Sábado, 2 de febrero de 2013

Este año, el Día Mundial contra el Cáncer estará especialmente dedicado a revelar los mitos dañinos sobre la enfermedad. La elección de este tema (representado por la consigna “Cáncer: ¿sabía usted?”) ofrece una oportunidad para reflexionar sobre las verdaderas consecuencias del cáncer y mejorar los esfuerzos mundiales de prevención y tratamiento.

Un mito predominante dice que el cáncer es ante todo un problema de los países desarrollados. Pero si bien es cierto que está muy extendido en los países ricos, los habitantes de los países más pobres del mundo pierden más años de vida por causa de la enfermedad. Mientras que en las naciones de altos ingresos los avances médicos y tecnológicos ayudan a los pacientes con cáncer a vivir más tiempo (hasta el punto de que algunas formas de cáncer se han convertido en la práctica en enfermedades crónicas), en las de bajos ingresos los pacientes todavía mueren jóvenes.…  Seguir leyendo »

I was a visiting professor in Paris last fall and it was the first day of class. I was making copies for my 10:30 class at the faculty lounge where two female professors were kibitzing by the coffee machine.

“Oh, yeah,” one said. “Soon as I learned he’s Nigerian, I discounted everything he’d said as fraud.”

“Smart move,” agreed the other, nodding, “nothing good’s ever come out of that country. …”

I cringed, held my breath and skedaddled on to my classroom, where my students wanted to know my nationality. I’m American. “Bot Professa,” an African student’s hand flew up, “ware you from originally?…  Seguir leyendo »

Hace más de tres décadas, en los años de la Transición española, una de mis alumnas de la Universidad de Dijon, hija de republicanos exiliados, me mostraba estupefacta y herida desoladores versos de un poeta vasco que acababa de encontrar en la biblioteca de la facultad de letras. El autor creía manifestar su compromiso con la causa del pueblo vasco, entonces mutilado por la dictadura. Pero lo hacía, por cierto en castellano, jerarquizando a sus habitantes frente a los españoles, en un muestrario del cúmulo de prejuicios sobre los otros que, por desgracia, tantas veces es el pantano en el que se incuba la representación de la propia identidad.…  Seguir leyendo »

Nicholas Carr es el autor de un libro publicado en 2010 esencial para entender nuestra cultura del siglo XXI. Se trata de Superficiales: ¿Qué está haciendo Internet con nuestras mentes? “En los últimos años”, comenta, “he tenido la molesta sensación de que alguien travesea en mi cerebro, varía el mapa de mi circuito neuronal, reprograma mi memoria”. Cambios progresivos en el comportamiento de las neuronas y mudanzas en la corteza cerebral que alterarán para siempre nuestras vidas porque vamos camino de pensar de otra manera desventajosa para nosotros mismos, o pensar menos, y un día dejar de pensar del todo.

Ya en un artículo de dos años atrás aparecido en la revista The Atlantic, titulado “¿Nos está volviendo Google estúpidos?”, advertía que al convertirse uno en habitante de ese extraño nuevo mundo “en línea”, vamos limitando nuestra capacidad de lidiar con textos profundos e ideas complejas.…  Seguir leyendo »

Estos son algunos de los serios problemas institucionales, económicos y políticos que están aflorando en España.

Primero, el sector público es hoy demasiado grande para poder ser financiado con los ingresos fiscales procedentes de sus ciudadanos y empresas. Hay que luchar contra la evasión fiscal, al estar el IRPF excesivamente concentrado en los asalariados, pensionistas y autónomos y al ser la evasión del IVA todavía muy elevada.

En 2008, antes de la recesión, 18,65 millones de personas declararon por IRPF, pero solo 8.590 (el 0,046%) declararon ingresos superiores a 600.000 euros; 87.300 (el 0,47%) entre 150.000 y 600.000 euros y 677.000 (el 3,63%) entre 60.000 y 150.000 euros.…  Seguir leyendo »

Probablemente la raíz del problema secesionista al que asistimos en España sea triple: por un lado, la existencia de una élite nacionalista que no acepta que la diversidad de identidades en una comunidad política es tan variada y numerosa como las personas que la conforman. Están obsesionados en homogeneizar algo que por propia definición es imposible. La identidad es individual y nadie tiene derecho a manipularla. Por el contrario, insisten como si los ciudadanos fueran un rebaño: «Cataluña se siente agredida por España», «Euskadi está oprimida por España».

Por otro lado, un oportunismo político que se concreta en aprovechar una situación económica inédita para proyectar interesadamente la idea de que «solos, estaremos mejor».…  Seguir leyendo »

La suerte acompañó a los reinos cristianos durante un par de siglos, al comienzo de la Reconquista. En primer lugar, por la decadencia almohade; en segundo lugar, por algunas importantes victorias en la contienda general; en tercer lugar, porque dejaron de pelearse tan a menudo y en sus éxitos participaron eclesiásticos también combatientes, enviados desde el comienzo por el Papa para afianzar la frontera sur del cada vez más importante Camino de Santiago.

El primer reino potente aliado en la Reconquista fue el de Navarra, al que enseguida se unió Aragón hasta su propia independencia. Pronto se expandió, aliándose con sus otros vecinos españoles.…  Seguir leyendo »

Las mandíbulas son importantes para la representación del poder. El prognatismo de los Austrias; les gustaba que se notara en los retratos. Mussolini la exhibía. Francis Ford Coppola se quedó admirado cuando Marlon Brando propuso reforzar la mandíbula metiendo algodones para que El padrino tuviera la fuerza exigida. Es verdad que hay políticos que sólo tienen mandíbula, pero eso también sucede a veces con algunos boxeadores; les sirve para encajar golpes y disimular su inanidad. Fíjense en la mandíbula de Mariano Rajoy; la barba la refuerza. No ríe, sólo hace un gesto; como si pretendiera contraer la mandíbula.

Tengo a Rajoy como un adversario muy peligroso.…  Seguir leyendo »

Las recientes tensiones entre China y Japón a propósito de los diferendos territoriales evidencian que los riesgos en Asia oriental no se limitan al contencioso norcoreano. Es verdad que las economías de ambos países están intensamente ligadas. De hecho, más de 23.000 empresas japonesas están implantadas en China, su primer mercado exportador. Pero un agravamiento de las tensiones, que a priori nadie desea, pudiera tener efectos muy dañinos. Por el momento, a pesar de repercusiones circunstanciales ya sea en la evolución del turismo o en la compra de vehículos, no es así. Incluso en el momento álgido de los reproches mutuos, las negociaciones para un Tratado de Libre Comercio (TLC) junto a Corea del Sur no se han detenido.…  Seguir leyendo »