Lunes, 4 de febrero de 2013

In late January, the government of the Philippines served official notice that it plans to bring China before an arbitral tribunal over the latter’s persistent violation of the United Nations Convention on the Law of the Sea — the multilateral treaty that serves as the touchstone for much of the world’s behavior on the high seas. The move garnered only limited media coverage, but it provides a telling snapshot of the struggle that is now under way for the shape of Asia.

The basis of Manila’s complaint, which was filed on Jan. 22, is straightforward. China and the Philippines are both signatories to the Law of the Sea treaty, which codifies internationally recognized parameters for the demarcation of territorial waters and exclusive economic zones.…  Seguir leyendo »

As the Syrian revolution approaches another anniversary, Syria’s political opposition is showing signs of failure. Without a new approach, especially from America, the lack of a credible opposition will render a political settlement unreachable, making it harder to set Syria on the course toward a stable future.

Hoping for a more representative body than the Istanbul-based Syrian National Council, President Obama and other world leaders recognized, in December, a new opposition coalition formed in Doha, Qatar. But that 71-member coalition, which includes many S.N.C. members, isn’t willing to negotiate with the Syrian government, nor is it remotely prepared to assume power.…  Seguir leyendo »

‘It’s almost comical. The idea of maps is to represent reality; here it represents fantasy.» So Professor Bruce Wexler of Yale University comments on how the vast majority of maps in Palestinian and Israeli schoolbooks omit the existence of the other entity. As a result, children on either side of the Green Line are growing up with «an internal representation of their homeland, in which one does not include the other».

But since when have maps been about objective representation of space? They are about the expression and fulfilment of power. From the age of Ptolemy, all those lofty claims to comprehensiveness have usually succumbed to the promotion of political agendas.…  Seguir leyendo »

Last Monday, a brave Guatemalan judge made history. In greenlighting a public trial for the former dictator Efraín Ríos Montt on charges of genocide, the judge, Miguel Ángel Gálvez, made his country the first in the Americas to prosecute a former head of state, in its own domestic courts, for the ultimate crime.

Mr. Ríos Montt, a former cold war general whom Ronald Reagan defended as having gotten a “bum rap,” will finally face his accusers — three decades after his alleged crimes, and a year after he was indicted.

Mr. Ríos Montt seized power by a coup in March 1982, taking charge of a counterinsurgency that was then two decades old.…  Seguir leyendo »

In December, wolf 832F ventured out of her territory in Yellowstone’s Lamar Valley. As soon as she left the park, she lost its protections, and the wolf, a 6-year-old alpha female, was shot and killed by a hunter.

It’s rare for the death of an animal to make the news, but wolf 832F was a bona fide celebrity — one of Yellowstone’s most visible and popular wolves — and her death led to a public outpouring of grief. Making her death even more tragic was the fact that she had been wearing an expensive GPS tracking collar, which allowed scientists to follow her every move and gain crucial insight into the lives of gray wolves.…  Seguir leyendo »

Los críticos de la Reserva Federal de EE. UU. están dándose un festín con las embarazosas revelaciones de sus evaluaciones de riesgo en las vísperas de la crisis financiera. Por ley, la Fed debe publicar las transcripciones de su Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC) pasados cinco años de las reuniones.

Si bien la crisis completa no estalló hasta el colapso de Lehman Brothers en septiembre de 2008, ya en el verano de 2007 estaba claro que algo andaba muy mal en los mercados de crédito, que habían comenzado a comportarse en formas muy extrañas. Sin embargo, muchos funcionarios de la Fed claramente fueron incapaces de reconocer la relevancia de lo que ocurría.…  Seguir leyendo »

El discurso sobre Europa del Primer Ministro de Gran Bretaña, David Cameron, pronunciado el 23 de enero, fue sólido y brillante, encarnó una concepción audaz y ofreció buenos argumentos. En particular, había tres aciertos en él, pero plasmar esos argumentos en una realidad institucional será un empeño casi imposible.

En primer lugar, Cameron está en lo cierto al subrayar la urgente necesidad de una renovación del apoyo popular a la Unión Europea. El porcentaje de europeos que consideran que la UE es “algo bueno” está disminuyendo constantemente.

Las democracias requieren un debate real. Sin embargo, muchas decisiones sobre el futuro de Europa y la zona del euro se adoptan en ámbitos muy tecnocráticos y la mayoría de los ciudadanos no entienden lo que ocurre en realidad y menos aún piensan que a las autoridades les importe.…  Seguir leyendo »

La vida de los más pobres del mundo ha mejorado más rápidamente en los quince últimos años que nunca antes y hasta soy más optimista todavía, pues creo que en los próximos quince años conseguiremos un resultado aún mejor al respecto. Al fin y al cabo, el conocimiento humano está aumentando. Lo vemos concretamente en la creación y costos cada vez menores de nuevos medicamentos, como los del tratamiento del VIH, y de nuevas semillas que permiten a los agricultores pobres ser más productivos. Una vez que se inventan instrumentos semejantes, nunca se da marcha atrás: simplemente mejoran.

Los escépticos señalan que cada vez nos resulta más difícil brindar nuevos instrumentos a las personas que los necesitan.…  Seguir leyendo »

En cierto pasaje de la décima y última novela de la serie del inspector Martin Beck, Los terroristas (recientemente reeditada en España por RBA), los escritores suecos Maj Sjöwall y Per Wahlöö describen de este modo un indeterminado país latinoamericano: «A pesar de las diferencias, en general ese país era, al igual que Suecia, una democracia simulada, gobernada por una economía capitalista y por cínicos políticos profesionales». Imagínese la afrenta que representaba para los políticos suecos de la época (1975) semejante comparación. Es muy probable que todos ellos la repelieran como la boutade de un par de comunistas. Lo cierto es que lo eran, pero también que cuatro décadas más tarde a ambos se les considera unánimemente como los máximos referentes del género negro europeo, y que autores hoy leídos por millones de lectores, como Henning Mankell o Stieg Larsson, se sitúan a su estela, entre otras cosas, al denunciar la falsedad y la corrupción de un estado de bienestar que lo es, en primer lugar, de bienestar de su clase dirigente, y donde el poder antepone una y otra vez el interés privado al general.…  Seguir leyendo »

Aunque suene irónico en estos tiempos de desconfianza ciudadana mayúscula hacia nuestras instituciones, los españoles creemos demasiado en el Estado. En la crítica feroz hacia la clase política que todos hacemos estos días subyacen unas expectativas muy altas sobre lo que nuestras administraciones son capaces de hacer. Da igual la ideología. Se da por descontado que, con los políticos adecuados, los recursos adecuados y las políticas adecuadas, el Estado será capaz de quitarnos de encima todo lo malo (pobreza, crimen, corrupción, fraude fiscal) y darnos todo lo bueno (crecimiento económico, educación, sanidad, vivienda, lo que queráis). Desde luego, el Estado es muy importante para el bienestar de cualquier sociedad, pero necesita la participación activa de los ciudadanos en aspectos clave.…  Seguir leyendo »

Uno de los efectos más llamativos de la crisis financiera puede encontrarse en la reactivación de la mitología de la decadencia. Se ha vuelto a poner de moda una narrativa crepuscular que sitúa a los llamados países avanzados al borde del colapso de su modelo político-social. Vuelve incluso el eterno ritornellodel “peligro amarillo” que ahora estaría socavando la prosperidad occidental, hundiendo a las clases medias y liquidando sus capacidades de reacción. Según esta visión catastrofista, Europa aparece condenada a convertirse en un actor secundario, una especie de parque temático de la cultura.

El clima decadentista que se respira no es nuevo.…  Seguir leyendo »

Estrenar el año hablando de basura puede parecer fuera de tono. No obstante, me atrevo a hacerlo porque se trata de un tema de actualidad. Hace unos años, mencionar la basura en una tertulia social hubiera sido de mal gusto: era algo sucio, insano, olía mal, un tema repugnante. Eran tiempos en que bastaba dejar en el pasillo la bolsa con los desechos del día. El portero se encargaría de recogerla y los basureros municipales, esos ángeles de la noche, harían desaparecer todos los residuos sin decir ni mu. Sólo los conocíamos cuando se acercaba la Navidad y venían con una tarjeta a felicitarnos las Pascuas esperando el aguinaldo.…  Seguir leyendo »

Los resultados de las últimas elecciones al Parlamento israelí son alentadores y positivos pero también inquietantes. Lo mejor es que se ha frenado la tendencia racista y prepotente de los partidos de derechas que estaban usando de forma cínica y demagógica supuestos lemas patrióticos. Esta tendencia ha sido claramente rechazada por la mayoría de los votantes. La derrota de la lista electoral conjunta del Likud y del partido de Liberman, que representaba los sectores más radicales de ambos partidos y de los partidos religiosos, no sólo ha demostrado el error en la estrategia de Beniamin Netanyahu al aliarse con Avigdor Liberman sino que desmonta el argumento esgrimido siempre por la derecha de que ella es la que en el fondo representa el auténtico espíritu del pueblo, que no se fía de las intenciones de paz de los palestinos y que se cree con el derecho a asentarse en toda Palestina.…  Seguir leyendo »