Viernes, 11 de enero de 2013

In 2010, I was branded a member of the “Al Qaeda 7” — a notorious label attached to Department of Justice lawyers who were mocked by critics claiming they had “flocked to Guantánamo to take up the cause of the terrorists.” My crime: I advocated for the closure of the detention facility — a position that has also been taken up by the likes of former President George W. Bush, former Secretary of Defense Robert M. Gates and former Secretary of State Colin L. Powell — and for more humane living conditions for those imprisoned there.

At the time, I reacted defensively.…  Seguir leyendo »

Japan's new prime minister, Shinzo Abe, has announced plans to revise his country's famous pacifist constitutional provision, Article 9, which renounces "war as a sovereign right of the nation."

On the surface, Abe's proposal may seem merely symbolic, suggesting that he simply wants to add an explicit recognition of the country's right to military self-

defense. Since Japan has long maintained "self-defense" forces, the predictable expressions of concern in foreign capitals may seem overblown.

But this high-visibility change is only a small part of a sweeping constitutional revision proposed by Abe's resurgent Liberal Democratic Party. The proposed draft authorizes the parliament to declare a military emergency during which Cabinet decrees would have the force of law.…  Seguir leyendo »

This summer, life in Australia resembles a compulsory and very unpleasant game of Russian roulette. A pool of hot air more than 1,000 miles wide has formed across the inland. It covers much of the continent, and has proved astonishingly persistent. Periodically, low pressure systems spill the heat towards the coast, where most Australians live. At Christmas it was Perth. Then the heat struck Adelaide, followed by Tasmania, Victoria, and southern New South Wales and Canberra. Over this weekend, it's southern Queensland and northern New South Wales that look set to face the gun. And with every heatwave, the incidences of bushfires and heat-related deaths and injuries spike.…  Seguir leyendo »

There seems to be two types of risings on the planet right now. One is a sexual violence typhoon that is impacting most countries in the world. It's been happening forever but, like climate change, it's suddenly impossible to ignore. I first noticed more ominous waves during the US elections, the extreme and ignorant anti-women policies perpetrated by the Republicans. Then, like climate storms, floods and fires, specific extreme manifestations began to gain attention. A group of boys allegedly raping a girl in Steubenville, Ohio; a 14-year-old girl shot in the head for insisting girls have the right to learn in Pakistan; the gang rape and murder of a girl on a bus in Delhi; and in Britain the revelations that Jimmy Savile was able to abuse hundreds of girls over six decades, while British institutions from the BBC to Broadmoor turned a blind eye.…  Seguir leyendo »

Tras acabar el año pasado con un porcentaje de paro que supera con mucho al peor de Weimar o del Gobierno de Roosevelt, nuestra realidad sigue haciendo aguas por todas partes, por más que el discurso de las elites rectoras -aquellas que nunca debieron llegar tan arriba en el plano político y financiero- desvíen la atención del gran naufragio.

Pero en todo naufragio quedan, Ortega lo vio estupendamente, algunos pecios a los que agarrarse y salvar así la vida que zozobra. A mi juicio, sólo una nueva Generación del 12 que sea consciente de las causas del colapso institucional, financiero y territorial puede acertar a enderezar el hundimiento colectivo.…  Seguir leyendo »

El final de cualquier año insta, invariablemente, a hacer balance y 2012 ha sido, sin duda, un año pródigo en eventos: los dramáticos acontecimientos en Oriente Próximo, el cambio de liderazgo en China y la sombra del abismo fiscal americano. Acontecimientos todos ellos de gran trascendencia aunque no siempre acaparen el interés popular. Esta observación es aplicable especialmente al doloroso e insoportablemente prolongado proceso —aún en curso— para salvar el euro.

La supervivencia del euro en 2012 —aunque solo sea por los pelos— desconcierta a los escépticos que pronosticaban la salida de Grecia de la eurozona y el colapso de la moneda única para finales del verano.…  Seguir leyendo »

De lo único que tenemos que tener miedo es a tener miedo. La frase la pronunció Roosevelt durante su discurso de investidura y fue el inicio de la política del New Deal (el nuevo contrato) que llevó a cabo y sacó a EE UU del pozo en que le había sumido el crashde 1929. Hoy vemos muchas coincidencias con aquella crisis económica de hace casi un siglo.

La crisis económica se ha llevado por delante muchas cosas. Ha destruido presentes y futuros; ha puesto en solfa los logros que dos generaciones de españoles consiguieron gracias a su imaginación y esfuerzo.…  Seguir leyendo »

América Latina ha tenido un destacado desempeño económico en la última década, acompañado por una reducción significativa en los niveles de pobreza y, en algunos países, también en los niveles de desigualdad. Si comparamos la situación actual con lo que sucedía hace dos décadas, la región tiene hoy en día economías más fuertes e integradas, democracias más consolidadas, así como Estados que han asumido mayores responsabilidades en la protección social. Pero el flanco débil de la región es la violencia, el crimen y la inseguridad.

Con intensidades diferenciadas entre países, la región sufre de una epidemia de violencia, acompañada por el crecimiento y difusión de los delitos, así como por el aumento del temor entre los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

I wired $1,000 to a woman in Iraq on New Year’s Eve. I sent it to repay part of a debt that I, and my country, will always owe. As I looked down at the $100 bills, stacked in two piles on the counter of a Western Union in McLean, I was overwhelmed by my inability to do more for this woman. There is no amount of money that can compensate a mother for the loss of her oldest son.

His name was Mohammed; we called him Roy to protect his identity while he accompanied my platoon of scouts and snipers on combat patrols in Baghdad from December 2006 to September 2007.…  Seguir leyendo »

Conviene ir haciéndose a la idea. Nuestros nacionalistas de Euskadi y Cataluña han roto definitivamente el velo de ambigüedad con el que se movieron durante los primeros años de recuperación de la democracia. Han dejado de conformarse con tener en sus comunidades un margen de autogobierno sin parangón en muchos países de Constitución federal y con el que ni siquiera habrían soñado sus padres y abuelos. Tras haber impuesto en ambas su universo referencial desde el poder, han determinado ahora que quieren llevar a la práctica sus sueños de independencia; de una vez o a plazos.

Esta es la realidad que vamos a tener que gestionar quienes defendemos un Estado común en el que la voluntad de convivir juntos, con iguales derechos, haga compatible, como hasta ahora, el reconocimiento efectivo de las diferentes identidades nacionales que existen en su seno.…  Seguir leyendo »

Europa está en horas bajas: se aleja de la fe que la situó como líder pensante del universo-Tierra. El cristianismo heredó, allá por el siglo IV, el testigo, hasta entonces culturizador, del decadente Imperio Romano. Su mensaje dirigía la vocación del hombre hacia una eternidad presidida por el Ser Supremo. Tras más de 1.300 años, aquella luz se ve desplazada por un laicismo ateo, intencionadamente iconoclasta y de metas circunscritas a lo terrestre.

Si al Gran Dios se le adornaba de todas las virtudes imaginables elevadas a potencia infinita y se le suponía a altura inalcanzable, incluso para los aspirantes más cualificados, los trepadores actuales (sin otro mérito considerable —habitualmente— que el de su codicia) se arriman desaforados a la más alta cumbre del «mercado», ídolo actual como sustituto del Supremo.…  Seguir leyendo »