Jueves, 3 de enero de 2013

You cannot look upon 2012 as anything other than a momentous year for Greece. During those 12 months, it agreed a second massive bailout, carried out an unprecedented restructuring of its public debt, held two tumultuous national elections, was led by three prime ministers, had a fifth straight year of recession and saw unemployment climb to a eurozone high of 26%.

As epic as these events proved, though, they barely lived up to Greece’s billing in some reports. Spurred on by analysts’ predictions, such as the one by Citigroup’s chief economist William Buiter that Greece would leave the eurozone at the start of 2013, a plethora of commentators predicted that 2012 would be its last in the single currency.…  Seguir leyendo »

La de ver a los dirigentes americanos esforzarse en los últimos días de 2012 para evitar un “precipicio fiscal” que hundiría la economía en la recesión ha sido otra ilustración más de una verdad inconveniente: la política desordenada sigue siendo un motor importante de los acontecimientos económicos.

En algunos casos durante 2012, la política ha sido una fuerza positiva: piénsese en la capacidad del Primer Ministro Mario Monti para sacar a Italia de su situación al borde de la agitación financiera, pero en otros casos, como el de Grecia, la disfunción política ha agravado los problemas económicos.

En 2013 es probable que persistan los estrechos y decisivos vínculos entre la política y la economía.…  Seguir leyendo »

En la medida que la cultura importa en la política, la reciente ola de cambios de liderazgo en el noreste de Asia sugiere que las sociedades asiáticas son más tolerantes -si no partidarias- de la sucesión dinástica. La recientemente electa presidenta de Corea del Sur, Park Geun-hye, es la hija de Park Chung Hee, que gobernó el país entre 1961 y 1979. El presidente entrante de China, Xi Jinping, es el hijo de Xi Zhongxun, ex vice primer ministro. El nuevo primer ministro de Japón, Shinzo Abe, es el nieto y el sobrino nieto de dos ex primeros ministros japoneses, y el hijo de un ex ministro de Relaciones Exteriores.…  Seguir leyendo »

Somewhere in Texas, former President George W. Bush is smiling.

Although some Democrats are pleased that taxes will now go up on the wealthiest Americans, the recent deal to avert the fiscal cliff entrenches, rather than dismantles, one of Bush’s signature legacies — income tax cuts. Ninety-nine percent of American households were protected from tax increases, aside from the expiration of the reduced rate for the payroll tax.

In the final deal, Congress and President Barack Obama agreed to preserve most of the Bush tax cuts, including exemptions on the estate tax.

When Bush started his term in 2001, many of his critics dismissed him as a lightweight, the son of a former president who won office as result of his family’s political fortune and a controversial decision by the Supreme Court on the 2000 election.…  Seguir leyendo »

The showdown over Iran’s nuclear program is likely to accelerate in 2013 as sanctions tighten, Israel threatens military strikes, and the centrifuges keep spinning. While most attention will be focused on the two most oft-discussed sites of uranium enrichment — Natanz and Fordow — a third site on the gulf could prove to be this year’s most dangerous nuclear wild card.

Tucked between two sleepy coastal fishing villages, the Bushehr nuclear power plant has long been seen as the “acceptable” face of Iran’s nuclear program. Built by Russian engineers and monitored by the International Atomic Energy Agency, it is already producing electricity, and most nuclear experts agree that it does not merit the same level of concern over weaponization as Iran’s other nuclear sites.…  Seguir leyendo »

The newspaper headline said: “German Economy to Become a Midget.” Sure, and Elvis is alive and well in Berchtesgaden, learning to yodel and secretly preparing an album of Bavarian lullabies.

But the accompanying article in Die Welt was not without substance. It reported on a survey by the Organization for Economic Cooperation and Development which projects German growth falling to an average of 1.1 percent over the period from 2011 to 2060 [pdf]. That’s at the bottom of a sample pile of the world’s critical industrial and emerging economies, about half the rate of the United States’ or Britain’s expansion, behind France, Italy and even Greece, and left in the dust by India, China, Indonesia and Mexico.…  Seguir leyendo »

My son is sleeping peacefully in the next room as I write. He fell asleep to the sound of me singing “Twinkle Twinkle Little Star” as he has done almost every night since I brought him home from Russia nearly 31/2 years ago. It would be impossible to count the number of times I sang it as we walked around the grounds of his orphanage in Rostov-on-Don — or how many since. I can tell you that it was the first song he learned to sing — he comforted himself with the melody before he knew the words — and that I can sing all five verses.…  Seguir leyendo »

Few modern authoritarians are more image-conscious than Vladimir Putin. For 12 years, we have been treated to the macho displays of the Russian leader as action hero/adventurer: the judo black belt; the shirtless outdoorsman; the deep-sea diver; the motorcycle enthusiast; and most recently, the (slightly softer) supposed savior to a flock of endangered cranes. Less well-known is how carefully scripted Putin’s appearance on Russian television can be, with regime spin doctors dictating media coverage down to the minute. The Kremlin is probably a more poll-driven institution than anything you’ll find in Washington.

That’s why the Russian president’s decision on Friday to sign a piece of legislation forbidding the adoption of Russian children by American citizens appears at first blush to be so oddly tone deaf.…  Seguir leyendo »

No es nada fácil definir en qué consiste el liderazgo político. Pero no trato de redactar un trabajo académico, sino de aproximarme a algunas de las características que pudieran definir políticamente dicho liderazgo, diferenciándolo del populismo y del contentamiento simple de las apetencias de las masas. La mejor forma de aproximarse a la definición del liderazgo político es la de tratar de verlo en situaciones concretas y ante problemas concretos. Una situación de crisis, una catástrofe, dificultades inesperadas, problemas al parecer insuperables pueden ser ocasiones y oportunidades para que el liderazgo surja. El liderazgo puede ser personal o colectivo. Puede aparecer un líder con capacidad de marcar la senda de futuro a la mayoría de ciudadanos sin estar entroncado en un partido político o en un movimiento social determinado, pero también puede tratarse de una o varias personas que actúan desde el seno de un partido político o de un movimiento social.…  Seguir leyendo »

Cuando se desata una guerra, una de las primeras víctimas es la verdad. Y cuando se produce una crisis económica, los primeros daños los reciben las palabras.

Entre los vocablos heridos por la recesión figuran los términos “austeridad” y “austero”. Vivimos en la política de la austeridad, debemos ser austeros; pero estas palabras ya no significan lo mismo que antes.

“Austero” partió del latín austerus (áspero); y éste del griego austerós (Breve diccionario etimológico de Corominas y Pascual). En 1726, el Diccionario de Autoridades recogía que lo austero, “según el sentido recto latino”, se relacionaba con “lo que es en parte áspero y acerbo al gusto, como el sabor de las frutas que aún no están en sazón”.…  Seguir leyendo »

La promesa de Mario Draghi de “hacer lo que sea necesario” ha sido ampliamente aclamada como un acontecimiento clave. Desde entonces, tanto los mercados como la política sobre el euro han actuado partiendo de la premisa de que la supervivencia del euro está asegurada. Lamentablemente, esa es una hipótesis nada segura. Y no solo porque el acuerdo sobre el Mecanismo Único de Supervisión, el elemento más sencillo en cualquier futura unión bancaria, haya demostrado ser todo menos sencillo. El problema es que la estrategia política para superar la crisis, con o sin una promesa de liquidez del BCE en apoyo de la deuda pública, está condenada al fracaso.…  Seguir leyendo »

En principio, parece razonable suponer que alguien que no conociera los usos y costumbres de la comunidad filosófica tendería a interpretar que la atribución del rasgo de mediático a un miembro de la misma posee un carácter meramente descriptivo. El término “mediático” nombraría, de acuerdo con esta sencilla interpretación, a alguien que está presente con una cierta frecuencia en el espacio público, sin que semejante presencia presupusiera ninguna específica valoración ni del filósofo ni de su trabajo en los grandes medios de comunicación de masas. En ese sentido habría habido filósofos mediáticos desde que existen tales medios en sentido mínimamente propio (la notoriedad pública que hubieran podido alcanzar otros pensadores del pasado debería ser pensada por tanto bajo otras claves).…  Seguir leyendo »

ME gustaría ayudar a don Artur Mas con esta reflexión a salir del lío donde se ha metido, pero no sé cómo. Quisiera hacerlo porque sería bueno para todos. El que hace meses adelantáramos desde estas páginas que se iba a chamuscar no tuvo ningún mérito. En esto de los pronósticos el entorno lo es todo y los hados no le ayudaban. Ahora, Europa, el sistema legal español y los frágiles equilibrios partidistas son los indicadores de lo que es posible que acontezca y, por lo que van a ver, las cosas le siguen pintando mal.

1) Mas insiste en convertir a Cataluña en un nuevo Estado europeo y el devenir de Europa, a esos efectos, permite dos enfoques.…  Seguir leyendo »

El Gobierno acaba de dar luz verde al Plan Director de la Cooperación Española 2013-2016, es decir, a la estrategia en materia de cooperación para los próximos cuatro años, que se caracteriza por ser realista, innovadora y por efectuar un rediseño de la cooperación española apostando por una cooperación enfocada a resultados, que evalúe su impacto y que sea transparente.

Este nuevo plan director es realista porque establece como objetivos aquellos que podemos ser capaces de cumplir durante los próximos cuatro años, sin plantear retos que de partida sabemos que no se pueden cumplir. Es un plan innovador y que apuesta por un rediseño de nuestra política de cooperación, haciéndola más estratégica, más concentrada y más transparente, buscando una mayor rendición de cuentas y una innovación en los instrumentos.…  Seguir leyendo »