Sábado, 12 de enero de 2013

Riyadh’s Criminal Court is scheduled to announce a verdict Wednesday in a trial of two of Saudi Arabia’s leading human rights activists. Mohammad Fahad al-Qahtani and Abdullah al-Hamid face 11 criminal charges, including tarnishing the reputation of the state and providing false information to international organizations about thousands of Saudis who have been arbitrarily detained.

The six-month trial has received scant media attention — Saudi police detained a Sky News crew that tried to report on the final court hearing on Dec. 29.

Washington has been silent. With the Middle East in turmoil and its other bedrock Arab ally, Hosni Mubarak, gone, the United States has become ever more reliant on Saudi Arabia to help restore regional stability.…  Seguir leyendo »

A little more than a week after a 45-second earthquake ravaged Haiti in January 2010, I drove into Leogane, the epicenter of the catastrophe, where tens of thousands of people had been killed. At the emergency clinic of Doctors Without Borders, hundreds of the injured were waiting in the hot sun for care. There, sitting on his mother’s lap, was a boy named McKenly, then almost 3.

During the quake, a wall of his house had fallen on him and his sister, killing her and lopping off his left hand and his right arm to the elbow. Now he had run out of pain medication.…  Seguir leyendo »

Since Lance Armstrong was stripped of his seven Tour de France titles, outrage, shock and anger have proliferated. Amid that commentary, some have urged the public to look beyond Lance’s denials about his systematic doping and focus instead on the hope and support he has provided for cancer patients.

I saw up close the positive effect that Lance Armstrong had on the cancer community, when my health-care public relations firm Spectrum worked with him on behalf of our client Bristol-Myers Squibb between 1999 and 2005 — the time he is now accused of doping and deceiving the public, including millions of cancer survivors who consider him a hero.…  Seguir leyendo »

The assassination of three Kurdish activists in Paris only days after the Turkish government announced it had started peace talks with the jailed leader of the Kurdistan Workers’ Party, the P.K.K., underscores the difficulties of finding a lasting solution to Turkey’s most acute and thorny internal problem.

Neither the killers nor the motive in the deaths of the three women, all associated with the P.K.K., are known at this stage. But the murders were most likely an attempt to sabotage the talks.

The recently initiated negotiations involving Abdullah Ocalan, the imprisoned leader of the P.K.K., and Hakan Fidan, the head of Turkey’s intelligence services, are to address some of the main demands of the Kurds in return for a cease-fire in the P.K.K.’s long guerrilla war against the Turkish authorities, followed by the disarmament of the P.K.K.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea y sus Estados miembros tenemos hoy un objetivo esencial: salir de la crisis o, al menos, vislumbrar su fin antes de que 500 millones de ciudadanos y ciudadanas sean llamados a elegir un nuevo Parlamento Europeo, el año que viene. Si seguimos sumergidos en el pantano de la crisis, estas elecciones podrían estar protagonizadas por los partidos populistas, xenófobos y antieuropeos. O sea, por la no Europa.

En las causas del agravamiento de la crisis está, entre otras, una política económica contractiva al estilo de Alemania. Este país ha venido sacrificando el poder adquisitivo de sus trabajadores, en la última década, para favorecer su competitividad exportadora, en perjuicio de las economías europeas menos industrializadas, que se han visto obligadas ahora a devaluaciones internas, esto es, al despido ilimitado y a la reducción salarial, ayudado por medidas tan duras e inútiles como la legislación laboral española.…  Seguir leyendo »

Desde una perspectiva de economía política, no existe una América Latina. Mas bien existen dos “Américas Latinas.” Una aprendió las difíciles lecciones democráticas de los años 70, las inflacionarias de los 80 y las de deuda pública de los 90. La otra no. Una logra integrarse más y mejor en el mundo globalizado, aumentando las oportunidades de su población. La otra se aísla. Una mejora sus instituciones, mientras la otra se acerca cada vez más al autoritarismo que su ideología tanto denuncia.

Tres elecciones en este incipiente 2013 se perfilan como determinantes para el futuro de la segunda Latinoamérica. Las realidades políticas conspiran contra un mayor pluralismo.…  Seguir leyendo »

Hace unos cuantos años, muy pocos, el principal miedo de los españoles, dentro de una lista de opciones atroces que incluía, por ejemplo, el terrorismo y el paro, era el miedo al inmigrante.

Era el miedo sintomático de un país rico que veía a los inmigrantes como una amenaza, como una turba de gente necesitada que quería aprovecharse de su riqueza, de sus plazas de trabajo y de sus servicios sociales.

Pero ese miedo al inmigrante, a la gente que tiene que salir de su país para instalarse en otro que le ofrezca mejores oportunidades, era también el miedo de un país desmemoriado, cuya bonanza económica lo había hecho perder de vista uno de sus fundamentos, que es precisamente esa multitud de españoles que, a lo largo de los siglos, exactamente igual que los inmigrantes que vienen aquí, han ido emigrando de este país para instalarse en otro que les ofrezca una vida mejor.…  Seguir leyendo »

Por mucho que alguna de sus señorías se empeñe, no existe en Cataluña voluntad de segregación del conjunto del Estado. No hay ninguna mayoría que sustente la separación. La Generalitat es Estado, un organismo del Estado y está comprometida con el Estado». Estas palabras fueron pronunciadas por Duran i Lleida en el pleno del Congreso de los Diputados el 30 de marzo de 2006.

Las declaraciones y discursos del gobierno autonómico catalán introducen en el panorama español, y a medio plazo en el europeo, un horizonte poco halagüeño para los intereses de los ciudadanos. La extremosidad de estos pronunciamientos puede situarnos ante una encrucijada que dañará a todos y, especialmente, a los catalanes.…  Seguir leyendo »

Quisiera en este texto rendir homenaje al Karl Marx reportero, desdibujado a veces por la potencia teórica de sus textos de filosofía económica y social que cristalizan en su libro ElCapital. El Karl Marx periodista es bien distinto del gran teórico que formuló la importante Idea del materialismo histórico. Es más intuitivo y literario y está dominado por un trasfondo de ironía trágica, ironía con la que aborda el análisis de los eventos históricos. Escribió, como reportero, un célebre texto sobre el golpe de estado de Luis Napoleón, sobrino del emperador, que instauró una dictadura burguesa en la Francia posterior a la revolución de 1848.…  Seguir leyendo »

Ahora que se ha puesto de moda en los diarios españoles crear una sección que se denomina “Tendencias”, a imitación anglosajona, y que incluye desde la tendencia a matar a la mujer, como la tendencia a quemar coches, como la tendencia a la cocina “de autor”, y donde cual cajón de sastre cabe todo, desde lo más brutal a lo más pendejo, propongo que la fuerza de la realidad exige que abramos un apartado “tendencial” que se llame “cosicosas de la droga”.

Así de ligero, como si se tratara de algo sin demasiada importancia, para no asustar al personal, que de tan asustadizo alcanza lo que los mexicanos llaman “achicopalado”.…  Seguir leyendo »

El 8 de enero se anunció en internet la creación del “partido del futuro”, un método experimental para construir una democracia sin intermediarios que sustituya a las actuales instituciones deslegitimadas en la mente de los ciudadanos. La repercusión ciudadana y mediática ha sido considerable. En tan sólo el primer día del lanzamiento, y a pesar de que se colapsó el servidor tras recibir 600 peticiones por segundo, hubo 13.000 seguidores en Twitter, 7.000 en Facebook y 100.000 visitas en YouTube. Medios extranjeros y españoles, incluyendo este diario, se han hecho eco de una conferencia de prensa desde el futuro que anuncia el triunfo electoral de su programa: democracia y punto (partidox.org).…  Seguir leyendo »

The shock waves from the pack-rape and murder of a 23-year-old student in New Delhi continue to reverberate in India and around the world. The pathology of rape is not rooted in local culture. A nation does not rise in collective revulsion at normal but rather at unacceptable behavior.

The explanation for the rape epidemic lies in accumulating failures of governance. Successive governments have responded to crises with patchwork solutions, postponing structural reforms to tomorrow. That tomorrow has arrived with a vengeance and the government is at a loss on what to do.

There are four reasons for the extraordinary outpouring of anger: This attack was particularly horrific and savage.…  Seguir leyendo »