Domingo, 3 de febrero de 2013

Los madrileños que acudieron al Teatro del Príncipe entre el 21 de enero y el 25 de febrero de 1821 vivieron una experiencia inolvidable. El escenario se había convertido en «un lugar oscuro, forrado de negro, débilmente iluminado por una lámpara sepulcral». En un pebetero se quemaba incienso y una música casi imperceptible creaba el ambiente perfecto para la sugestión. De repente «una figura, al principio pequeña, pareció agrandarse poco a poco y enseguida un fantasma enorme se aproximaba y desaparecía súbitamente en el momento en que el espectador iba a gritar». Según un estudio de Theatre Notebook, muchos de los asistentes «aseguraron que hubieran podido tocar esa figura».…  Seguir leyendo »

Inmediatamente después de la caída del Muro de Berlín, en 1989, y antes de que fuera objeto de un gran concierto público oficial, la Novena Sinfonía de Beethoven se convirtió en la música favorita de muchos manifestantes, del este y el oeste de la ciudad. Los presentes en aquel colosal acto de demolición de fronteras cantaban fragmentos de la parte coral, la Oda a la Alegría, basada en el poema de Schiller, entendiendo, quizá, que no había palabras más idóneas para el momento y que unieran tanto a los que durante décadas habían sido obligados a permanecer separados. Aquellas imágenes y aquellos cantos tenían un hondo simbolismo, no solo para Berlín sino para toda Europa, y parecían confirmar que el gran arte —en este caso una obra de Beethoven— acudía al rescate del hombre europeo tras el último y más brutal de sus naufragios.…  Seguir leyendo »

La intervención militar en Malí, iniciada el 11 de enero de 2013, suscita, entre otras, una pregunta: ¿por qué ideología se ha regido la decisión de intervenir? Y más en concreto: ¿se trata de una variante del neoconservadurismo que sirvió de justificación a otras guerras anteriores contra países musulmanes (Irak, Afganistán, Libia)? El neoconservadurismo es una doctrina política desarrollada en Estados Unidos después de los atentados del 11 de septiembre de 2001. A pesar de este nombre, que se ha extendido, no es una doctrina derivada del conservadurismo. Más bien, se basa en la idea de que hay que intervenir en otros países para erradicar el mal que impera en ellos e imponer el bien: en este caso, para defender el ideal democrático y los derechos humanos.…  Seguir leyendo »

Soy poseedor, como todos ustedes, de una variada gama de electrodomésticos de las marcas más reconocidas, y mi satisfacción global con ellos es grande; tanto, que la mayoría ha crecido a mi lado, alcanzando una edad apenas un poco menos longeva que la mía. De hecho, el microondas, al que me siento enormemente apegado, y el ordenador de consola, constituyen, cada uno a su modo, vestigios de una era electrónica pre-moderna. ¿Se le puede tener cariño a un lavaplatos, a un fax, a una maquinilla de afeitar, a un tocadiscos? Se le puede. Yo soy la prueba.

Imaginarán, por tanto, el estupor, la congoja, la ira y el desencanto que se apoderaron de mí al saber que las empresas Philips, LG, Panasonic, Toshiba y Samsung habían sido declaradas culpables de un grave delito de fraude comercial junto a otra, Technicolor, de la que no creo tener ningún producto en mi parque doméstico de aparatos.…  Seguir leyendo »

James Holmes, acusado de abrir fuego el verano pasado en una sala de cine colmada de gente en Aurora, Colorado, no tenía antecedentes penales, pero había estado yendo al siquiatra con anterioridad. Adam Lanza, sospechoso de asesinar a su madre y matar a disparos a 20 niños y seis empleados adultos de una escuela básica de Connecticut antes de suicidarse, nunca había tenido problemas con la ley pero se le había diagnosticado un “trastorno de personalidad”, así como el problema del desarrollo conocido como síndrome de Asperger. Anders Behring Breivik en Noruega, Jared Lee Loughner en Arizona, Seung-Hui Cho en Virginia… la lista de asesinos en masa que se definen por sus enfermedades mentales suma y sigue.…  Seguir leyendo »

L’intervention militaire au Mali a suscité en Algérie et ailleurs de nombreuses critiques, accusant le pouvoir socialiste français de démons néocoloniaux. L’objection n’est pas totalement infondée dans une région dont le sous-sol recèle des matières premières comme l’uranium et les hydrocarbures, qui attisent les appétits de puissances occidentales inquiètes de l’implantation économique grandissante chinoise en Afrique. L’intervention militaire française n’est certes pas dénuée d’arrière-pensées néocoloniales, mais il faut convenir qu’elle est aussi le résultat de l’échec des Etats de la région – au premier rang desquels l’Algérie -, incapables de mettre en œuvre une politique étrangère qui tienne à l’écart les puissances occidentales.…  Seguir leyendo »

Vivimos inmersos desde hace demasiado tiempo en una profunda y severísima crisis, que se extiende inexorablemente sobre la totalidad de la ciudadanía, y que provoca una más que comprensible desazón personal y hasta un desaliento colectivo, cuando no una devastadora postración general y un melancólico abatimiento nacional. La crisis no es solamente económica, por más que una tasa de desempleo sonrojante nos haga centrarnos en unos inasumibles niveles de desempleo. Hay mucho de crisis de valores y de principios, como atestigua la lacra de la corrupción política (utilización indebida de fondos públicos, contrataciones amañadas, indigno tráfico de influencias, sobornos varios y cohechos propios o impropios, reprochables conductas en irresponsables consejos de administración, defraudaciones fiscales, comisiones indiferenciadas…) en una sociedad autocomplaciente, hedonista y diletante.…  Seguir leyendo »

Western sanctions are making life difficult in Iran, but at least the West does provide some comic relief to the beleaguered regime. They must be laughing.The picture of the gray-faced Ahmadinejad cracking a smile, and the dour Supreme Leader Ayatollah Ali Khamanei shaking with laughter beneath his robe, came to me as I accidentally stumbled on a headline from 2006, “Annan: Iran Seriously Considering Nuclear Offer.”

The story, as the title suggests, explains that the then-United Nations Secretary General was feeling optimistic. After meeting with the Islamic Republic’s foreign minister, he thought Tehran was just about to agree to an “incentives package” offered by the Europeans, through their foreign policy chief, Javier Solana, to persuade Iran to stop enriching uranium.…  Seguir leyendo »

Americans love success stories. Go to the Web sites of the United States Agency for International Development, the Bill and Melinda Gates Foundation or a plethora of global health and development organizations, and you’ll find articles, charts and videos documenting their triumphs and innovations, with the promise of more on the way.

Beyond simply doing good, there’s an impetus to show success: nongovernmental organizations, contractors and researchers want a good track record, funding officials must show they are spending wisely, and journal editors want to highlight breakthroughs.

But “success stories” are rarely the whole story. Global health and development projects frequently go off course, and it’s not unusual for them to fail outright.…  Seguir leyendo »

Muchos británicos hoy creen que su país no necesita a la Unión Europea, e incluso hay quienes van más allá (como los miembros del Partido por la Independencia del Reino Unido y una importante cantidad de “euroescépticos” conservadores) y consideran que al país le iría todavía mejor fuera de la Unión. Sueñan a Gran Bretaña convertida en una especie de Singapur de Occidente, una potencia comercial dirigida desde la City londinense.

Por eso, el primer ministro David Cameron se sintió obligado a ofrecer al pueblo británico un referendo con una pregunta sencilla: ¿dentro o fuera? Personalmente, Cameron no quiere que Gran Bretaña abandone la UE, pero sabe que para que los futuros gobiernos británicos puedan dar la cuestión por terminada, se necesitará alguna forma de acuerdo democrático.…  Seguir leyendo »

Mucha gente estos días en Washington se retuerce las manos y siente el deseo de que Mali desaparezca del mapa. ¿Quién la necesita ahora que EE.UU. deja Afganistán e Iraq y mientras los líderes políticos dicen que la deuda es el mayor enemigo y que habría que captar a los enemigos llegando con ellos a un cierto acuerdo (es decir, hablar con ellos en lugar de combatirlos)? Claro, la deuda debería reducirse y siempre es útil considerar si se puede alcanzar un acuerdo con el enemigo. Pero Mali no desaparecerá del mapa.

Se oyen muchos despropósitos: que Mali será el Afganistán de Francia y que habrá una implicación interminable en un cenagal.…  Seguir leyendo »

Una de las estrellas del último Foro de Davos fue Khadija Niazi, una chica paquistaní de 12 años. Una selecta, cuando menos en términos económicos, audiencia escuchó con interés su experiencia como seguidora de uno de los cursos MOOC que ofrecen las más prestigiosas universidades americanas en el campo de la astrofísica, la materia que despierta su interés. El acrónimo MOOC sintetiza la denominación Massive Open Online Courses, una iniciativa cuyo sorprendente y masivo éxito explica la atención que este año los asistentes a la cumbre de Davos le han prestado.

Son varios los proyectos que han surgido en EEUU para ofrecer cursos a distancia sobre todas las ramas del saber.…  Seguir leyendo »