Miércoles, 30 de enero de 2013

Voy a empezar por lo positivo. Es cierto: necesitamos más competitividad. Es cierto: necesitamos más subsidiariedad. Es cierto: Europa tiene que ser más democrática y más transparente. Y también es cierta otra cosa: Europa, hoy por hoy, es perfectible.

Si China sigue creciendo a un ritmo tal que cada 12 semanas genera adicionalmente un aumento de su fuerza económica equivalente a la capacidad económica de Grecia, o cada 12 meses a la de España, ello supone para toda Europa un estruendoso aldabonazo sobre la necesidad de posicionarse mejor. Compartimos el deseo británico de impulsar decididamente la expansión de nuestro mercado interior europeo y realizar un ambicioso y renovado esfuerzo para potenciar el libre comercio.…  Seguir leyendo »

When the International Criminal Court made public an arrest warrant in November for Simone Gbagbo, a former first lady of Ivory Coast, on charges of crimes against humanity, it set two precedents. For the first time, it had indicted a woman — and someone who had held no formal public office. The previous year, Mrs. Gbagbo’s husband, Laurent, became the first former head of state to face trial before the I.C.C. He is charged with thousands of murders and “other inhuman acts” after refusing to accept defeat in a presidential election that was held in November 2010.

The indictments of the Gbagbos are welcome, but they don’t bring the court any closer to confronting the fundamental causes of the violence that has plagued Ivory Coast — and most of sub-Saharan African — for centuries.…  Seguir leyendo »

Last week, the Palestinian foreign minister, Riad Malki, declared that if Israel persisted in its plans to build settlements in the currently vacant area known as E-1, which lies between Palestinian East Jerusalem and the Israeli settlement of Maale Adumim, “we will be going to the I.C.C.,” referring to the International Criminal Court. “We have no choice,” he added.

The Palestinians’ first attempt to join the I.C.C. was thwarted last April when the court’s chief prosecutor at the time, Luis Moreno-Ocampo, declined the request on the grounds that Palestine was not a state. That ambiguity has since diminished with the United Nations’ conferral of nonmember state status on Palestine in November.…  Seguir leyendo »

West Africa rarely figures prominently on the global agenda. So it is clear that something very serious is happening when it dominates the news headlines and political debate around the world.

The seizure of Northern Mali by an al-Qaida franchise and the terrible events in Algeria have brought international attention to the extremist threat in the region and the impact it could have on the wider world. We must hope the joint military operations under way are successful; but they cannot obscure the roots of this crisis and the threat not only to Mali, but the region as a whole: a threat that seriously risks reversing the real progress we have seen.…  Seguir leyendo »

In 2007, the government of Argentina fired Graciela Bevacqua and other statisticians who were collecting its price statistics and inflation estimates. Since that time, large and disturbing — even shocking — discrepancies have developed between the official inflation estimates (roughly 10% a year) and privately generated estimates announced by Bevacqua and others (roughly 25% a year).

Why would the Argentine government take such drastic action?

In late 2001, Argentina defaulted on its bonds, and it has refused to negotiate with its creditors. This has cut off the third-largest economy in Latin America from the international capital markets. To finance itself, the government has taken to seizing or nationalizing assets (national pension funds, reserves of the Central Bank, the Spanish oil company YPF) and printing money so the banks can buy the government's bonds.…  Seguir leyendo »

France’s military intervention into Mali, with varying degrees of British and American support, to save its former colony from an Islamist rebel takeover could easily escalate into an unmanageable situation and cost a lot of blood and treasure. Violent African-based groups are not easily tamed.

The three Western allies fear Mali could become a new hub for al Qaeda-style global terrorism, and some want to stop it, regardless of cost and time. It would behoove them to examine some basic facts and problems before continuing such a risky endeavor in Africa.

First, they need to fully grasp the growing influence of Islam, which produces al Qaeda movement operatives and sympathizers among its extreme practitioners.…  Seguir leyendo »

Will 2013 be a watershed in U.S.-Bangladeshi relations? My country of 150 million people, located between India and Myanmar, has been independent since 1971, when the United States was one of the first nations to recognize our right to self-determination. Yet in the past year, relations have been strained to the point where the United States may be accused of standing idle while democracy in Bangladesh is undermined and its economic allegiance shifts toward other growing world powers.

This is not to say that the U.S. government, Congress or agencies they help lead have done nothing. Six months ago, the World Bank withdrew nearly $2 billion in funding for a four-mile bridge project, the largest single infrastructure project in Bangladesh for 40 years, and demanded an inquiry into ministerial corruption and misappropriation of funds.…  Seguir leyendo »

How much of a reformer is China’s new leader, Xi Jinping? The announcementin January that by year’s end China is going to stop using or even abolish “Re-education Through Labor” — the notorious system instituted in the mid-1950s and modeled on the Soviet gulag — could offer an important clue.

While the government has provided no details about what it intends to do, it is not likely that the re-education archipelago — an estimated 350 labor camps with about 160,000 inmates — will be closed anytime soon. Presumably the camps will continue to hold inmates sentenced for crimes like drug abuse, prostitution and minor offenses.…  Seguir leyendo »

China watchers are fixated on whether the new leader, Xi Jinping, will be a reformer in the mode of Deng Xiaoping, the man credited with opening China’s economy to the world three decades ago. Many hope that Xi will be as aggressive on political liberalization as Deng was on economic liberalization.

But this focus on personalities may be misplaced, given the collective nature of China’s decision-making. More attention needs to be given to whether China’s unique form of regional decentralization — which triggered a remarkable economic transformation but discouraged political liberalization — can continue unchanged.

With an expanding middle class becoming more aware of the country’s potential, there is mounting speculation that political reform will happen — it’s a question of when and how, not if.…  Seguir leyendo »

Se ha hablado con frecuencia de la fuga de cerebros como una de las peores lacras para aquellos países que alcanzan un cierto nivel en la formación de sus profesionales, particularmente sus investigadores. Si mejoran con el tiempo las condiciones que ofrece el país de origen, a veces se produce el regreso y así la recuperación de una parte significativa de los que se han ido a completar su formación, a investigar o a ejercer en puestos profesionales de gran responsabilidad —la economía del conocimiento, de hecho, permite flujos humanos de emigración con retorno—. De ser así, la salida previa de su país puede ser vista como una inversión recuperada.…  Seguir leyendo »

En los 134 años de historia del PSOE, ese partido ha visto cómo algunas de sus siglas han sido cuestionadas por una parte de la población española, según los momentos y las circunstancias. Así la P de partido fue vista como de dudosa credibilidad en los años de la Segunda República y en los años de la Guerra Civil, como consecuencia de los enfrentamientos que surgieron en ese tiempo en el seno de la organización socialista. Tras el fin de la guerra, en el exilio, la división se acentuó entre los partidarios de Negrín y los de Prieto. Se produjo la práctica creación de dos partidos socialistas: uno en torno a Negrín, en Francia y, después, en México.…  Seguir leyendo »

"Cada país tiene los políticos que se merece” suena a frase del Antiguo Testamento. O, por decirlo en unos términos que podría haber suscrito el filósofo norteamericano Hilary Putnam, parece una afirmación planteada desde el punto de vista de Dios. Como si fuera posible colocarse fuera de la realidad y desde ahí, provisto de una tabla de valores indiscutible con la que dictaminar qué es merecido y qué no, sentenciar el vínculo que mantienen los políticos con su sociedad. Pero, si examinamos la frase con un poquito de atención, de inmediato podremos comprobar que la misma encierra una significativa ambivalencia. Porque, de un lado, puede ser interpretada en una clave finalmente exculpatoria de aquellos a los que se refiere.…  Seguir leyendo »

Mientras las manifestaciones llenan las calles, el autismo se adueña del Parlamento. La mayoría de las cosas sobre las que discuten los políticos: estatutos, soberanía o independencia, no preocupan en absoluto a los ciudadanos. El pensamiento de los políticos gira en torno a los problemas que ellos generan dentro de sus partidos y en rendir culto al poder que reside en el dinero. No tienen ni el poder ni el dinero pero tienen fe en conseguirlo. «La fe es la sustancia de las cosas esperadas». Sus palabras suelen ser un discurso sobre otro discurso y así hasta la saciedad.

Los políticos de la oposición protestan contra los recortes y contra el saneamiento de los bancos porque «se está mimando a los causantes de la crisis y sangrando a los que la sufren».…  Seguir leyendo »

El presente artículo es una síntesis del discurso de ingreso del autor en la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas, ayer, en sesión que fue presidida por S. M. la Reina

Ante la crisis económica a la que nos enfrentamos, es conveniente apreciar la actual configuración de la estructura económica internacional, en tres placas tectónicas, de carácter bien distinto según su nivel de desarrollo y tendencias de crecimiento: —La primera la forman las naciones-desarrolladas maduras, las más ricas; de alto consumo y baja formación de ahorro, con indicadores de un crecimiento más lento, y en trance de ceder protagonismo.…  Seguir leyendo »

La legitimación política de las democracias está relacionada con la confianza de la ciudadanía en los liderazgos, las instituciones y los partidos políticos. Y esta confianza tiene que ver con la percepción y el conocimiento que los ciudadanos tienen de su sistema democrático. La corrupción, la falta de expectativas sobre los principales problemas económicos y políticos, y los déficits estructurales de acomodación del pluralismo interno del país resultan letales para la confianza ciudadana.

Aristóteles se dio cuenta de que los humanos somos unos insaciables buscadores de conocimientos. A veces hacemos inferencias falsas, ya que nuestros cerebros no están demasiado bien preparados para la lógica, pero son inferencias que querríamos evitar.…  Seguir leyendo »

Habrá que ir dándole vueltas a la resolución 5/X del Parlament de Catalunya, por la que se aprueba la “Declaración de soberanía y del derecho a decidir del pueblo de Catalunya”, que así se llama oficialmente el texto. De momento, el Gobierno central parece estar dudando sobre su impugnación ante el Tribunal Constitucional (TC). El plazo para presentar dicha impugnación es de dos meses y, por tanto, aún hay tiempo para seguir dándole vueltas.

La perplejidad ante una posible impugnación no proviene de que el contenido de la declaración sea inconstitucional: esto nadie lo duda, todo el mundo lo tiene claro, incluidos sus promotores y los diputados que la votaron.…  Seguir leyendo »