Jueves, 17 de enero de 2013

Given Algeria's savage history, it is tragic but hardly surprising that the In Amenas hostage standoff would end in a bloodbath. Army helicopter gunships arrived at the isolated gas field in the south-east of the country within a day of al-Qaida rebels launching their operation. There was no apparent attempt at negotiation – witnesses reported both captors and captives being indiscriminately strafed with machine-gun fire.

Mokhtar Belmokhtar, the one-eyed "gangster" said to have planned Wednesday's initial attack on the BP-run facility, knows the terror game inside out. He will not flinch at the loss of life, even if those who died include loyal lieutenants.…  Seguir leyendo »

The most frustrating part of covering the Lebanese civil war (1975-90) was that there was nothing left to say after a while.

Syria is starting to feel just the same. It's horrible, but atrocities are a daily event in all civil wars. It's not going to stop anytime soon, but you can only say that so many times before people get bored and move on. Except for the people who actually live near Syria's borders, the audience for "news" about Syria has already moved on.

Consider, for example, the recent exhaustive study by the United Nations Human Rights Commission concluding that 60,000 Syrians have been killed in the civil war since March, 2011.…  Seguir leyendo »

When China destroyed one of its own satellites in space six years ago, it alarmed many other Asia-Pacific countries that have invested heavily in orbiting satellites for telecommunications, Earth observation and scientific research.

China's action caused particular concern in the United States, Japan, Australia, India and other nations that use satellites for defense purposes that can include voice and data communications, surveillance, precise navigation and guidance of bombs and missiles.

In 2008, just over a year after the Chinese test, the U.S. fired a modified ballistic missile defense rocket from a warship to shoot down a malfunctioning American spy satellite about 250 km above the Pacific Ocean.…  Seguir leyendo »

¿Pero cómo eres capaz de defender a un «delincuente»…. a un «asesino»? No hay abogado penalista al que no le hayan hecho esta pregunta. Nosotros, obviamente, no defendemos los hechos imputados a nuestros clientes (hechos que podemos aborrecer tanto o más que cualquier otra persona), ni siquiera personalmente a nuestros clientes (sobre los cuales podremos tener las más variadas opiniones). Lo que defendemos son los derechos fundamentales de las personas acusadas de cometer delitos, esencialmente el derecho a la defensa y el derecho a la presunción de inocencia, que son derechos que no pertenecen a nuestros clientes, sino que son patrimonio de toda la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

La ascensión de Asia es el acontecimiento histórico más importante de nuestra era. Sin embargo, pocas voces de la región han dicho algo sobre el papel que va a tener Asia, y en especial China, en la construcción de la Globalización 2.0, la interdependencia poshegemónica de múltiples identidades que caracteriza hoy a nuestro mundo.

En su nuevo libro, The Great Convergence: Asia, the West and the Logic of One World, Kishore Mahbubani, decano de la Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew en Singapur, acepta por fin este reto. En cierto modo, no es extraño que sea un exembajador de uno de los países más pequeños de Asia en la ONU quien tenga la mayor visión de futuro.…  Seguir leyendo »

El incremento de las tensiones secesionistas en Cataluña obliga a plantearse con un mínimo de reposo la naturaleza del principio de autodeterminación. En la vida política hay conceptos e ideas que vienen acompañados de una presunción de legitimidad. Sucede esto con la idea de autodeterminación, más todavía con el derecho a decidir, muy por encima en la estima ciudadana de conceptos similares como el derecho de secesión o la misma llamada a la independencia nacional. No parece por ello fuera de lugar una breve reflexión sobre un principio de autodeterminación que tiene dos claras dimensiones no siempre congruentes: la interna, equivalente al derecho de autogobierno, entendiendo por tal el derecho de todo ciudadano a participar en la formación y control de su gobierno, y, con un pequeño toque de ilusionismo (decía R.…  Seguir leyendo »

La intervención francesa en Malí es una buena cosa al menos por cinco razones:

1. Supone un freno a la instauración de un Estado terrorista en el corazón de África y a las puertas de Europa. La respuesta de los interesados, su disciplina, lo que hemos descubierto sobre la sofisticación de su armamento y su capacidad para alcanzar a los aparatos en pleno vuelo acaban de demostrar, por si aún fuera necesario, que, en efecto, nos enfrentamos a un ejército del crimen. Organizado, entrenado, temible.

2. Desbarata el verdadero objetivo bélico de Ansar Dine más allá de Malí: reforzar las células islamistas que operan en Mauritania, al oeste, y en Níger, al este; enlazar, al sur, con los combatientes de Boko Haram, el movimiento islamista demencial que siembra la muerte en Nigeria; y cortar, así, la subregión mediante un eje del crimen que, sin la operación que nos ocupa, habría sido imposible romper.…  Seguir leyendo »

EL nivel de despilfarro que hemos vivido en este país se refleja también en el descontrol que ha sufrido la ley de Dependencia bajo el Gobierno socialista. La cifra de 29.170 beneficiarios fallecidos o duplicados que han recibido prestaciones de forma irregular la ha aportado un reciente informe del Tribunal de Cuentas, en el que se aportan datos que hacen dudar de la gestión del dinero público en los últimos años.

No sólo los muertos recibían dinero que no debía haber salido de nuestras arcas públicas, sino que también hemos aportado fondos a beneficiarios que tenían «fecha de efectos económicos anterior a la entrada en vigor del Real Decreto».…  Seguir leyendo »

No es que los españoles seamos expertos en la historia de otros países, reducida generalmente a lugares comunes: «cabezas cuadradas», los alemanes; «superficiales», los franceses; «cobardes», los italianos; «hijos de perra», los ingleses, y así sucesivamente. Incluso nuestra propia historia solemos conocerla a base de interpretaciones partidistas, que nos llevan al enfrentamiento continuo. Es uno de nuestros mayores fallos, aunque también hay que decir que no exclusivo español, ya que la historia ha venido siendo, más que una ciencia, un arma arrojadiza, que a menudo se ha vuelto contra quien la arrojó. Tal vez en el pasado, con las naciones como protagonistas de la historia, pudo tener sentido.…  Seguir leyendo »

Veintiuno de julio de 1969. 02:56 UTC. Cuatro días después de despegar desde el Kennedy Space Center en Florida, Neil Armstrong pone el pie en la luna y pronuncia la famosa frase: “Un pequeño paso para un hombre, un paso de gigante para la humanidad”. Se pasa dos horas caminando por la superficie lunar con Buzz Aldrin y, cuando finalizan, el pequeño vehículo que los ha llevado hasta allí, se eleva de nuevo y se acopla al módulo de comando que se ha quedado orbitando con Michael Collins. Los tres llegan a la Tierra cuatro días después.

En el centro de toda esta espectacular obra de ingeniería está el más potente ordenador del momento: el IBM System/360 Modelo 75.…  Seguir leyendo »

Uno de los problemas más comunes entre la gente que me pide ayuda es por a cerca de qué hacer con los perros agresivos. También es una de las razones para que los refugios definan a un animal como apto o no apto para ser adoptado.

Lo triste de esto es la gran cantidad de perros sacrificados por el simple hecho de ser percibidos como agresivos, cuando en realidad no lo son. Algunas razas, especialmente la pitbull, sufren el estigma de ser violentos solo por su apariencia y no por su comportamiento.

En su ambiente natural, no es muy común que los perros se ataquen unos a otros. …  Seguir leyendo »

My greener friends are increasingly troubled by the lack of a rise in recent global surface temperatures. Using monthly data measured as the departure from long-term averages, there’s been no significant warming trend since the fall of 1996. In other words, we are now in our 17th year of flat temperatures.

Since 1900, the world has seen one other period of similar temperature stagnation (actually a slight cooling) that lasted for 30 years and ended around 1976. The current one is happening with much more putative warming “pressure,” because the atmosphere’s carbon-dioxide content is much higher than it was in mid-century.…  Seguir leyendo »

Robert Gordon es un distinguido economista de la Universidad Northwestern que se ha ganado un merecido reconocimiento por sus trabajos en macroeconomía y sus estudios del crecimiento económico a largo plazo. De allí que su reciente ejercicio de historia futura especulativa, en el que se pregunta si el crecimiento económico en Estados Unidos ha llegado a su término, tuviera la repercusión favorable que tuvo. Pero el argumento de Gordon tiene un defecto básico, visible desde la primera lectura y que no resiste un análisis más minucioso.

Gordon distingue tres Revoluciones Industriales que, del siglo XVIII a esta parte, han impulsado el crecimiento económico y mejorado los niveles de vida: la RI n.°…  Seguir leyendo »

El nuevo gobierno japonés, liderado por el primer ministro Shinzo Abe, puede estar a punto de cometer un error garrafal. En pos de impulsar el crecimiento económico, las autoridades podrían en breve hacer trizas su gran ventaja: la reducida tasa de interés para el endeudamiento gubernamental y privado. Si eso sucede, es muy probable que la situación japonesa termine siendo peor que la actual cuando Abe finalice su mandato.

La tasa de interés japonesa de los bonos gubernamentales a 10 años actualmente es menor al 1 % –la más baja del mundo a pesar del alto nivel de endeudamiento estatal y los déficits presupuestarios anuales.…  Seguir leyendo »

La rápida reducción de la capa de hielo en el Ártico es uno de los cambios más radicales que estén ocurriendo hoy en el medio natural del planeta, con profundas implicaciones ambientales y económicas. Por una parte, estamos perdiendo uno de los ecosistemas más grandes e importantes de la Tierra. Por otra, los pasos noreste y noroeste, de los que se especulaba tanto en el pasado, reducirán los tiempos y costes de transporte en prácticamente la mitad, con lo que China y Japón quedarán mucho más cerca de Europa y la costa este de Norteamérica.

En lo inmediato, las vastas reservas de combustibles fósiles y minerales del Ártico se volverán mucho más accesibles.…  Seguir leyendo »

En envoyant l'aviation française frapper les colonnes djihadistes qui se dirigeaient vers Bamako, puis en dépêchant les troupes au sol pour pallier les défaillances de l'armée malienne, le président de la République, François Hollande, gère d'abord les effets pervers de la frappe de son prédécesseur sur les colonnes blindées de Kadhafi qui faisaient route vers Benghazi le 19 mars 2011.

Ce que l'on nomme aujourd'hui encore en Libye avec émotion "Darbet Sarcou" ("la frappe de 'Sarko'") a indéniablement sauvé des milliers de civils dans la capitale de la Cyrénaïque, et permis à la révolution de prendre le tournant qui aboutirait à la chute du tyran.…  Seguir leyendo »