Domingo, 10 de febrero de 2013

On Feb. 15, an asteroid designated 2012 DA14 will pass safely within about 17,200 miles of Earth’s surface — closer than the communication satellites that will be broadcasting the news of its arrival. The asteroid is about 150 feet in diameter and has a mass estimated at about 143,000 tons.

Should an object of that size hit Earth, it would cause a blast with the energy equivalent of about 2.4 million tons — or 2.4 megatons — of TNT explosives, more than 180 times the power of the atomic blast that leveled Hiroshima.

It’s almost as if nature is firing a shot across our bow to direct our attention to the vast number of nearby rocky asteroids and a few icy comets that make up what we call the near-Earth object population.…  Seguir leyendo »

Argentina ha cruzado una línea al hacer un pacto de amigos con Irán para investigar conjuntamente el ataque terrorista de 1994 contra el centro comunitario judío AMIA de Buenos Aires, que según la justicia argentina e Interpol fue una acción muy probablemente planificada desde los más altos niveles del Gobierno iraní. Este acuerdo coloca a la Argentina de lleno dentro del bloque de países latinoamericanos liderados por Venezuela cuyas políticas exteriores están alineadas con Cuba, Irán y otros de los peores violadores de los derechos humanos del mundo.

Hasta ahora, muchos de nosotros habíamos dudado en colocar a Argentina en ese bloque, no solo porque internamente sigue siendo una democracia, sino porque su política exterior se diferenciaba de la de Venezuela en lo relativo a Irán.…  Seguir leyendo »

When my husband-to-be and I met the Ghanaian politician John Dramani Mahama at a friend’s wedding near Accra eight years ago, I liked him immediately. I kept up with his fortunes mostly through mutual friends, and I was happy to learn in 2009 that he had been elected his nation’s vice president.

When I read a draft of his trenchant memoir, “My First Coup d’État,” in 2010, I offered to introduce him to some agents and editors in New York. Many people in the developed world expect African heads of state to be either terse and political or bloated and ideological.…  Seguir leyendo »

In America, all men are believed to be created equal and endowed by their creator with certain unalienable rights. But Nigerians are brought up to believe that our society consists of higher and lesser beings. Some are born to own and enjoy, while others are born to toil and endure.

The earliest indoctrination many of us have to this mind-set happens at home. Throughout my childhood, “househelps” — usually teenagers from poor families — came to live with my family, sometimes up to three or four of them at a time. In exchange for scrubbing, laundering, cooking, baby-sitting and everything else that brawn could accomplish, either they were sent to school, or their parents were sent regular cash.…  Seguir leyendo »

When I walk into Tahrir Square alone these days, carrying my notebook, I try to remain calm, act like I belong and move with the cascading crowds.

If you seem scared or intimidated, they smell your fear.

Like other female reporters, I have grown accustomed to being constantly on guard while doing my job. But that can’t guarantee safety. Sexual assaults on women protesters — and journalists — have become commonplace in Cairo.

In late January, the United Nations strongly urged the Egyptian government to act, saying it had received 25 reports of assaults on women in Tahrir Square in a single week — 19 of them in a single day.…  Seguir leyendo »

When a judge ruled to admit all the prosecution documents and expert witnesses in the genocide trial here of Gen. Efraín Ríos Montt last week — ensuring that Guatemala will be the first country in history to try one of its own heads of state for the most egregious crime against humanity — no triumphal smiles crossed the faces of courtroom observers. Some had been working toward this moment for years: two elderly women who between them lost a brother and a son among the 200,000 dead and disappeared over 36 years of guerrilla warfare and military dictatorship; indigenous Maya survivors from the highlands, where the army by its own account erased entire villages; those who spent their young adulthood in exile, then returned before it was safe to do so, throwing themselves into the tedious labor of collecting the evidence now being used against the general.…  Seguir leyendo »

The files released last week by America’s largest Catholic archdiocese revealed new and disturbing details about how church officials schemed to protect priests accused of molesting children. But was the scandal in Los Angeles really so much worse than in other places?

Sadly, no. The details emerging from the documents mirror what happened in archdioceses across the country, as church officials time and again put their own concerns above the needs of victims.

One of the earliest cases to draw nationwide attention involved Gilbert Gauthe, a priest who raped dozens of boys in rural Louisiana. By 1984, when Gauthe was indicted on 34 counts of sex crimes against children, church officials had been aware he was abusing children for at least a decade.…  Seguir leyendo »

Six months after the smoke cleared from the bus bombing in Burgas, the deadliest terrorist attack on European soil since 2005, Bulgarian authorities bravely identified the Hezbollah terrorist organization as its culprit. In response, the U.S. called on the international community to take «proactive» and «immediate action to crack down on Hezbollah.»

While most of the world suspected Hezbollah’s involvement in the Burgas bombing for months, the real shock is that Hezbollah continues to remain conspicuously absent from the European Union’s list of recognized terrorist organizations. Not since Napoleon invaded Russia has the European continent seen such an astonishing lack of foresight.…  Seguir leyendo »

Sólo Mariano Rajoy podía conseguir un fichaje así. El minino más famoso de la historia, en dura competencia con Garfield, Tom, Félix, Silvestre, don Gato, Azrael, el zapateril gato de Cheshire y el viejo Deuteronomio de T. S. Eliot, ya es del PP. Cospedal le ha puesto mala cara pero Arenas y Acebes están entusiasmados. Se habla incluso de organizar un acto en la Plaza de Toros de Valencia para darle la bienvenida aunque lamentablemente el nuevo afiliado no podrá asistir. Miauu.

El gato de Schrödinger saltó a la fama en 1937 cuando el físico austriaco del mismo nombre trató de explicar la diferencia entre la mecánica cuántica que mide los movimientos de las partículas infinitesimales y la mecánica convencional que se ocupa de los seres y objetos materiales que conocemos.…  Seguir leyendo »

Cada vez que me gana el pesimismo sobre Israel y pienso que la derechización de su sociedad y sus gobiernos son irreversibles y seguirán empujando al país hacia una catástrofe que abrasará a todo el Medio Oriente y acaso al mundo entero, algo ocurre que me devuelve la esperanza. Esta vez han sido una conferencia de David Grossman, en el Hay Festival de Cartagena, y el estreno, aquí en Nueva York, en el cinema del Lincoln Plaza —un sótano que por su programación, su público y hasta por su olor me recuerda a los queridos cinemas de arte parisinos de la rue Champollion— del documental The Gatekeepers(Los Guardianes), de Dror Moreh.…  Seguir leyendo »

La decisión del Gobierno de Cataluña de hacer un referéndum ilegal sobre la independencia se apoya, en parte, en el malestar de la población, que cree que sus problemas económicos están provocados por el exceso de transferencias fiscales a la Administración central, que gasta ese dinero en políticas que favorecen a Madrid o que son anticatalanas. Parece que el número de catalanes que estaría dispuesto a apoyar la independencia, por esa razón, ha subido desde el tradicional 25% a porcentajes mucho mayores. El Gobierno catalán tiene prisa por hacer el referéndum. Teme que si la prima de riesgo se reduce, mejora la financiación nacional y el prestigio de España se recupera, su proyecto será rechazado.…  Seguir leyendo »

Las relaciones entre España y los países de América Latina tienen un largo y conocido recorrido histórico, a través del cual se ha generado un sustrato estructural muy sólido y a la vez muy controvertido, propio de una relación entre una antigua metrópoli y lo que fueron sus colonias. Asimismo han experimentado variaciones en el tiempo, como el de las últimas décadas, cuando se logró reconducir la relación con unos objetivos y unos valores normativos compartidos, junto a un núcleo duro de intereses económicos, que han ido modulando otro esquema de vinculación.

La extensión de la normalización democrática en ambos lados del Atlántico, el reforzamiento mutuo mediante asociaciones bilaterales con los países más importantes y la construcción de espacios institucionales de encuentro en el ámbito iberoamericano han ejercido un papel relevante en la nueva relación, del mismo modo que los flujos de inversión, la cooperación para el desarrollo o los movimientos migratorios la han dotado de contenidos significativos añadidos.…  Seguir leyendo »