Jueves, 7 de febrero de 2013

We’ve heard a great deal about how Washington is reacting to President Obama’s nomination of Chuck Hagel as secretary of defense, so perhaps it’s worth paying some attention to how Hagel is playing in Tehran.

Some U.S. pundits have warned that Hagel’s nomination sends a bad signal to the Iranian regime. After all, Hagel has opposed U.S. sanctions against Iran and called a war against Iran unfeasible. Hagel’s critics argue that the simple fact of his nomination telegraphs that the Obama administration isn’t serious about using force to stop Iran’s nuclear ambitions, undermining U.S. diplomacy and making a military conflict more likely rather than less.…  Seguir leyendo »

There is increasing discussion in the international press of uneasy parallels — with some pointing to similarities and others highlighting major differences — between the developing situation in East Asia today and the Balkans tinderbox 100 years ago. Even former Australian Prime Minister Kevin Rudd has joined the debate (“A maritime Balkans of the 21st century?” Foreign Policy, Jan. 30). At the heart of the conversation is China’s parallel with a rising Germany a century ago.

Australia today is experiencing tensions between its historical origins, cultural roots and political antecedents in Europe, and its geographical location and trading interests in Asia.…  Seguir leyendo »

Amid the shock and grief at a terrible murder, there is an angry accusation. When forthright opposition leader Chokri Belaid was gunned down in broad daylight outside his home in Tunis, furious protesters marched on the offices around the country of the ruling Ennahda party. Belaid’s brother, Abdel Majid, accused the Islamist party – which dominates the three-way coalition government – of the murder. Ennahda has denounced the assassination. Chillingly, Belaid, a secularist and vocal critic of Ennahda, warned of the rise of political violence when he appeared on Tunisian TV the night before he was killed.

Jalila Hedhli-Peugnet, president of the NGO Think Ahead for Tunisia, reflected the prevailing sentiment on Wednesday when she told France 24 that Belaid «was not assassinated under the dictatorship of Ben Ali, now he is assassinated under the democracy of Ennahda».…  Seguir leyendo »

Australian Prime Minister Julia Gillard is going American in a big way by setting the next national election seven months from now. The record length of the campaign is bad news for her opponent, Tony Abbott, and may be even worse for the nation’s 23 million people. Turning to a permanent campaign like that of the United States is shrewd politics. It puts opposition leader Abbott on the defensive, forcing him to offer more than tired conservative nostrums about the magic of lower taxes, less regulation and vague paeans to freedom. Instead, Abbott must offer specifics on how he will increase competitiveness and prosperity and how to pay for it.…  Seguir leyendo »

I hate to agree with an Egyptian general about anything, but Abdelfatah Al-Seesi, who’s also Egypt’s defense minister, had a point when he warned his countrymen on Facebook that continued violent protest in the streets might lead to collapse.

Ordinary Egyptians have plenty of reasons to be frustrated with the government of President Mohamed Morsi, which has by turns overclaimed its authority and underdelivered in establishing order. Still, it’s one thing to engage in mass protest when your target is a dictatorship — then you are a democratic revolutionary. It’s quite another to use mass protests to try and bring down a democratically elected government that you don’t like.…  Seguir leyendo »

Frente a una turbulenta situación política y reiteradas protestas en las calles, la elite política egipcia debiera considerar seriamente, tanto desde el gobierno como desde la oposición, enfocarse en las implicaciones económicas de la agitación actual. Eso la llevaría a reconocer siete motivos de peso por los cuales un enfoque más colaborativo para solucionar los problemas de Egipto es beneficioso tanto para los intereses colectivos del país como para los suyos.

En primer lugar, de persistir el desorden social y político, la economía egipcia terminará con una agobiante inflación, severos problemas en su balance de pagos y una crisis presupuestaria. Aumentará bruscamente el riesgo de una salvaje espiral descendente con tendencia a autopotenciarse.…  Seguir leyendo »

Muchos analistas y observadores creen que los desequilibrios globales que caracterizaron a la economía mundial en los años anteriores a la crisis de 2008 esencialmente se disiparon. Pero, si bien es cierto que los excedentes de cuenta corriente de China y los déficits de Estados Unidos de alguna manera se moderaron desde entonces, ¿los desequilibrios realmente se corrigieron? Más importante aún, ¿la economía global post-crisis puede experimentar crecimiento y equilibrio a la vez?

Para responder estos interrogantes, es importante entender la dinámica subyacente de los desequilibrios. La cuenta corriente de un país es la diferencia entre su tasa de inversión y su tasa de ahorro.…  Seguir leyendo »

Durante el segundo aniversario de la “Primavera Árabe” en Egipto, la Plaza Tahrir fue escenario de disturbios que hicieron a muchos observadores temer que sus previsiones optimistas de 2011 estuvieran totalmente erradas. El problema se debe, en parte, a haber descrito los acontecimientos con una metáfora de corto plazo que alentó expectativas distorsionadas. Si en vez de “Primavera Árabe” hubiéramos hablado entonces de “revoluciones árabes”, tal vez nuestras expectativas hubieran sido más realistas: una revolución no es un acontecimiento que dure una estación o algunos años, es algo cuyo desarrollo demanda décadas.

Tomemos como ejemplo la Revolución Francesa, que empezó en 1789.…  Seguir leyendo »

En la gran película de Charles Chaplin El gran dictador hay una escena que resume bastante bien lo que estamos experimentando los españoles estos días. Chaplin interpreta a un barbero judío que ha pasado 20 años en un hospital con amnesia, a consecuencia de un golpe sufrido durante la I Guerra Mundial. Por eso desconoce que su país (Tomania) ha sufrido una gran crisis, a consecuencia de la cual ha tomado el poder un dictador, Hynkel (también interpretado por Chaplin), que ha implantado un sistema totalitario y antisemita. El barbero (y el espectador) se dan cuenta, con sorpresa y miedo, de la nueva situación cuando el barbero llama a la policía para que le proteja de los asaltantes que destrozan la barbería y se encuentra con que la policía ya no está para defenderle, sino que, al contrario, se muestra muy tolerante con los antisemitas.…  Seguir leyendo »

Para comprender cuál es la causa profunda del conflicto árabe-israelí basta con detenerse a examinar varios acontecimientos recientes.

En primer lugar estuvieron los comentarios de dos líderes de la Autoridad Palestina (AP).

En un discurso dirigido por televisión a sus partidarios en Gaza, el presidente de la AP, Mahmud Abbas, invocó los nombres de los “mártires” en el panteón de la historia de Palestina.

Entre los mencionados figuraban terroristas convictos, cuyas manos están manchadas con la sangre de víctimas inocentes, incluidos niños. Pero lo más inquietante de todo fue su referencia a Amin al Huseini.

Al Huseini fue el mufti de Jerusalén durante la II<TH>Guerra Mundial, tristemente famoso por su colaboración con Adolf Hitler.…  Seguir leyendo »

La lucha contra la corrupción política no es fácil; menos si lo hacemos con las manos atadas a la espalda. Cuando la corrupción se hace por sistémica insoportable, nos percatamos de que los mecanismos de respuesta no funcionan adecuadamente, pues, o no son asumidos por quienes deberían, o ponerlos en marcha, especialmente los judiciales, es tarea ímproba.

En cierta medida, pedimos peras al olmo. En efecto, implementar los mecanismos políticos y jurídicos de respuesta depende en buena media de aquellos que habitan los espacios donde se referencia la corrupción. Como ha señalado el Greco (Grupo de Estados contra la corrupción) en sus análisis sobre España, no falla tanto la legislación como su aplicación.…  Seguir leyendo »

¿Por qué la mayor democracia del mundo está, en apariencia, peor que la mayor dictadura? Conviene aferrarse al término “en apariencia”, porque los indicadores comparativos entre el rendimiento actual de India y el de China ofrecen escaso consuelo. Pero a cualquier defensor de la libertad debe interesarle que este país libre vaya mejor.

En crecimiento, inflación, PIB per capita, desempleo, déficit presupuestario y corrupción —prácticamente todos los indicadores en los que cree el hombre de Davos—, India está peor que China.

La gran equiparación prevista hace unos años no se ha producido. Por ejemplo, en PIB per capita, India avanza renqueando, con 3.851 dólares, frente a 9.146 dólares de China.…  Seguir leyendo »

Entre los ideales prácticos y las ilusiones frustrantes, el nacionalismo catalán ha optado por lo segundo, y creo que lo hace de forma calculada y al mismo tiempo atrevida (y casi temeraria). La semicoalición gobernante ha mantenido el empuje embrujador del 11 de septiembre aun cuando el resultado electoral del 25 de noviembre no expresaba una grandísima urgencia independendista. El ejemplo modélico es la suscripción de una declaración que se abstrae de las condiciones jurídicas del Estado y afirma de forma autista, por su cuenta, la condición de soberanía y al mismo tiempo el derecho a decidir soberanista. Parece que no únicamente CiU y ERC sino también ICV y hasta parte del PSC tengan una prisa loca por sumarse a la electrizada Operación Junqueras.…  Seguir leyendo »

No soy político, pero estoy obligado a escribir este artículo. La publicación del Atlas de Caminería Hispánica, en el que han colaborado más de setenta especialistas, me ha permitido tener una imagen general de la Historia Española. Inesperadamente, escucho propuestas que sin duda atacan a las bases fundamentales de nuestro país. Hace algunos años, cuando mis programas sobre lengua española en la primera cadena de televisión eran populares, llegué a tener centenares de consultas y cartas que en un 80% venían de Cataluña y especialmente de Barcelona. Recuerdo con placer mis visitas, en las que siempre era invitado en los cafés, restaurantes y en la propia calle, con una enorme simpatía.…  Seguir leyendo »

¿Tendrá salida la situación que estamos viviendo? La crisis de la corrupción nos ha descubierto un sistema culturalmente anclado en la picaresca medieval de los buscavidas y lastrado por un pésimo nivel educativo y el poco respeto por normas y leyes, regulen las drogas, el código de circulación o los derechos de propiedad artística.

¿Está en el mundo político la raíz de nuestros males o habrá que revisar los comportamientos de toda una sociedad que admira al listo y recela del trabajador, que impone gustos deleznables en las televisiones y cuyas gentes se inhiben ante cualquier responsabilidad cívica, incluso en las juntas escolares o de vecinos?…  Seguir leyendo »

El compromiso trigésimo primero de François Hollande durante su campaña para la elección presidencial preveía abrir el matrimonio y la adopción “a todos”; es decir, a los homosexuales, y el primer ministro Jean-Marc Ayrault, en su declaración de política general, el 3 de julio del 2012, confirmó que esta promesa se mantendría. Y rápidamente, el pasado mes de septiembre, se inflamó el juego político-mediático a partir de una propuesta de los senadores verdes que sugería abrir a los homosexuales la procreación médicamente asistida (PMA) y reconocer a los niños nacidos en el extranjero de gestación de alquiler; es decir, de una madre sustituta.…  Seguir leyendo »

Por dura que esté siendo la resaca de la crisis financiera, especialmente en Europa, hay dos cosas que la comunidad internacional ha conseguido hacer bien, al menos por el momento: evitar el proteccionismo y las guerras de divisas.

Sin embargo, en los últimos meses, el temor a los conflictos cambiarios ha vuelto a lo más alto de la escena internacional. Los principales bancos centrales de los países avanzados han dejado claro que van a poner en práctica políticas monetarias heterodoxas ultra expansivas: la Fed estadounidense y el Banco de Inglaterra para lograr que la tasa de desempleo baje, el Banco de Japón para generar algo de inflación que permita evitar una nueva caída en la deflación que tan nociva para su economía fue durante los años noventa y el BCE para aliviar la crisis de la deuda y asegurar la irreversibilidad del euro (de hecho, el BCE se ha mostrado dispuesto a intervenir pero todavía no lo ha hecho, lo que explica, en parte, que el euro esté tan fuerte en relación al dólar, el yen o la libra, con el consiguiente daño que eso supone para muchos exportadores europeos).…  Seguir leyendo »

Le 10 janvier 2013, la police somalienne a arrêté un journaliste parce qu’il avait interviewé une femme déclarant avoir été violée par des membres des forces de sécurité somaliennes quelques mois plus tôt. La victime présumée du viol a également été arrêtée. Des milliers de femmes sont violées chaque jour dans le contexte d’un conflit, mais très peu trouvent le courage de témoigner comme l’a fait cette femme. Mais au lieu de voir la mise en place d’une enquête sur les agresseurs présumés, c’est la femme et le journaliste qui ont voulu raconter cette histoire qui ont été poursuivis et condamnés à une peine de prison par un tribunal somalien.…  Seguir leyendo »