  Seguir leyendo »

Mientras el mundo mira como Estados Unidos lidia con su futuro fiscal, los vericuetos de la batalla reflejan divisiones sociales y filosóficas mayores, que probablemente asuman diversos aspectos en todo el mundo durante las próximas décadas. Se ha discutido mucho sobre cómo reducir el gasto gubernamental, pero demasiado poco sobre la eficiencia de ese gasto. Sin embargo, si no se aplican enfoques más creativos a la provisión de servicios gubernamentales, su costo continuará aumentando inexorablemente con el tiempo.

Todas las industrias con uso intensivo de servicios enfrentan los mismos desafíos. Allá por la década de 1960, los economistas William Baumol y William Bowen escribieron sobre la «enfermedad de los costos» que asuela estas industrias.…  Seguir leyendo »

Fiscal reform, the future of the vital energy sector, education development, and the drug war are among the main challenges facing Mexico’s new president, Enrique Peña Nieto. In order to confront endemic violence the administration has announced it will shift its anti-crime policy, led by outgoing President Felipe Calderón, of deploying thousands of soldiers to combat the powerful drug cartels.

While his proposal lacked specifics, the centerpiece of Peña Nieto’s plan is to create a new national security force, a 10,000 personnel paramilitary force, designed to gain control of areas where organized crime has taken hold.

The new administration will not be able to thrive in any of these areas if the Mexican media continues to be devastated in its ability to report the news.…  Seguir leyendo »

With all the high-level diplomatic visits to Moscow and accompanying news headlines, a casual observer might easily conclude that Russia holds the key to resolving the Syrian crisis. But as the latest round of failed talks this weekend — this time between Russia’s foreign minister, Sergey Lavrov, and Lakhdar Brahimi, the United Nations and Arab League envoy on Syria — conclusively demonstrate, Russia will not be part of the solution on Syria.

Senior Russian officials have made that clear for months, but some members of the international community, perhaps until recently, just didn’t believe them.

This confusion could stem from the frequent reporting on the ties that bound Russia to President Bashar al-Assad’s Syria — military, religious, intelligence-sharing and so on.…  Seguir leyendo »

“They started to drag us away, one by one. … I hid under the table, but was soon found. … The Japanese officer … took his sword out of its scabbard and pointed it at me, threatening me with it, that he would kill me if I did not give in to him. I curled myself into a corner, like a hunted animal that could not escape.”

Thus, Jan Ruff O’Herne, a Dutch woman born in Java in 1923, recounted the abuse she suffered at the hands of the Japanese military as a World War II “comfort woman,” or sexual slave, at a 2007 U.S.…  Seguir leyendo »

La gran mentira del siglo XX, desde finales de la II Guerra Mundial a nuestros días, ha sido vincular la figura excelsa de Wagner (cuyo bicentenario se celebra este año) a la demoníaca de Hitler. La falacia sigue y seguirá hasta que el Estado de Israel no ponga fin a un veto incomprensible, a una discriminación histérica. Lo han intentado figuras de tanto fuste como el pianista y director de orquesta Daniel Barenboim, director de la Scala de Milán, de origen judío y criado en Israel, las asociaciones wagnerianas repartidas por las capitales europeas, etc. En Israel, erre que erre, Wagner sigue proscrito.…  Seguir leyendo »

El año 2013 marca una década desde que América Latina y el Caribe cambiaran dramáticamente para bien.

Luego de décadas de estancamiento, la región inició una rápida transformación económica y social en 2003 que sacó a 73 millones de personas de la pobreza, expandiendo la clase media en más del 50% o 50 millones de personas.

Según nuestros datos, hoy día hay más latinoamericanos viviendo en la clase media que en la pobreza. Esto, sin incluir a quienes se ubican en la clase vulnerable, o clase media baja, con una mayor probabilidad de caer en la pobreza.

Ciertamente los millones de personas que mejoraron su situación pueden dar fe de que no solo los ricos se beneficiaron del crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

Las revueltas antidictatoriales de la primavera árabe suscitaron una generalizada reacción de sorpresa y satisfacción en el mundo democrático. Al fin la imagen del Islam se separaba nítidamente del terrorismo protagonizado por al-Qaeda y se abría la posibilidad de que una variada gama de regímenes corruptos y opresores cediese paso a gobiernos en que cupiera una u otra forma de participación popular. Estuvo de más sin embargo el bienintencionado optimismo, que a partir de lo sucedido en Túnez y en Egipto apostó por la teoría kissingeriana del dominó, profetizando que un país tras otro derrocaría a sus autócratas para implantar la democracia.…  Seguir leyendo »

La palabra que más frecuentemente escucho en conversaciones sobre la situación económica española, desde hace cinco años, es “aguantar”. Debemos aguantar; aguantamos este periodo; si aguantamos, las cosas van a mejorar; aguantamos y se resolverán los problemas, etcétera. Políticos, empresarios, expertos económicos y hasta la gente de la calle repiten cada día que lo que debemos hacer es aguantar y poco más, ya que, tarde o temprano, todo esto acabará y volveremos a los buenos tiempos.Se equivocan estos señores y nos equivocamos todos al pensar que la solución requiere, simplemente, aguantar: requiere exactamente lo opuesto a aguantar, pero parecemos incapaces de entenderlo.…  Seguir leyendo »

Hay muchas maneras de conmemorar el año que termina. Una de ellas es recordando a quienes nos dejaron, a algunos de los que se han ido definitivamente con su tarea cumplida.

En un medio de comunicación público no se trata de explicar sentimientos íntimos respecto a pérdidas cercanas de familiares o amigos, por más tristes y amargas que sean. Se trata de recordar a algún personaje que ha practicado alguna virtud cívica, es decir, ha participado de alguna manera en la vida pública para devolver a la sociedad algo de lo que ésta previamente le ha dado.

Se dirá que ello es algo bastante común y que muchos lo hacen de forma anónima.…  Seguir leyendo »

Entramos en el sexto año de crisis en España sin perspectivas de solución. Lo que empezó siendo una caída de la construcción se convirtió en una recesión financiera y ha acabado siendo un monumental remolino fiscal: la política de austeridad para cerrar el déficit agrava la recesión y eso, a su vez, reduce la recaudación, cosa que empeora el déficit, lo que conlleva más austeridad. Toda una espiral negativa de la que va a ser muy difícil salir.

En el centro del remolino está la evasión fiscal. Entre el 2008 y el 2009, la actividad económica cayó cerca del 4%, mientras que la recaudación se desplomó casi un 40%.…  Seguir leyendo »