Lunes, 7 de enero de 2013

Democarcy is like a bicycle: if you don’t keep pedaling, you fall. Unfortunately, the bicycle of Greek democracy has long been broken. After the military junta collapsed in 1974, Greece created only a hybrid, diluted form of democracy. You can vote, belong to a party and protest. In essence, however, a small clique exercises all meaningful political power.

For all that has been said about the Greek crisis, much has been left unsaid. The crisis has become a battleground of interests and ideologies. At stake is the role of the public sector and the welfare state. Yes, in Greece we have a dysfunctional public sector; for the past 40 years the ruling parties handed out government jobs to their supporters, regardless of their qualifications.…  Seguir leyendo »

There are few economies and societies on earth more complementary than China’s and Japan’s. The Chinese are relatively young, poor and restless and fiercely committed to economic growth. The Japanese are relatively old and sated, but technologically advanced and devoted to guarding their high standard of living. Proximity would seem to make the two nations ideally suited to benefit from each other.

But Japan is afraid of China’s rise, because the Chinese economy is so much more dynamic than Japan’s. And China is troubled by Japan, because the island nation seems to act as an unsinkable American aircraft carrier just off its coast.…  Seguir leyendo »

Reacting angrily to President Bashar al-Assad's speech on Sunday calling for an end to the rebellion, the US state department said the Syrian leader was "detached from reality". But much the same might be said of the US and of Assad's other western and Arab foes, and with greater justification. After two years of bloody attrition, the unpalatable truth is Assad is still in power, shows no sign of heeding demands to quit and is far from beaten. The evolving reality is that Assad may yet see off his many enemies and claim victory in Syria's civil war.

Explanations for this remarkable feat of survival lie not with Assad's personal abilities, which are limited, nor with the durability of his domestic supporters, who are in the minority, nor with the president's ruthlessness in prosecuting the military campaign.…  Seguir leyendo »

¿Agoniza el sistema de metas inflacionarias utilizado por la mayoría de los bancos centrales más importantes del mundo –pero no la Reserva Federal de Estados Unidos– para fijar las tasas de interés? Muchos analistas así lo creen.

Mark Carney, actual gobernador del Banco de Canadá, aún sin haber asumido su nuevo cargo como mandamás del Banco de Inglaterra (BoE) ya anunció posibles cambios en su ancla de política. En Japón, el partido liberal demócrata ganó las elecciones generales de diciembre luego de prometer una política monetaria más expansionaria. Y en EE. UU., la Reserva Federal anunció que mantendrá bajas las tasas de interés hasta que el desempleo alcance el 6.5%.…  Seguir leyendo »

A la sombra de la crisis del euro y del precipicio fiscal en los Estados Unidos, resulta fácil pasar por alto los problemas a largo plazo de la economía mundial, pero, mientras nos centramos en las preocupaciones inmediatas, siguen agravándose y no por no tenerlos en cuenta dejarán de afectarnos.

El problema más grave es el calentamiento planetario. Si bien los débiles resultados de la economía mundial han propiciado una desaceleración correspondiente del aumento de las emisiones de carbono, representa tan sólo un corto respiro. Y estamos muy retrasados: como la reacción ante el cambio climático ha sido tan lenta, lograr el objetivo de limitar a dos grados (centígrados) el aumento de la temperatura mundial requiere reducciones pronunciadas de las emisiones en el futuro.…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin lo ha conseguido por fin. Rusia lleva siglos pugnando por lograr el aprecio de Occidente y la aprobación de los franceses, premio anhelado desde la época de Pedro el Grande, es la más codiciada, pero, pese a la derrota de Napoleón y a la alianza en la primera guerra mundial, Rusia nunca consiguió obtener respeto alguno de Francia. De hecho, las Cartas de Rusia del Marqués de Custine sugerían que la civilización rusa equivalía a poco más que mímica de monos.

Pero ahora parece haber recibido el sello aprobatorio francés, ¡y qué sello pantagruélico es, al encarnarse en la corpulenta constitución del actor Gérard Depardieu, quien solicitó –y ya ha recibido– la ciudadanía rusa!…  Seguir leyendo »

Mientras Estados Unidos se esfuerza por comprender el ataque de septiembre pasado a su misión diplomática en Bengasi, que se cobró las vidas de cuatro estadounidenses (incluido el embajador, J. Christopher Stevens), en Libia todavía ni siquiera se abrió una investigación formal (y es probable que nunca se abra). Las autoridades del país se enfrentan con infinidad de desafíos (desde la presencia de un activo movimiento federalista en el este del país, decidido a usurpar las prerrogativas del gobierno central, hasta una ola de asesinatos de funcionarios de seguridad) y disponen de pocos recursos para asignar a un caso que no plantea ninguna amenaza inmediata a su posición en el frente interno.…  Seguir leyendo »

There are no permanent victories in democratic politics and no permanent defeats. Thus, even as conservatives in the United States are working to find better ways to present our ideas in the 2014 and 2016 elections, we should pause a moment to celebrate some successes overseas.

The results of last month’s elections in South Korea and Japan show the two nations recognize the need for strong conservative principles to address growing security challenges and to lead the way for pragmatic economic solutions.

First to Tokyo, where Shinzo Abe’s Liberal Democratic Party scored a sweeping victory in the election for Japan’s lower house of parliament.…  Seguir leyendo »

Pope Benedict XVI had a busy holiday season, as you might expect, since it is a sacred time for Catholics and other Christians. He set himself the difficult-to- impossible task of trying to put Christ back into Christmas.

In his Christmas homily the pope pleaded with Christians to make space for God in their lives: If practicing Christians have no room for God, He does not have much future among humanity.

For the rest of the world, the question might be: Is it time to abolish Christmas? Christmas has come and Christmas has gone, but did anybody notice?

Of course, we noticed the endless Muzak playing in shopping malls worldwide, talk of angels singing on high, mummy kissing Santa Claus, flying reindeer and other unlikely UFOs.…  Seguir leyendo »