Viernes, 1 de febrero de 2013

A week before I deployed to Afghanistan in 2010, my wife and I volunteered for a few hours at our daughter’s elementary school. As we left, her teacher told the students that I was an officer in the Marine Corps about to leave on deployment. “A nation does not survive,” he said, “without men like that.”

It was a heartfelt statement. I thought of it often while in Afghanistan; it felt most poignant when my detachment of transport aircraft flew each one of the 119 bodies out of Helmand province between June and December 2010 to make their final trip home.…  Seguir leyendo »

Hemos iniciado un ambicioso proceso de reforma ideológica y de modernización del proyecto socialista y todavía lo sabe poca gente. Recibimos críticas por nuestra aparente pasividad y eso pone en evidencia que la decisión de hacerlo discretamente, sin publicidad ni comunicación externa, ha podido ser un error. Lo cierto, sin embargo, es que desde la primavera del año pasado más de 300 expertos en todas las disciplinas, mayoritariamente ajenos a la militancia partidaria, pero comprometidos con nuestras ideas, están debatiendo y escribiendo sobre los grandes y graves problemas de la España de hoy.

El impulso inicial de este proceso fue, naturalmente, nuestra propia derrota electoral y sus provocadoras consecuencias, en lo que a revisión de nuestras alternativas se refiere.…  Seguir leyendo »

En el barómetro de Demoscopia sobre confianza institucional publicado recientemente aparece una vez más que los colectivos que merecen más confianza a los ciudadanos españoles son los científicos, esta vez seguidos de los médicos. En cambio, las profesiones que menos confianza producen son bancos, partidos políticos y los políticos. Parece un mundo al revés. En una sociedad democrática los ciudadanos otorgan a un colectivo la confianza para que gobierne, pero finalmente resulta ser este en el que menos confían. En cambio, en estos momentos aquellos en quien más confían tienen problemas para llevar a cabo su trabajo e incluso para sobrevivir.…  Seguir leyendo »

El tono lo han marcado los Le Pen. Pero, como suele suceder, todo un sector de la clase política, comentaristas más o menos autorizados, falsos expertos y estrategas de salón han seguido su ejemplo. Según ellos, Malí es consecuencia de Libia. Al poner fin a la dictadura de Gadafi, habríamos abierto la caja de Pandora en África.

De modo que Sarkozy, Hillary Clinton, Cameron y algunos más serían directa o indirectamente responsables del auge del islamismo en el Sahel, del derrumbamiento de los Estados fallidos de la subregión y de las decenas de víctimas de la matanza de la central gasística de In Amenas, Argelia; por si esto fuera poco, cuando llegue la hora de clamar contra el estancamiento de la guerra en Malí, también serán ellos los imputados.…  Seguir leyendo »

¿Qué se rompe cuando algo se co-rrompe? La integridad. Todo organismo necesita mantener la unidad sistémica de sus elementos, porque de lo contrario, se disgrega, se pudre y muere. El prefijo «co» de la palabra, indica que no hay corrupción aislada. Lo corrompido corrompe indefectiblemente. En la escuela nos contaban la historia de la manzana podrida que acababa pudriendo al resto. Pensábamos que era una analogía tremendista, como todas las prédicas morales. A estas alturas pienso que es cierta. La corrupción es un fenómeno activo, invasivo, expansivo, como las infecciones. Del mundo orgánico, el término ha pasado al mundo social. Una persona íntegra es la que sabe armonizar lo que dice con lo que hace, sus deseos con sus valores, su interés con el interés de los demás, su interior y su exterior, la economía con la ética, el poder con el respeto.…  Seguir leyendo »

As Secretary of State Hillary Rodham Clinton steps down from her job Friday, many are assuming she will run for president. And she may. In fact, five of the first eight presidents first served their predecessors as secretary of state.

It hasn’t happened in more than a century, though that may change should Clinton decide to run. After all, she has been a game changer her entire life.

But before we look ahead, I think we should appreciate what she’s done as secretary of state; it’s a high profile, high pressure job. You have to deal with the routine as if it is critical and with crisis as if it’s routine.…  Seguir leyendo »

In Soviet Russia, a maxim coined by the not-so-educated but very talented botanist and natural selectionist Ivan Michurin was popular and often repeated: “We may not expect any charities from nature; to take them from it is our task.”

This is quite an anthem to science indeed — even if it was sung in a dramatic historical context and put to questionable ideological use.

In my youth, I invented (or picked up somewhere) another maxim with somehow similar logic but an almost diametrically opposite meaning: “A fight against nature always ends with nature’s victory!”

What is true about nature in general should also be true with regard to human nature.…  Seguir leyendo »

Whether East Asia’s politicians and pundits like it or not, the region’s current international relations are more akin to 19th-century European balance-of-power politics than to the stable Europe of today.

Witness East Asia’s rising nationalism, territorial disputes, and lack of effective institutional mechanisms for security cooperation. While economic interdependence among China, Japan, South Korea and the members of the Association of Southeast Asian Nations continues to deepen, their diplomatic relations are as burdened by rivalry and mistrust as relations among European countries were in the decades prior to World War I.

One common characteristic, then and now, is a power shift.…  Seguir leyendo »

At night at the Kobangsan Guest House in Pyongyang, North Korea, there is not much to do before falling asleep. There is no network for cellphones or Internet for laptops to connect to. North Korean television broadcasts a limited number of hours a day. It airs a loop of propaganda clips and a replay of a speech by Kim Jong Eun, celebrating the 100th anniversary of the birth of his grandfather, Kim Il Sung. The young leader is shown saying now that security has been guaranteed by a successful satellite launch and a nuclear test — a combination that, in his eyes, sets sufficient deterrence from foreign hostilities and invasion, a fear deeply ingrained in North Koreans’ consciousness — the nation’s attention can turn to economic growth.…  Seguir leyendo »

¿Cuánta esperanza se puede tener en un presidente que ha deportado más gente que cualquier otro en la historia de Estados Unidos?

Intento mantener mis sentimientos bajo control al hacer esta pregunta mientras veo al presidente Obama anunciar su política de inmigracióndurante la reunión del martes. Después de vivir como indocumentada durante más de 18 años y con la esperanza de que algún día mi hermana, mis padres y yo dejemos de ser ‘ilegales’ para el país, mi salud mental a menudo depende de cómo manejo mis expectativas.

Mi familia y yo llegamos a Estados Unidos procedentes de la Ciudad de México cuando tenía 10 años y para mí, Chicago ha sido nuestro hogar.…  Seguir leyendo »

My mind, frankly, was on anything but peace as I entered the United Nations conference hall to participate in a Culture of Peace and Non-Violence event. On that same day – 21 September 2012 – yet another UN resolution had been released on the crisis in Mali. I felt overwhelmed by the ponderousness of the UN machine. That the UN, in association with African political leaders, recognised the danger posed by fundamentalist aggression to the Sahel and west Africa was not in doubt. The sense of urgency, however, lagged so far behind my own that it was a marvel I did not invade the conference hall with a banner, screaming: TAKE BACK MALI – YESTERDAY!…  Seguir leyendo »

Esta crisis, tan duradera, tan profunda, tan cruel, puede alcanzar finalmente una dimensión histórica positiva como consecuencia de unos cambios sociológicos culturales y económicos inexorables que acabarán generando —después de superar resistencias estériles— un mundo más justo y más ético. La idea de que podamos sobrevivir la actual situación sin alterar profundamente el sistema de convivencia global y la mayoría de las concepciones dominantes debe ser descartada como imposible.

La responsabilidad en este proceso de transformación y adaptación a las nuevas realidades tiene que asumirla el mundo más desarrollado, el mundo rico, que ya está padeciendo —aunque por el momento de forma muy inconsciente— la sensación de vértigo que producen los numerosos precipicios que se han abierto en nuestro camino, un camino que —visto lo visto— no tenía metas ni objetivos que pudieran calificarse de dignos ni sensatos.…  Seguir leyendo »

As Egypt continues its tumultuous transition to democracy two years after the Arab Spring swept strongman President Hosni Mubarak from power, Washington must weigh its next moves carefully.

For decades, U.S. policy in the region has been picking the least bad option in supporting partner governments, leading to autocrats such as Mr. Mubarak, who maintained an unpopular peace with Israel and ensured the free flow of oil in exchange for military aid and other support.

Bad options became worse when simmering resentment from the Arab Spring toward the status quo exploded, toppling long-term allies in Tunisia, Egypt and Yemen, causing disaster in Libya and threatening more than a dozen other nations.…  Seguir leyendo »

Three years ago I was giving a ride home to the sister of my cousin’s girlfriend in Caracas, when we were violently kidnapped and held for ransom overnight.

I prefer not to dwell on the specifics of the experience: the hollow sound of an assault rifle tapping a car window, the voices of terrified loved ones negotiating my life over speakerphone. It could have been much worse.

Through a series of bizarre coincidences and lucky breaks, we emerged from the experience largely unharmed, before any money changed hands. And having since married my fellow hostage, I look forward to someday regaling our children with what is perhaps a uniquely Venezuelan “How I Met Your Mother” story.…  Seguir leyendo »

Como consecuencia de los Fets de Setembre, Catalunya será muy diferente. Ya es muy diferente, porque antes no había emprendido ningún camino y ahora sí. Sabemos hacia dónde va, este camino, pero ni siquiera podremos decir dónde llegará o si las cosas se torcerán”, escribía hace poco Xavier Bru de Sala. En la víspera del Onze de Setembre el objetivo fundamental de Artur Mas aún era el pacto fiscal. En el mensaje institucional de la Diada afirmaba: “No hay batalla más urgente ni reto más importante que la soberanía fiscal de nuestro país. Y más en estos momentos”. El orden de prelación de las ideas del president era este: hemos empezado la transición nacional, esta pasa por el derecho a decidir como pueblo y el primer paso es lograr el pacto fiscal.…  Seguir leyendo »

La elección de Chuck Hagel como secretario de Defensa por Barack Obama ha podido sorprender y no porque sea republicano. Su predecesor también lo era y hay una larga tradición norteamericana de nombramientos de que no pertenezcan al partido del presidente, especialmente en el caso del Departamento de Defensa. Lo que es menos habitual es que cuando su nombre sonó por primera vez, las organizaciones proisraelíes desencadenaron un auténtico fuego de contención. Pero Barack Obama fue más allá, infligiéndoles una derrota política a la que ellos no estaban habituados desde hacia mucho tiempo. Esas mismas organizaciones ya habían sufrido una dura derrota cuando se celebraron las elecciones presidenciales.…  Seguir leyendo »

El Consejo Europeo en su próxima reunión del 7 de febrero debería considerar a la inversión privada para comenzar la reactivación de la paralizada economía europea. Los sectores que habitualmente impulsan el crecimiento del PBI en Europa están limitados, el único sector económico capaz de gastar es el sector corporativo no financiero.

De hecho, las empresas europeas que cotizan en bolsa tenían disponibilidad excedente de efectivo por más de €750 mil millones de euros ($1 billón) en 2011, un valor cercano al máximo de los últimos 20 años. Desbloquear ese efectivo le daría a Europa un paquete de estímulo mucho mayor al que puede proporcionar cualquiera de los gobiernos.…  Seguir leyendo »

Dicen que quien mucho abarca, poco aprieta o que si persigues dos conejos a la vez, ambos escaparán. Sin embargo, esto es exactamente lo que se exige a muchos gobiernos: perseguir tanto al crecimiento como a la justicia distributiva. Ambos objetivos, aunque no son incompatibles, son completamente distintos entre sí, y pocos instrumentos de política pueden ayudar a lograr ambos simultáneamente.

Esta idea es muy importante para la política comercial. Un gran volumen de investigación teórica y empírica demuestra que abrir el comercio puede estimular el crecimiento del PBI de un país. Pero aumentar el tamaño de la torta no garantiza que se repartirá justamente.…  Seguir leyendo »

Las crisis financieras tienden a comenzar abruptamente y a terminar sorpresivamente. Hace tres años, la crisis del euro comenzó cuando Grecia se convirtió en motivo de preocupación entre los responsables de la formulación de políticas y en motivo de entusiasmo entre los administradores de dinero. Desde finales del año 2012, prevaleció una especie de armisticio. ¿Significa esto que la crisis ya pasó?

Para los estándares habituales de las crisis financieras, tres años es un periodo largo de tiempo. Un año después del colapso de Lehman Brothers en septiembre de 2008, se había restaurado la confianza en el sistema financiero de los Estados Unidos, y la recuperación había comenzado.…  Seguir leyendo »

La intervención militar de Francia en Mali está transcurriendo aprisa y la reciente caída de Timbuktu representa un hito importante en el esfuerzo por derrotar a los rebeldes islamistas que tomaron control del norte del país. En términos más generales, el aparente éxito de la intervención subraya tres puntos esenciales.

Primero, confirma que Francia conserva la capacidad de actuar como el impulsor de Europa. Francia tiene una fuerza militar importante que, además, puede desplegarse rápidamente, como quedó demostrado en Libia en 2011. Es más, esta capacidad militar está ligada a una visión mundial y no simplemente a la defensa de intereses económicos.…  Seguir leyendo »