Viernes, 8 de febrero de 2013

Asia is the world’s most water-stressed continent, a situation compounded by China’s hydro-supremacy in the region. Beijing’s recent decision to build a slew of giant new dams on rivers flowing to other countries is thus set to roil riparian relations.

China — which already boasts more large dams than the rest of the world put together and has unveiled a mammoth $635-billion fresh investment in water infrastructure over the next decade — has emerged as the key obstacle to building institutionalized collaboration on shared water resources in Asia.

In contrast to the bilateral water treaties between many of its neighbors, China rejects the concept of a water-sharing arrangement or joint, rules-based management of common resources.…  Seguir leyendo »

Stop me if you’ve heard this one before. North Korea decides, for whatever reason, that it is time to once again challenge the international community by conducting missile and nuclear tests. It announces a “satellite launch” and proceeds, despite international condemnation and warnings of dire consequences, to test its long-range missile capabilities.

The U.N. Security Council (UNSC) then debates the issue, with the United States and South Korea (among others) arguing for tougher sanctions while the Chinese insist on a “prudent” response. Finally a watered-down UNSC statement or resolution is passed, to which North Korea takes great affront, promising in response to conduct another nuclear test (which had been planned all along) and to “punish” any country (but especially South Korea) that dares to enforce UNSC prohibitions.…  Seguir leyendo »

According to Iranian President Mahmoud Ahmadinejad, it’s official: Iran has become a nuclear power. The respected Israeli newspaper Haaretz reported that the Persian strongman this week at an Islamic conference in Cairo told an Egyptian daily Iran is a “nuclear country.” If true — and I stress if — then this is the most important geopolitical development of our time. It means World War III has become a very real possibility.

Mr. Ahmadinejad warned the West in a long interview published in Al-Ahram that Iran’s nuclear program was too advanced, and could no longer be rolled back. “They want Iran to go back to what it was in the past, but they won’t succeed,” he said.…  Seguir leyendo »

Japanese Prime Minister Shinzo Abe this week condemned China’s «unnecessary escalation» of tensions between the two nations over disputed islets known as Diaoyu in China and Senkaku in Japan.

He was referring to two incidents in January when Chinese frigates reportedly locked weapons radar onto a Japanese vessel and a helicopter, a claim China denies. Once fire-control radar is locked on, a missile can be fired at the designated target, generating obvious risks of miscalculation.

At best this is a militarized game of tag but one that could, at its worst, spark wider hostilities. When Japan indicated that its jets might fire tracer bullets to warn off Chinese aircraft, a Chinese general responded that Japan should refrain from doing so, as this would be taken as an act of war.…  Seguir leyendo »

Hace 10 años viajé en un pequeño avión junto al ministro del Interior y a su secretario de Estado desde Madrid a San Sebastián. No sé muy bien cómo llegué a subir en él, pero ambos consiguieron que llegara a tiempo de abrazar a mi hermano que agonizaba. No supe cuánto sentido llegaría a cobrar en estos 10 años haber tenido la oportunidad de hablarle mientras le miraba, le acariciaba, expresándole todo el amor que sentía por él, por sus hijos y su esposa. No sé si llegaremos a conocer el grado de conciencia de quienes sufren el coma profundo, pero por instinto le di las gracias por haberme cuidado con tanta generosidad y ternura desde que nací cuando él tenía ocho años hasta el último de sus días, con 45.…  Seguir leyendo »

En la España actual, la indignación es un sentimiento bien visto y que despierta anchas simpatías. No me refiero solamente a los indignados del 15-M, de los que solo oigo hablar con admiración teñida de nostalgia: ya está claro que son —o fueron, o serán— la sal de la tierra. Pero la ola airada va mucho más allá y por desgracia la cenagosa actualidad política que vivimos parece garantizar su perpetuación multiforme. Por ejemplo, a las dos horas de aparecer en este periódico la contabilidad autógrafa y clandestina atribuida al turbio Bárcenas, ya estaba en volcánica marcha la recogida en Internet de firmas pidiendo la dimisión en bloque de toda la cúpula del PP.…  Seguir leyendo »

El pasado 1 de febrero la secretaria de Estado Hillary Clinton dejó su cargo en manos del senador John Kerry, un cambio significativo en el nuevo mandato del presidente Obama al ser reelegido como 44.º presidente de Estados Unidos. Su discurso inaugural tuvo una breve referencia a la política exterior y al apoyo a la democracia “desde Asia hasta África, desde las Américas hasta Oriente Medio,”, y en su confirmación en el cargo de John Kerry, Obama citó el fortalecimiento de las alianzas, y de nuevo la defensa de la dignidad humana desde el norte de África hasta Oriente Medio y Birmania.…  Seguir leyendo »

El 4 de julio del año pasado, el CERN, el laboratorio europeo de física de altas energías, anunció que en el LHC (Gran Colisionador de Hadrones) se había detectado una partícula que posiblemente sea el bosón de Higgs, cuya existencia había sido prevista teóricamente en tres artículos publicados en 1964, en el mismo tomo de la revista Physical Review Letters. El primero estaba firmado por Robert Brout (fallecido en 2011) y François Englert, el segundo por Peter Higgs y el tercero por Gerald Guralnik, Carl Hagen y Thomas Kibble. Habida cuenta de este número, y a pesar de algunas manifestaciones (como alguna del propio Higgs), el Comité Nobel encargado de asignar el Premio de Física tendrá un problema si decide que esta predicción teórica merece, como en principio parece, el tan preciado galardón.…  Seguir leyendo »

La corrupción es el segundo problema más importante para los españoles, después del paro. El clamor popular que denuncia los desmanes de muchos corruptos y corruptores está presente diariamente en las páginas de los periódicos de papel y digitales, ocupa casi todo el tiempo de los programas de noticias de radio y televisión y de las tertulias radiofónicas, especialmente en las intervenciones de los radioyentes. Más de trescientos casos de corrupción ante los tribunales, protagonizados casi en su totalidad por políticos o personajes públicos de la clase dirigente (que incluye a políticos, grandes empresarios, entidades financieras, sindicatos, y también algunos medios de comunicación).…  Seguir leyendo »