Domingo, 20 de enero de 2013

Podrá parecerles fetichismo pero uno de los libros de mi biblioteca por los que siento más apego no es un libro de Historia sino una primera edición inglesa del Teatro de Arthur Miller con una dedicatoria magnética: «To Marilyn». Está fechada en 1958, dos años después del matrimonio entre la rubia explosiva y el intelectual contestatario, e incluye, además de las cinco mejores obras de la primera época de Miller, una introducción en la que da en el clavo sobre la utilidad social tanto del teatro como del periodismo.

¿Cuál es el sentido último de ese empeño común por contar historias que aúna a las tablas con la prensa?…  Seguir leyendo »

Si usted sabe ya qué tesis defiendo en este artículo sobre el futuro de Cataluña y de España es que estoy muerto. Pero como todavía no ha sonado mi hora, les diré que mi opinión personal no debería contar, pues defiero a las alternativas más preferidas por mis hijos y, por extensión, a las de ese poco más del 30% de los españoles y catalanes que tienen menos de 30 años, a quienes habitarán el futuro.

Con tal de que los mayores de 30 años se lo hayamos puesto muy claro, es decir, con tal de que las reglas del juego que los políticos de uno y otro lado habrán de discutir, negociar y pactar, permitan a quienes vivirán y trabajarán en este país durante el próximo medio siglo conocer de antemano cuáles son los caminos propuestos y hacia dónde les conducen.…  Seguir leyendo »

La atención a lo real, dice Hannah Arendt, es una forma de virtud. Pero ¿qué es lo real, a qué nos obliga esa atención? ¿Tiene sentido en los tiempos que corren contar, por ejemplo, un cuento de fantasmas, hablar de anillos que dan la invisibilidad, de miembros que siguen viviendo separados de sus cuerpos, de amantes que, como en la bella película Sueño de amor eterno,se encuentran en sus sueños? ¿De qué nos sirve escuchar historias así? Aún más, ¿prestarles atención no es una forma de evitar nuestro compromiso con una realidad que no deja de reclamarnos? El mundo se ha vuelto tan doloroso y sus problemas tan acuciantes que nos parece que esas historias, por muy bellas que puedan parecer, poco o nada tienen que decirnos.…  Seguir leyendo »

Se puede leer e interpretar la caída de los dictadores árabes a la luz de Tirano Banderas y de su fértil descendencia —desde La sombra del caudillo de Martín Luis Guzmán a Yo el Supremo, El otoño del patriarca, La Fiesta del Chivo y un buen puñado más? La variedad de situaciones históricas que inspiran estas novelas se refleja en un abanico de planteamientos literarios. Pero mientras los déspotas del otro lado del Atlántico murieron en la cama y algunos de ellos aferrados aún al poder, los de la llamada primavera de 2011, uno huyó precipitadamente tras 20 días de refriega, otro ha dado con sus huesos en la cárcel, un tercero fue linchado y un cuarto se eclipsó tras un arduo y mortífero proceso negociador.…  Seguir leyendo »

En una ocasión, en el marco de un curso al que fue invitado en Venecia —según cuenta el francés Roger Chartier, gran especialista en la Historia del Libro, en su ensayo ¿Lamuerte del libro?— Umberto Eco se lamentó de una pregunta que sin cesar le era efectuada, casi automáticamente, en cada entrevista o coloquio al que asistía. La pregunta invariable era: «¿Qué piensa usted de la muerte del libro?». «No aguanto más la interrogante», diría irritado Eco. «Como empiezo a tener algunas ideas en cuanto a mi propia muerte, entiendo bien que esta pregunta repetitiva traduce una verdadera y profunda inquietud», añadiría.…  Seguir leyendo »

Parece increíble pero hay industrias en España que todavía no han conseguido despegar a pesar de contar con uno de los mayores mercados de Europa –con alrededor de mil millones de euros en ventas– y de generar talentos sobresalientes a escala internacional. Exactamente esta es la situación del subsector tecnológico de los videojuegos, cuyos empresarios se agarran con fe a la oportunidad económica que suponen los dispositivos móviles y las redes sociales.

En realidad, lo que están haciendo es lo mismo que se ha intentado con un éxito desigual en terrenos aledaños: los medios convencionales, la publicidad o la música. Están acudiendo a los ámbitos en los que hoy por hoy se congregan más usuarios, esto es, páginas web como Facebook e instrumentos como los teléfonos inteligentes y las tabletas, en detrimento de las herramientas clásicas –las consolas y los ordenadores–.…  Seguir leyendo »

Según la tradición política estadounidense, los nombramientos importantes para cargos gubernamentales, la judicatura y todas las embajadas deben ser confirmados por el Senado. Cientos de personas atraviesan este proceso cada año y se producen numerosas anomalías. Hasta fecha reciente, los trece miembros de la junta directiva del Native American Institute (siglas en inglés NAI), organismo de ayuda al desarrollo y promoción de la cultura india, precisaban tal aprobación mientras que el director del Consejo de Seguridad Nacional, cargo de igual importancia al de secretario de Defensa y secretario de Estado, no la precisan.

La mayoría de estos procedimientos son rutinarios y este trámite suele ser cuestión de minutos, si llega; el 98% de un centenar de candidatos seleccionados por el presidente con confirmados por el Senado… Pero en el caso de unos pocos surgen inconvenientes; la confirmación de su cargo provoca prolongados debates, sobre todo por su polémico historial.…  Seguir leyendo »

Out beyond the swank poolside bar at Hanoi’s Metropole hotel, which I visited last month, a gated entrance opens onto a dark set of stairs. At the bottom is a dank and musty bomb shelter, and, for those who can read Vietnamese, a sign in golden lettering explaining that Joan Baez and Jane Fonda once took refuge there.

I did too, though not at the same time they did.

I was a 25-year-old antiwar activist when I traveled to Hanoi in December 1965. I was working as a community organizer in Newark, N.J., and it angered me that President Johnson was drafting thousands of young Americans for a ground war he had promised not to launch when he campaigned in 1964.…  Seguir leyendo »

China’s more assertive foreign policy over the last two years has played a key role in getting two arch-conservatives — Japan’s Shinzo Abe and South Korea’s Park Geun-hye — elected to lead their respective countries. Some Chinese observers believe that Abe and Park will be forced by China’s inexorable rise to come to terms with their giant neighbor. Don’t count on it. To much of its region, China’s behavior as it is coming of age as a modern superpower is eerily reminiscent of its past policy as a regional hegemon.

For a very long time, imperial China dominated its wider region.…  Seguir leyendo »