Miércoles, 6 de febrero de 2013

For Greeks suffering from the wrenching pain of a long economic crisis, a youthful savior has emerged. Alexis Tsipras, the leader of the second-strongest party in Parliament, the Coalition of the Radical Left, or Syriza, is not yet 40, but his relentless attack on austerity has made him a favorite to head the next government.

Tsipras has been visiting power centers in Europe and the United States to bolster his credentials and to press his case for debt relief. He argues that Europe is bluffing with its threat to expel Greece from the euro zone if it doesn’t implement severe cuts.…  Seguir leyendo »

People talk too much about the economy and not enough about jobs. When economists, academics and bankers are allowed to lead the debate, the essential human element goes missing. This is neither healthy nor practical.

Unemployment should be our prime concern. Spain, with youth joblessness close to 50%, is in the gravest crisis, but there is hardly a government on the planet that is not wondering what it can do to guide school-leavers into work, exploit the skills of older workers, and avoid the apathy and alienation of the jobless, which undermines not just the economy but also the social fabric.…  Seguir leyendo »

Recent steps taken by the government of Turkey suggest it may be ready to ditch the NATO club of democracies for a Russian and Chinese gang of authoritarian states.

Here is the evidence:

Starting in 2007, Ankara applied three times, unsuccessfully, to join the Shanghai Cooperation Organization (informally known as the Shanghai Five). Founded in 1996 by the Russian and Chinese governments, along with three former Soviet Central Asian states (a fourth was added in 2001), the SCO has received little attention in the West, although it has grand security and other aspirations, including the possible creation of a gas cartel.…  Seguir leyendo »

India is in the throes of what Salman Rushdie rightly calls a “cultural emergency.” Writers and artists of all kinds are being harassed, sued and arrested for what they say or write or create. The government either stands by and does nothing to protect freedom of speech, or it actively abets its suppression.

This year, the world’s largest democracy ranked a miserable 140th out of 179 countries in the Reporters Without Borders Press Freedom Index — falling nine places from last year. Today, Afghanistan and Qatar have a freer press than India.

In recent years, the government has cast a watchful eye on the Internet, demanding that companies like Google and Facebook prescreen content and remove items that might be deemed “disparaging” or “inflammatory,” according to technology industry executives there.…  Seguir leyendo »

U.S. Trade Representative Ron Kirk confirmed recently that he’s leaving Washington for the private sector. He deserves praise for the Obama administration’s major achievement on trade: final approval of free-trade agreements with Colombia, Panama and South Korea that had been negotiated by President Bush and his trade representatives but languished in Washington for years.

These three deals are already helping the U.S. economy by making it easier for Americans to sell goods and services abroad.

Complacency now becomes a danger. Exports have fueled America’s sluggish economy for several years, but they’ve slowed down in recent months. As Mr. Obama begins his second term, he must first find a new trade diplomat and then push for new agreements.…  Seguir leyendo »

El discurso pronunciado recientemente por David Cameron sobre la relación del Reino Unido con Europa ha dado lugar a muchas reacciones. Sería exagerado si dijéramos que éstas han sido desaforadamente positivas. A Cameron se le acusa de una selección caprichosa, de buscar una Europa a la carta, hasta de chantaje. Pero lo que más me llama la atención, es la poca gente que realmente parece haber leído o escuchado el discurso entero.

No es de sorprender, quizás, que los comentarios se hayan centrado en la afirmación de Cameron de que si los conservadores continúan en el poder en 2015, él se propondrá negociar un «nuevo acuerdo» con nuestros socios europeos, para luego convocar un referéndum en el que un posible resultado negativo conllevaría la salida del país de la Unión.…  Seguir leyendo »

The impossible has happened in Guatemala. The onetime dictator, Gen. Efraín Ríos Montt, is going on trial for crimes of genocide committed during a civil war in which the army massacred more than 200,000 civilians. This is a landmark event not only for Guatemala but also for the cause of justice worldwide.

As the first ever domestic trial of a head of state on charges of genocide, the case shows that international tribunals are not the only avenue for postwar justice. It is also a sign that, in the long term, building democracy does not have to come at the expense of accountability for war criminals.…  Seguir leyendo »

Last July, a bomb went off in Burgas, Bulgaria, killing five Israeli tourists and their Bulgarian bus driver, and wounding dozens more. After a six-month investigation, Bulgaria has confirmed what many suspected : the atrocity was carried out and financed by the Lebanese-based Muslim group Hezbollah, whose anti-Semitic and anti-Western ideology is well known. The thorough and professional investigation, which did not shy away from pinpointing the villain, reflects great credit on Bulgaria.

Until now, the European Union has refused to designate Hezbollah, founded by Iran in 1982, as a terrorist organization. Two of its member states —the United Kingdom and the Netherlands — do so designate it, as do the U.S., Canada, and Australia.…  Seguir leyendo »

Los participantes llegaron, los anfitriones dieron la bienvenida a los invitados europeos, se pronunciaron muchos discursos, se brindó y, al final, la reunión anual de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) fue aclamada como un éxito. Pero lo que quedó la mañana siguiente fue la clara sensación de una región profundamente dividida, que carece de un propósito común y sobre todo de liderazgo.

En primer lugar, lo bueno: los cuatro países principales de la ribera del Pacífico –México, Colombia, Perú y Chile– dieron pasos importantes para profundizar su acuerdo de integración comercial. A fines de este año, el 90 por ciento de todo el comercio dentro de ese bloque estará libre de aranceles.…  Seguir leyendo »

La reunión anual del Foro Económico Mundial en Davos ha perdido parte de su atractivo de antes de la crisis. Al fin y al cabo, antes del colapso de 2008, los capitanes de las finanzas y la industria podían pregonar las virtudes de la mundialización, la tecnología y la liberalización financiera, que al parecer anunciaba una nueva era de crecimiento incesante. Todo el mundo compartiría los beneficios, siempre y cuando hiciera “lo correcto”.

Todo eso es cosa del pasado, pero Davos sigue siendo un buen sitio para tener una idea del zeitgeist mundial.

Huelga decir que los países en desarrollo y con mercados en ascenso ya no miran a los países avanzados como en tiempos, pero una observación de un ejecutivo de una compañía minera de un país en desarrollo captó el espíritu del cambio.…  Seguir leyendo »

¿Qué define a un humano moderno? La respuesta biológica es sencilla: un miembro de la especie Homo sapiens que se caracteriza, entre otras cosas, por tener un cerebro relativamente grande en una cavidad craniana globular, arcos superciliares pequeños arriba de los ojos, un rostro pequeño y plano, un mentón en la mandibular inferior y un esqueleto ligero. Muchas de las características biológicas de los humanos modernos – al menos las que se pueden conservar en forma de fósiles – ya existían en África e Israel hace más de 100,000 años.

Sin embargo, hay otros factores – como las sociedades complejas, las ceremonias, las creencias espirituales, el arte, la música, la tecnología y el lenguaje – también caracterizan a los grupos humanos modernos.…  Seguir leyendo »

Los problemas de nuestra justicia no son nuevos, son herencia de una situación que se remonta a su propia configuración como poder del Estado, por lo que no es extraño que, desde sus inicios, tuviera una escasa relevancia.

Con el advenimiento de la democracia, sin embargo, todos los Gobiernos, sin importar el partido que los sustentara, entendieron la existencia del problema de la justicia. Las manifestaciones del mismo eran claras: de un lado, la enorme duración de los procedimientos, el incremento incesante de causas pendientes y, como consecuencia de ello, un creciente desapego por parte de la ciudadanía que percibía, y percibe, el servicio público de justicia como una de las peores prestaciones del Estado.…  Seguir leyendo »

El otoño de Occidente puede ser crepúsculo o aurora. La profundidad de la crisis nos ha instalado en una atmósfera de resignada melancolía, pero ese mismo despojamiento contiene una promesa de renacimiento emocional. Expertos ya todos en la ciencia triste, la economía monopoliza conversaciones y ansiedades, fagocitando cualquier otra dimensión de la existencia en su vientre nutricio. Más allá de sus gigantomaquias, sin embargo, la vida persiste perezosa y obstinada, esmaltada de hábitos o azares minuciosos que sobreviven a los grandes sismos de las finanzas o la política, dos ámbitos que han trenzado sus trayectos como pocas veces en la historia.…  Seguir leyendo »

Una postura generalizada en los círculos políticos, mediáticos y financieros del país es que el sistema público de pensiones se encuentra ante un gran reto determinado por la transición demográfica. Se argumenta que la transición demográfica, con un crecimiento muy acentuado de la población anciana, hace difícil sostener el sistema de pensiones públicas. Así, este rotativo apuntaba en un reciente editorial, Pensiones consensuadas (EL PAÍS, 30 de diciembre de 2012), que “el sistema actual de pensiones es insostenible por (…) la presión de la demografía, que empuja la población hacia edades más altas”.

Y también en este diario se han publicado varios artículos, que todos ellos subrayaban que, de no cambiar el sistema de financiación de las pensiones públicas y/o la extensión de sus beneficios, el gasto público en pensiones, debido a la transición demográfica, alcanzará unos niveles en 2050 que serán insostenibles.…  Seguir leyendo »

Hablamos a diario de la necesidad de un proyecto común que nos vertebre. Lo tenemos: vivir el sueño español. Que la inmensa mayoría de los españoles disfruten por igual de las posibilidades de lo nuestro. Cuando el sueño se entreve o se mastica, genera ambición.

Los padres de América hablaban de «life, liberty and pursuit of happines». Su sueño era tener una oportunidad. Nosotros, en cambio, creímos en la responsabilidad de paliar la dureza de la vida con empresas apasionadas y prestaciones sociales, que nos llevaron siempre a gastar lo que no teníamos. Aún así la ambición no es perniciosa, el emprendimiento y la investigación nacen de ella.…  Seguir leyendo »

El Parlament de Catalunya es un poder público vinculado al derecho y, por tanto, sus competencias están determinadas por normas jurídicas, en particular por el Estatut dentro del marco de la Constitución. También las personas estamos vinculadas a las normas jurídicas pero de forma distinta.

En efecto, las personas gozamos de libertades que se concretan en los derechos fundamentales establecidos en la Constitución. Las leyes, cauce a través del cual se regulan estos derechos fundamentales, establecen límites al ejercicio de estas libertades porque el ejercicio de la libertad de cada uno no debe vulnerar la libertad de los demás en virtud del principio de igualdad, según el cual todas las personas son iguales en derechos y ante la ley.…  Seguir leyendo »

Los nuevos casos de presunta corrupción en la vida política española han encendido los ánimos de la población y la indignación ha vuelto a salir a la calle. Pero la indignación, por comprensible que sea, no es una disposición del espíritu que invite necesariamente a la reflexión crítica. Más bien, si no se dirige con inteligencia, deriva en ira. Por eso, es una insensatez aprovecharse de ella, tanto si es por razones partidistas como si es –en el caso de intelectuales, periodistas y moralistas en general– para congraciarse con un pueblo irritado.

Desde mi punto de vista, lo primero que hay que distinguir de manera cuidadosa es el juicio que nos merece la conducta individual, tanto del corruptor como del corrupto y, de la otra, las condiciones sociales que amparan a uno y otro y que los hacen impunes a la sanción pública.…  Seguir leyendo »

Parmi les monnaies des pays émergents, le peso mexicain est actuellement très attractif. Il devrait continuer à s’apprécier durant l’année, grâce à l’essor de l’économie mexicaine, qui profite du rétablissement du marché immobilier américain. Les réformes du nouveau gouvernement mexicain soutiennent également la monnaie.

Les cycles conjoncturels du Mexique et des Etats-Unis évoluent en parallèle. Etant donné que près de 80% des exportations de marchandises provenant du Mexique sont destinées aux Etats-Unis, la relance de la plus grande économie mondiale (taux de croissance pronostiqué pour les Etats-Unis: 1,8% pour 2013, 2,3% pour 2014) profite également à l’économie mexicaine (cf. graphique 1).…  Seguir leyendo »