Febrero de 2013

Last week, a huge explosion rocked the Syrian capital of Damascus, killing more than 50 people and injuring hundreds. The victims of the blast in a busy downtown street were mostly civilians, including schoolchildren. Each side in the Syrian civil war blamed the other.

In the northern city of Aleppo, about 58 people — 36 of them children — died in a missile attack last week. Washington condemned the regime of Bashar al-Assad; the world looked at the awful images and moved on.

Syria is ripping itself to pieces. The extent of human suffering is beyond comprehension. That alone should be reason enough to encourage a determined effort to bring this conflict to a quick resolution.…  Seguir leyendo »

The Arab Spring has shaken a whole series of autocratic regimes. With the resignation of Pope Benedict XVI, might not something like that be possible in the Roman Catholic Church as well — a Vatican Spring?

Of course, the system of the Catholic Church doesn’t resemble Tunisia or Egypt so much as an absolute monarchy like Saudi Arabia. In both places there are no genuine reforms, just minor concessions. In both, tradition is invoked to oppose reform. In Saudi Arabia tradition goes back only two centuries; in the case of the papacy, 20 centuries.

Yet is that tradition true? In fact, the church got along for a millennium without a monarchist-absolutist papacy of the kind we’re familiar with today.…  Seguir leyendo »

The arena for military competition and conflict has expanded dangerously in the past few decades. Wars used to be waged on relatively small areas of land and sea. World War I, fought mainly in Western Europe, involved combat aircraft and military airspace for the first time.

World War II, ending in 1945, started in Europe, spread to Asia and became global in its reach and effects. This extended impact of warfare was intensified in the Cold War by nuclear weapons. Space became a frontier for potential inter-state conflict after the Soviet Union launched the first artificial satellite in 1957, and both the Soviet Union and the United States later tested weapons that could destroy or disable satellites used for communications and other critical purposes.…  Seguir leyendo »

The significance of America’s national debt is a serious question, but you would not know this from the current political rhetoric, which consists mostly of vague apocalyptic warnings. I want to present a calmer view, by emphasizing six facts about the debt that many Americans may not be aware of.

Roughly half of outstanding debt owed to the public, now $11.7 trillion, is owned by foreigners. This part of the debt is a direct burden on ourselves and future generations. Foreigners are entitled to receive interest and principal and can use those dollars to acquire goods and services produced here. If our government had used borrowed money to improve infrastructure or to improve the skills of workers, the resulting extra production would have made repayment easier.…  Seguir leyendo »

Since the lava flow of media commentaries about Pope Benedict XVI’s resignation began nearly two weeks ago, dozens of people have asked me why the Holy Father “really” resigned, and who the next pope is likely to be.

Given the extraordinary nature of the event, both questions are inevitable. Happily, Benedict’s reasoning has been simple and clear. The church faces serious challenges worldwide. At 85, his declining health and energy impede his ability to serve the church as effectively as she needs. Resignation is an act of unusual humility as well as careful judgment. These qualities, along with his courage, have distinguished his entire priestly life.…  Seguir leyendo »

Desarrollar la propia identidad es una de las premisas de ser niño. La escuela puede darte conocimientos. La sociedad puede enseñarte lo que espera de ti. Sin embargo, una vez que hayas desarrollado tu identidad, nada ni nadie podrá decirte quién eres. Uno se descubre a sí mismo.

Cuando un niño construye su identidad en forma tradicional y corriente, rara vez llama la atención. Pero cuando en ocasiones niños, y niñas, desafían las normas y convenciones habituales, la sociedad trata de “corregirlos”.

Tal parece ser el centro de una controversia en Colorado, Estados Unidos, que involucra a una niña de primer grado, y sobre todo, a un baño.…  Seguir leyendo »

When U.N. Secretary General Ban Ki-moon invoked diplomatic immunity last week for peacekeepers who unwittingly caused the cholera outbreak that killed nearly 8,000 Haitians, his decision looked cold-hearted. Many in Haiti and in the humanitarian community are indignant that the United Nations will face no consequences for failing to properly test soldiers from Nepal who assisted in earthquake relief efforts in 2010. The incident seems like a sign of arrogance and ineptitude on the U.N.’s part.

But sympathy for Haitians should not mask the necessity of the secretary-general’s decision. It was right as a legal matter — and as a moral one, too.…  Seguir leyendo »

An extraordinary scene played out Monday night in Kenya. The seven men and one woman seeking the presidency came together for only the second time in the country’s history for a debate ahead of next Monday’s election. Most of their answers were thoughtful and respectful.

It will be the first presidential election since 2007 when the opposition, responding to allegations of vote rigging by President Mwai Kibaki’s party, began an orgy of violence that left more than 1,100 people dead and 250,000 displaced. It took former U.N. Secretary General Kofi Annan months to mediate an imperfect truce that nonetheless continues to hold.…  Seguir leyendo »

President Obama’s visit to the Middle East next month is widely billed as an earnest attempt to double down on diplomacy and revive the moribund peace process between the Israelis and Palestinians. Unfortunately, the odds are stacked against the president. Doves on both sides quietly cede that it would take a miracle to get the two sides back to the business of serious diplomacy.

But Obama has an opportunity to aim a little lower and accomplish something that could help safeguard the peace process for years to come. He could pressure Palestinian Authority President Mahmoud Abbas to name an heir apparent who could effectively guarantee the Israelis would have an interlocutor for the foreseeable future.…  Seguir leyendo »

I watched a video of the movie «Argo» as I flew into Tehran recently. I couldn’t help but wonder why I was willingly accompanying a group of Americans into a city that not so long ago was the scene of one of the greatest exfiltrations ever. I wondered if Ben Affleck would rescue me if things were to go poorly.

Honestly, I wasn’t really worried; I was traveling with the USA Wrestling team and we had been invited by the government of Iran to participate in the World Cup, a tournament where the top wrestling nations vie for international glory.

We’d been to Tehran before.…  Seguir leyendo »

The latest talks between Iran and six other countries to discuss Iran’s nuclear programme, held in Kazakhstan over the last two days, broke up again without a settlement. But there were positive noises from the Iranians, and the negotiators agreed on further talks at technical level in March and in full session again in Almaty in earlyApril.

As the successive rounds of talks have come and gone (in Istanbul, Baghdad and Moscow in 2012, let alone earlier) it It has become clearer that more effort, more political will, is needed at the highest level of the two countries that count most: the US and Iran, if this problem is to be resolved.…  Seguir leyendo »

La plupart des commentaires traitent de la renonciation de Benoit XVI comme d’un «tournant historique» pour l’Eglise romaine. Selon le point de vue pris sur cet événement rarissime, on souligne la «désacralisation» de la fonction pontificale qu’induit la décision trop humaine consistant, pour un pape, à prendre sa retraite. Ou bien l’on marque, en sens inverse, la sagesse qui anime un pontife suffisamment humble et responsable pour reconnaître qu’il n’a plus la force de porter sa charge. Par delà ces évaluations contradictoires, il ne fait pas de doute que le choix inattendu de Benoît XVI pose à l’Eglise catholique, sans échappatoire possible, la question de sa gouvernabilité.…  Seguir leyendo »

Les résultats des élections italiennes sonnent comme un avertissement à l’Europe : la construction européenne est en danger car elle a perdu son sens civilisationnel. Il est dès lors vital de relancer la construction de l’Union européenne (UE) en replaçant ses valeurs fondamentales au cœur de son projet politique.

En novembre 2011, les marchés et les principaux dirigeants politiques européens avaient salué à l’unisson la nomination de Mario Monti à la présidence du conseil italien, car ils y voyaient l’assurance de l’application de la politique d’austérité qu’ils souhaitaient.

Le même mois, ils avaient applaudi l’accession de Lucas Papademos au poste de premier ministre en Grèce, après que George Papandréou avait du démissionner suite à sa proposition de référendum sur le plan d’austérité imposé par la troïka.…  Seguir leyendo »

En tant que politique alimentaire de l’Union européenne et petite sœur historique de la politique agricole commune (PAC), la politique commune des pêches (PCP) se doit de répondre aux objectifs de durabilité: préserver la ressource, assurer l’autosuffisance alimentaire de l’Union et maintenir l’activité économique et l’emploi.

Certes la PCP en vigueur n’a pas répondu à tous les enjeux de durabilité de la pêche, ni sur le plan social, ni sur le plan environnemental. Mais cette réforme telle que proposée par la Commission européenne et votée par le Parlement européen reste par bien des aspects une parodie de développement durable.

Cette parodie s’illustre par l’obligation du débarquement des captures accessoires.…  Seguir leyendo »

Entre le mariage homosexuel et les coups d’éclat médiatiques de pères divorcés dénonçant le partage de l’autorité parentale, les évolutions du mariage et du divorce sont au cœur de l’actualité.

Un scandale reste pourtant largement ignoré : celui du traitement de certains divorces binationaux. Les parents concernés doivent-ils céder à la surenchère médiatique et poser des actes désespérés pour se faire enfin entendre de leur gouvernement ?

Nous nous battons depuis des années sur la question des divorces en Europe. Les problèmes de pensions alimentaires et de partage de l’autorité parentale sont exacerbés dès qu’ils impliquent des Etats différents.

Des centaines de parents sont entraînés dans des procédures juridiques interminables et confrontés à des administrations aux discours contradictoires.…  Seguir leyendo »

Un an après le rejet de l’Accord commercial anticontrefaçon (Acta) par le Parlement européen, la Commission européenne se fait une nouvelle fois le supplétif des intérêts américains en ouvrant les négociations sur un accord de libre-échange entre l’Union européenne et les Etats-Unis.

L’accord sur le cadre budgétaire européen a quelque peu occulté l’annonce, le 12 février par le président de la Commission européenne et le président des Etats-Unis, de l’ouverture de négociations en vue de la création d’une zone de libre-échange transatlantique. Cette dernière serait «un nouveau moteur pour la croissance et pour l’emploi», dixit José Manuel Barroso, et «soutiendrait des millions d’emplois américains bien payés», selon Barack Obama, à qui on peut au moins reconnaître le mérite de ne pas cacher ses intérêts.…  Seguir leyendo »

Parmi toutes les politiques malmenées par le nouveau budget européen, présenté par les Etats membres, se trouve Erasmus. C’est pourtant l’action qui symbolise sans doute le mieux, aux yeux des citoyens, l’idéal de la construction européenne. Immortalisé par le film de Cédric Klapisch l’Auberge espagnole, le programme Erasmus de mobilité des étudiants permet chaque année à quelque 200 000 d’entre eux (dont plus de 30 000 Français) de passer une partie de leur cursus dans un autre pays de l’Union et d’acquérir ainsi une formation professionnelle plus riche, des compétences linguistiques essentielles dans une économie globalisée, une ouverture d’esprit très recherchée par les employeurs.…  Seguir leyendo »

De todas las regiones más importantes del mundo, Europa es la que más se esfuerza por aplicar políticas encaminadas a contrarrestar el cambio climático causado por el hombre. Sin embargo, la piedra angular del planteamiento de Europa, el régimen de comercio de derechos de emisión de los gases que provocan el efecto de invernadero y causan el cambio climático, tiene problemas. Esa experiencia sugiere una estrategia mejor tanto para Europa como para el resto del mundo.

La historia fundamental del cambio climático causado por el hombre está resultando cada vez más clara al público mundial. Varios gases, incluidos el dióxido de carbono, el metano, el óxido nitroso, calientan el planeta a medida que aumentan sus concentraciones en la atmósfera.…  Seguir leyendo »

Los acontecimientos se suceden tan vertiginosamente hoy en día que el lapso entre la sorpresiva renuncia del Papa y su despedida podría calificarse de «un visto y no visto» de no ser porque en estas semanas hemos intuido muchas cosas, algunas incluso de tinte apocalíptico (ajenas al título de este artículo, una mera licencia idiomática que refleja el uso indebido de un anglicismo que traduce equivocadamente ultimate -en realidad «supremo», «crucial» – en su acepción de «último» o «final»). En todo caso, no es fácil encontrar el calificativo adecuado para recalcar hasta qué punto el Pontificado que concluirá en unas horas es uno de los acontecimientos más relevantes de nuestra era.…  Seguir leyendo »

“Cambiar” es el verbo que más resuena en el debate cubano, dentro y fuera de la isla. Algunos, como el diputado a la Asamblea Nacional Fidel Castro, lo conjugan en pretérito indefinido: “Cuba cambió desde 1959”, dice. Otros, como su hermano Raúl, de casi 82 años, recién electo Presidente de los Consejos de Estado y Ministros por un quinquenio más, prefieren la conjugación en presente continuo: “Cuba está cambiando”, sobre todo, desde el VI Congreso del Partido Comunista en 2011.

Negar que en Cuba se está produciendo una transformación de la economía y la sociedad solo puede responder al propósito de construir ficciones oficiales u opositoras.…  Seguir leyendo »