Martes, 22 de enero de 2013

El funcionamiento de los seres vivos, de los motores de explosión y de los organismos sociales produce, inevitablemente, residuos tóxicos que se deben eliminar. Si no se hace, sobrevienen la muerte y la descomposición. De ahí la existencia de los riñones, de los tubos de escape y de la regulación de los partidos políticos, por ejemplo.

En todos los sistemas políticos hay corrupción: es tan consustancial con la política como el monóxido de carbono con el automóvil. Por ello, en las democracias avanzadas, existen leyes que regulan la actividad interna de los partidos políticos. Esta regulación impone los mecanismos de reciclaje de toxinas que permiten que la democracia siga funcionando de manera saludable.…  Seguir leyendo »

El 16 de junio de 1978, al finalizar el debate en comisión sobre el Título VIII de la Constitución, referente a la organización territorial del Estado, el diputado Letamendía, de Euskadiko Ezkerra (luego lo sería de Herri Batasuna), pidió la palabra para defender una enmienda de adición sobre el derecho de autodeterminación. En virtud de ella, un territorio autónomo podría, transcurrido un plazo de dos años desde la aprobación de su Estatuto, optar en referéndum entre seguir formando parte del Estado o separarse de él y constituir un Estado independiente.

Lo más llamativo de aquella sesión fue que el representante de Convergència Democràtica, Miquel Roca, y los del PSC se ausentaron de la sala en el momento de votar, sin duda para no hacerlo contra la autodeterminación.…  Seguir leyendo »

Es casi tradicional en Israel que ningún gobierno complete su legislatura. Así, los israelíes deciden hoy con su voto la composición de la 19ª Knesset o parlamento. Una de las claves que explican la inestabilidad del escenario político israelí es su sistema electoral. Este se basa en el sufragio universal directo, con un distrito electoral único, y un 2 % como mínimo necesario para entrar en el reparto de los 120 escaños de los que consta la Knesset. La explicación de este porcentaje tan bajo para obtener representación parlamentaria, tiene su origen en el nacimiento del propio Estado de Israel, cuando sus dirigentes buscaban que el Legislativo fuera una foto lo más aproximada posible al crisol de diásporas judías que lo conformaba.…  Seguir leyendo »

Acontece muchas veces, viajando por Galicia, encontrarse en medio del monte raso una aldea abandonada. Muchas casas se conservan enteras, si bien les faltan las maderas de puertas y ventanas; otras han perdido ya el tejado o muestran todavía al aire las vigas sin tejas; otras se van desmoronando poco a poco. Las gentes han ido aprovechando primero las maderas; después la tejas y, por último, las piedras». «Si preguntamos a los habitantes de los lugares vecinos por qué aquella aldea se halla en tal estado, no es difícil que nos respondan que fue abandonada a causa de una invasión de ratones, que obligó a los vecinos a mudarse a otro lugar».…  Seguir leyendo »

Acaba de vencer el centenario de Marcelino Menéndez Pelayo, tras una agitación académica poco proporcionada a lo mucho que el montañés ha significado en la cultura española. Hará cosa de un año, la universidad que lleva su nombre me invitó a participar en un ciclo, pero respondí que no. Aunque había leído en tiempos la «Historia de los heterodoxos españoles», no recordaba la obra con precisión y preferí no enfrentarme al reto de glosarla recorriendo el libro al trote o improvisando una opinión de circunstancias. Don Marcelino, sin embargo, estaba en mi agenda, por motivos que sería extemporáneo traer aquí a colación.…  Seguir leyendo »

Las cábalas sobre si la sociedad va por delante de la política y los temores de partidos e instituciones a quedarse atrás respecto a las inquietudes ciudadanas responden a menudo a posturas fingidas o a argumentos oportunistas que buscan justificar decisiones adoptadas en nombre de mayorías sociales ideadas a conveniencia. Incluso cuando la preocupación sobre la distancia a la que marchan política y sociedad es más sincera, quienes recurren a esa dialéctica olvidan que esas dos realidades operan en planos distintos. El 11 de septiembre del 2012 ofreció indicios para pensar que la sociedad catalana respiraba sensaciones de agravio nacional y anhelos de liberación identitaria sin que las formaciones parlamentarias estuviesen a su altura.…  Seguir leyendo »

We’ll never forget our first impression of post-earthquake Haiti, when piles of rubble buried entire stretches of Port-au-Prince. Pulverized homes and impassable streets became chilling symbols of a nation’s physical and economic collapse.

Three years later, most of that debris has been removed from the capital’s roads, and with it have gone many of the social and structural obstacles to Haiti’s emerging markets. For foreign investors with integrity and foresight, the indomitable Caribbean country is open for business. This includes a new Marriott hotel that broke ground within the past few weeks.

Following the earthquake, tourism was the last thing on our minds.…  Seguir leyendo »

President Obama made it very clear: The second term is all about the domestic agenda. If only the world would cooperate.

Obama outlined his goals for the next four years, sketching above all a progressive vision of a country with less inequality and more justice. And, judging by his inaugural speech, he plans to put his shoulder to the wheel. After all, much of the first term was consumed with averting a national economic catastrophe. Now he can get on with building a legacy, reviving that hope and change he promised back during the 2008 campaign.

But the most subtly striking part of Obama’s inauguration speech was how it largely ignored the rest of the globe.…  Seguir leyendo »

China’s notoriously bad air has recently been especially hard to breathe. It also shows that the U.S. Environmental Protection Agency’s (EPA) science is especially hard to believe.

A January temperature inversion over China has caused the air to stagnate and emissions of air pollutants to concentrate, especially over urban areas like Beijing. The air is so bad that it has forced the Chinese government to allow its media to agitate for pollution controls.

The air pollutant receiving the most media attention is fine particulate matter — soot and dust, or “PM2.5” in EPA-speak.

U.S. communities are out of daily compliance with EPA regulatory standards if local PM2.5 levels exceed 35 millionths of a gram (micrograms) per cubic meter of air in a 24-hour period.…  Seguir leyendo »

Israelis go to the polls today in an election that will likely give Prime Minister Benjamin Netanyahu a third term; like the current one, Israel’s next governing coaltion will probably be heavily reliant on right-wingers and religious parties.

Even so, Mr. Obama’s second term could offer a pivotal opportunity to restart the Israeli-Palestinian peace process. In his first term, he backed away from the process, figuring that America could mediate only if the parties themselves wanted to make peace — and that new talks were unlikely to be productive.

This is a mistake. The greatest enemy to a two-state solution is the sheer pessimism on both sides.…  Seguir leyendo »

To stop Iran achieving “critical capability” to produce nuclear weapons in the coming months, President Obama must impose “maximal” sanctions – that is the message of a new report issued in Washington by five senior non-proliferation specialists.

They call on Obama to implement a de facto international embargo on all investments in, and trade with, Iran, declaring: “A successful outcome in any negotiations with Iran depends on the immediate implementation of these sanctions, along with simultaneously reinforcing the credibility of President Obama’s threat to use military force, if necessary, to prevent Iran from acquiring nuclear weapons.”

Although the report is the work of The Project on US Middle East Nonproliferation Strategy – and is supposedly about nonproliferation – its authors have concentrated on punitive measures against Iran, and none against Israel.…  Seguir leyendo »

No son muchos los países que hoy día buscan un tipo de cambio elevado; unos pocos, incluidos los sistemáticamente importantes, están debilitando activamente sus monedas. Sin embargo, como el tipo de cambio es un precio relativo, todas las monedas no pueden debilitarse simultáneamente. La forma en que el mundo resuelva esta inconsistencia básica durante los próximos años tendrá un importante impacto sobre las perspectivas de crecimiento, empleo, distribución del ingreso y funcionamiento de la economía mundial.

Japón es el último país en decir basta. Después de que su moneda se apreciase dramáticamente durante los últimos años, el nuevo gobierno del primer ministro Shinzo Abe está tomando medidas para modificar la dinámica del tipo de cambio del país –y lo está logrando.…  Seguir leyendo »

El editor del periódico The Guardian, Alan Rusbridger, ha escrito un libro acerca de cómo él decidió tocar el piano 20 minutos al día. Dieciocho meses más tarde, tocó la terriblemente difícil Balada No. 1 en sol menor de Chopin frente a una audiencia de amigos que lo admiraron. ¿Podría cualquier persona haber hecho esto?, ¿o, se requiere de un talento especial?

El debate sobre si “se nace o se hace” ha existido desde ya hace mucho tiempo. Se encuentra sin resolver porque la pregunta científica siempre se ha enredado con temas políticos. En términos generales, aquellos que enfatizaban las capacidades innatas fueron políticos conservadores; aquellos que hacían hincapié en las capacidades desarrolladas mediante la crianza fueron políticos radicales.…  Seguir leyendo »

En el mundo actual, identificar y gestionar zonas críticas no consiste simplemente en sacar un mapa, localizar los incendios más graves y encargar a los diplomáticos que apaguen las llamas. Para entender los conflictos y enfrentamientos de hoy, primero debemos conocer la manera en que las condiciones políticas mundiales los propician.

Es mucho más probable que surjan o persistan conflictos cuando quienes tienen los medios para impedirlos o ponerles fin no pueden o no quieren hacerlo. Lamentablemente, 2013 corroborará ese fenómeno.

En los Estados Unidos, exceptuando una crisis en política exterior que amenace directamente la seguridad nacional, el gobierno del Presidente Barack Obama se centrará la mayor parte de su tiempo, energía y capital político en la reducción de la deuda y otras prioridades nacionales.…  Seguir leyendo »

El año 1921, don José Ortega y Gasset publicó España invertebrada, unas páginas que, en el prólogo a la segunda edición, el autor considera que son sólo «un ensayo, de un índice sumamente concentrado y casi taquigráfico de pensamientos». Este libro-ensayo tuvo gran éxito, se sucedieron las ediciones y fue traducido a varios idiomas.

La tesis de Ortega se basa en la ausencia de «los mejores» en la escena española. Tal vez hoy se consideraría una afirmación demasiado elitista, una devoción desmesurada por las minorías, si bien él en páginas posteriores puntualiza que «el hombre selecto no es el petulante que se cree superior a los demás, sino el que se exige más que los demás, aunque no logre cumplir en su persona esas exigencias superiores».…  Seguir leyendo »

Tema: Nuestro país se encuentra afectado por el foco de amenaza terrorista en que se ha convertido el norte de Mali, por lo que la adecuación de nuestras estructuras de seguridad interior y la implicación exterior de nuestro país en iniciativas contraterroristas debe corresponder a esa valoración.

Resumen: A la hora de valorar las implicaciones que tiene para España el foco de amenaza terrorista que supone el condominio yihadista actualmente existente en el norte de Mali, es preciso tomar en consideración la proximidad geográfica de nuestro país a dicho escenario, prestar atención a los pronunciamientos públicos de al-Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI) y sus entidades afines, así como recordar que los grupos o las organizaciones yihadistas de matriz norteafricana en general y argelina en particular han mantenido una importante presencia en el territorio español desde hace casi dos décadas.…  Seguir leyendo »

“La comunidad internacional debe actuar ante el rápido deterioro de la seguridad en el Sahel”: esta es la frase más escuchada y leída durante los últimos años en relación a la conjunción de factores y circunstancias presentes en esta región, desde redes de tráficos ilícitos y un terreno de difícil control hasta la consolidación de grupos afines y vinculados a al-Qaeda y un largo etcétera.

La pregunta que surge a continuación es: ¿qué se puede y qué se debería hacer? Pensando en las limitaciones de los actores externos a la región, las respuestas varían mucho según qué interlocutor responda. Sin embargo, tras la ocupación y toma de control de gran parte del territorio maliense por un conjunto de milicias de distinta naturaleza en marzo de 2012, era una opinión generalizada entre expertos y personas involucradas directamente en la gestión de la situación en Mali, que ya sólo se podía elegir entre la opción menos mala.…  Seguir leyendo »

Whether in Davos or almost anywhere else that leaders are discussing the world’s problems, they are missing by far the biggest issue: the rapidly deteriorating global environment and its ability to support civilization.

The situation is pretty much an endgame. Unless pressing issues of the biology of the planet and of climate change generated by greenhouse gas emissions are addressed with immediacy and at appropriate scale, the matters that occupy Davos discussions will be seen in retrospect as largely irrelevant.

This week, in Bonn, out of sight and out of mind, international negotiators will design the biodiversity and ecosystem equivalent to the Intergovernmental Panel on Climate Change.…  Seguir leyendo »