Martes, 5 de febrero de 2013

The tension in the East China Sea between China and Japan is America’s problem. Sure, there are all sorts of reasons war will “never” break out — from “it just wouldn’t make sense” to “everybody is making too much money to fight.” But given the history of the region and the lack of rules for handling such crises, the reality is that one stupid mistake could start a war. Since the United States is obligated by treaty to defend Japan if it is attacked, it falls to Washington to make sure a conflict does not erupt.

Over the past several months, Tokyo and Beijing have played a game of chicken, in the streets, on the seas, in the air and through the airwaves over a cluster of three uninhabited islands and two big rocks called the Senkakus by the Japanese and the Diaoyu Islands by the Chinese.…  Seguir leyendo »

The Obama administration has decided it’s time to “reset the reset” with Russia. The reset was one of the administration’s first foreign policy initiatives in 2009 and certainly reduced bilateral tensions for a period. But President Obama now faces Vladimir Putin as Russia’s president instead of Dmitri Medvedev, and the entire premise of U.S.-Russia relations will have to be reviewed.

After 12 years at the top of Russian politics, Putin should be a known quantity. But policy makers and pundits are constantly diverted by the images that proliferate inside and outside Russia — from the action man tranquilizing tigers and flying with cranes, to the cruel anti-American autocrat who exploits orphans to undermine U.S.…  Seguir leyendo »

President Obama’s second term begins amid intense criticism of the drone strikes being conducted by the United States in Pakistan. Much of this criticism is based on claims that drones are doing more harm than good.

A recent Stanford/NYU study concluded that drones cause excessive civilian casualties and frequently fail to hit leadership targets, and that the presence of drones spreads fear and anxiety among the civilian population, disrupts civilians’ daily lives, limits public gatherings and disrupts access to education. Other critics cite the Taliban’s detention and execution of suspected «spies» who assist drone targeting.

Like many such studies, the NYU/Stanford one did not attempt to interview a single member of the U.S.…  Seguir leyendo »

Few of President Obama’s original foreign policy goals have eluded him so much as engagement with Iran. Over the weekend, Vice President Joseph R. Biden Jr. announced during a speech in Munich that the United States was ready for direct talks with Iran. With the risk of war over Iran’s nuclear program looming, the offer is prudent, but it is also beside the point. As Iran continues to evade negotiations — literally in this case, since the Iranian foreign minister was in the same building as Mr. Biden — the real question is not whether America should talk to Iran, but how to get the Iranians to talk to us in earnest.…  Seguir leyendo »

Will 2013 be the year when one or more of the intractable disputes in the seas off China explode into armed conflict, involving the United States in a wider war to protect its Asian allies? The disputes are about ownership of islands, and jurisdiction over strategic maritime zones and valuable resources.

The answer should be a resounding “no.” Such a war, with no guarantees that it could be contained, would have unpredictable but potentially catastrophic consequences. The major protagonists in these disputes — the U.S., China and Japan — are respectively the world’s three largest economies, with a strong mutual interest in maintaining peace to boost their trade, growth, investment and jobs.…  Seguir leyendo »

La ética pública pasa por un mal momento. Los reiterados episodios de corrupción a los que asistimos cada día más perplejos, por su magnitud y descaro, son auténticos obuses que dinamitan la credibilidad del sistema democrático y, en general, de la res pública. Por si fuera poco, toda esta excrecencia aflora y desparrama sus peores efluvios en un contexto de aguda crisis económica e institucional, que alcanza desde la Monarquía al Consejo General del Poder Judicial, y en medio de un conflicto territorial de primer orden. La indignación popular está al orden del día y solo falta quien prenda la chispa, como hace unos días revelaba una encuesta en estas mismas páginas, para empezar a deslizarnos por la pavorosa pendiente del populismo o el fascismo, como sucede en Grecia.…  Seguir leyendo »

Mientras una guerra de arena, tan temible a corto como a largo plazo, comienza en Malí contra el islamismo salafista político y guerrero, en Túnez está en juego lo mismo en medios tonos, pero no menos paradigmáticos. Este pequeño país evolucionado y encantador es el marco de una auténtica prueba del avance de los integristas musulmanes en países democráticos, y la suerte de las mujeres tunecinas será el primer revelador de su victoria.

Tanto antes como después de la independencia, las mujeres circulaban libremente, estudiaban y se vestían a su gusto, dado que por instigación del presidente Bourguiba, los derechos de la mujer estaban reconocidos por el Código del Estatus personal de 1956, documento extraordinariamente radical, único hoy como ayer en todo el mundo árabe, que prohibía la poligamia, proclamaba la igualdad entre hombres y mujeres, otorgaba a estas el derecho a la educación, les permitía pedir el divorcio e introducía una edad mínima para el matrimonio.…  Seguir leyendo »

Entre el ruido y la furia antipolítica que enturbia hoy la conversación pública española, un hecho esencial parece haber quedado olvidado: fue el sector privado, no el público, el que causó la crisis. La actuación de nuestros políticos ha sido sin duda inadecuada, pero fue determinada élite empresarial y financiera la que, con sus decisiones privadas de inversión y abuso del crédito, llevó al país al borde de la quiebra. No se trata de culpabilizar, sino de hacer un diagnóstico acertado de las causas de la crisis para así poder superarla y no volver a repetirla. Las indudables limitaciones de nuestras instituciones públicas y Administración no eximen de su responsabilidad a determinada élite empresarial de haber construido un modelo económico con pies de barro incapaz de hacer frente a la crisis internacional.…  Seguir leyendo »

Querido Presidente: Te escribo con la seguridad de que te preocupas de verdad por las cosas importantes que caen bajo tu responsabilidad. El motivo es la reciente STC sobre la ley de 2005 que suprimió el matrimonio para equipararlo a las uniones de personas del mismo sexo. Como sabes, esta sentencia afirma que la opción legislativa de 2005 es constitucional, pero tan constitucional como la vigente hasta ese año. Es decir, según el TC, corresponde al legislador decidir en esta materia.

Sé, porque tu lo has dicho públicamente, que en tu opinión la mejor opción normativa, la más justa, es reservar el matrimonio para la unión hombre-mujer, regulando en paralelo las situaciones creadas al margen de la específica estructura matrimonial.…  Seguir leyendo »

Corrupción la hay en todas partes y la hubo en todos los tiempos, bajo todos los regímenes. La causa es muy simple: el hombre es frágil, le cuesta resistir la tentación y ya decía Jesús que el más justo peca setenta veces siete cada día. Como consecuencia, la corrupción, como el pecado, es inevitable, al ir unida a la flaca naturaleza humana. Lo que no quiere decir que debamos rendirnos ante ella. Bien al contrario, debemos desplegar todo nuestro ingenio para combatirla, como ella lo despliega para proliferar. Y ya entrados en materia, déjenme establecer la diferencia entre pecado y corrupción, parientes de sangre.…  Seguir leyendo »

Las noticias sobre corrupción en torno al poder institucional suscitan apelaciones constantes a la responsabilidad política sin que esta se sustancie en la mayoría de los casos, o se realice de mala gana cuando los procedimientos judiciales lo imponen. La política partidaria ha sido entrenada durante años en rechazar los indicios requiriendo pruebas y en negar la veracidad de estas en nombre de la presunción de inocencia. Los partidos tienden a aplicarse a sí mismos dicho precepto constitucional no en su sentido jurídico sino como la argucia moral que descalifica, de entrada, toda acusación de corrupción señalando, de manera más o menos expresa, que se trata de un complot.…  Seguir leyendo »

En un reciente documento provocador, Robert Gordon, de la Northwestern University, concluye que la tasa de progreso tecnológico se ha desacelerado marcadamente y que, en consecuencia, el crecimiento de los estándares de vida (al menos en los países ricos del mundo) seguramente perderá ritmo. En el siglo XX, dice, el ingreso per capita en Estados Unidos se duplicó aproximadamente cada 25-30 años. Pero es probable que la próxima vez que se duplique sea en 100 años, un ritmo que se registró por última vez en el siglo XIX.

Las consideraciones del crecimiento a largo plazo, si bien se las ve como cruciales, parecen distantes del aquí y ahora de la restauración financiera y la recuperación de la confianza.…  Seguir leyendo »

El interés por las políticas económicas de los países pequeños suele verse confinado a unos pocos especialistas. Pero hay momentos en que las experiencias de los pequeños países se interpretan en todo el mundo como prueba de que un cierto enfoque de política es el que mejor funciona.

Actualmente, Grecia, los países bálticos e Islandia suelen ser invocados en favor o en contra de la austeridad. Por ejemplo, el economista y Premio Nobel Paul Krugman sostiene que como el PBI de Letonia aún está un 10 % por debajo de su máximo anterior a la crisis, el enfoque de «austeridad y depresión de salarios» no funciona y que Islandia, que no se vio obligada a una austeridad impuesta desde el exterior y devaluó su moneda, parece estar mucho mejor.…  Seguir leyendo »

Hamás, el movimiento político militante que gobierna Gaza desde 2007, salió de la última ronda de combates con Israel con su posición regional considerablemente fortalecida. Pero al mismo tiempo, se enfrenta a dudas sobre su capacidad de aprovechar las nuevas oportunidades diplomáticas que obtuvo.

La enérgica respuesta de Hamás (que incluyó ataques con cohetes cerca de Tel Aviv y Jerusalén) a la operación militar de Israel en Gaza, ocurrida en noviembre pasado, demostró su compromiso con el principio palestino de firmeza. Además, tras los ocho días de enfrentamientos, el líder de Hamás, Jaled Meshal (que nunca antes había osado mostrarse abiertamente delante de Israel), regresó a Gaza desde Egipto después de un largo exilio.…  Seguir leyendo »

Il y a maintenant un quart de siècle, les responsables de cinq des universités européennes les plus prestigieuses, le recteur de Bologne (notre Alma Mater), le recteur de Barcelone, le chancelier d’Utrecht, le président de Louvain et le signataire de ces lignes pour la Sorbonne, rédigeaient la «Magna Carta» des universités. Cette initiative avait suscité quelques commentaires septiques de la part de nombre de collègues ; mais cette «Grande Charte» qui devait être ratifiée à l’automne 1987 par plus de 550 établissements universitaires du monde entier contribua, entre autres conséquences positives, à la mise en place, avec le succès que l’on sait, des programmes Erasmus puis Erasmus Mundi.…  Seguir leyendo »