Martes, 12 de febrero de 2013

Benedict XVI’s resignation might be the most unexpected papal decision since the convening of the Second Vatican Council in the early 1960s — which came about, Pope John XXIII said, not after long deliberation, but “like the flower of an unexpected spring.”

Rare is the person who will voluntarily relinquish immense power. There had been fevered speculation in the waning years of John Paul II’s papacy that his Parkinson’s disease would prompt his retirement, but he opted to stay. In contrast, Pope Benedict said that “my strengths, due to an advanced age, are no longer suited to an adequate exercise” of his ministry.…  Seguir leyendo »

During his eight years as pope, Benedict XVI sought rebirth for the Roman Catholic Church by meeting with victims of predator priests and making several apologies for the church’s aching abuse crisis.

But he failed to buck the logic of apostolic succession, a position that sees cardinals and bishops following in a direct spiritual line from Jesus’ original apostles but has been warped into a de facto immunity given to men of the hierarchy.

Still, Benedict has one last chance to right some of the wrongs of the recent past by forcing out Cardinal Angelo Sodano, the dean of the College of Cardinals and the man who, more than any other, embodies the misuse of power that has corrupted the church hierarchy.…  Seguir leyendo »

Pope Benedict XVI is the latest of a small number of popes to resign the chair of St. Peter. The most famous of these — the one whose resignation had all the earmarks of an abdication — was Pietro del Morrone, Pope Celestine V, the saintly Benedictine hermit who resigned in 1294 after only a few months, realizing that he was called to serve his church through prayer and penance rather than bitter politics and gorgeous, endless public ceremonies.

It was a decision Benedict honored. In July 2010 he attended the celebration of the 800th anniversary of Celestine’s birth in Sulmona, Italy, and spoke of this medieval pontiff’s capacity for inner silence and “vivid experience of the beauty of creation.”

The previous year, while visiting the same region after a devastating earthquake, Benedict placed his pallium — the narrow band of wool with which he was invested at his inauguration — over the case containing Celestine’s remains, and left it behind.…  Seguir leyendo »

Pope Benedict XVI quit. Good. He was utterly bereft of charm, tone-deaf and a protector of priests who abused children. He’d been a member of the Hitler Youth. In addition to this woeful résumé, he had no use for women.

The Roman Catholic Church, which in so many ways has been a great boon to the City of New York, has been choked and bludgeoned into insignificance by a small group of men based in Italy.

Priests cannot marry. Why? I will tell you why. Priests cannot marry because they would have to marry women. Women cannot be priests.

Why? Women cannot become priests because of a bunch of old men.…  Seguir leyendo »

The United States is expanding its military presence in Honduras on a spectacular scale. The Associated Press reported this month in an investigative article that Washington in 2011 authorized $1.3 billion for U.S. military electronics in Honduras. This is happening while the post-coup regime of Honduran President Porfirio Lobo is more out of control than ever, especially since the Honduran Congress staged a «technical coup» in December.

But as the Obama administration deepens its partnership with Honduras, ostensibly to fight the drug war, Democrats in Congress are increasingly rebelling. Here’s a message, then, for new Secretary of State John Kerry: Recast U.S.…  Seguir leyendo »

Last week, a 26-year-old Palestinian activist, Anas Awwad, was sentenced in absentia by a court in Nablus, the West Bank, to one year in prison for “extending his tongue” against the Palestinian Authority’s president, Mahmoud Abbas, on Facebook. Thousands have joined a Facebook group to show their solidarity with Mr. Awwad, but the damage has been done. Free speech has been set back, and a chill sent throughout Palestinian society.

It should come as no surprise that the Palestinian Authority is cracking down on basic freedoms. From the top down, a culture of repression reigns supreme. President Abbas’s term ended four years ago.…  Seguir leyendo »

The most dangerous message North Korea sent Tuesday with its third nuclear weapon test is: nukes are for sale.

The significance of this test is not the defiance by the North Korean leader, Kim Jong-un, of demands from the international community. In the circles of power in Pyongyang, red lines drawn by others make the provocation of violating them only more attractive.

The real significance is that this test was, in the estimation of American officials, most likely fueled by highly enriched uranium, not the plutonium that served as the core of North Korea’s earlier tests. Testing a uranium-based bomb would announce to the world — including potential buyers — that North Korea is now operating a new, undiscovered production line for weapons-usable material.…  Seguir leyendo »

Three years after an earthquake devastated Haiti, its elites seem poised to produce their own man-made disaster of instability and polarization. Unless the nation’s leaders pursue a national governability accord to organize long-delayed elections, halt unconstitutional appointments and address basic needs, Haiti could become a permanent failed state.

The International Crisis Group report published last week: “Governing Haiti: Time for National Consensus” tracks the failure of will across a broad spectrum of Haiti’s national leaders to seek agreement on national challenges.

The most recent triumph of partisan over national interest has been the failure of President Michel Martelly, parliamentary leaders and the business community to implement the governance agreement signed on Christmas Eve with the support of an ad hoc ecumenical body, Religions for Peace.…  Seguir leyendo »

Eight years ago, when Pope John Paul II passed away, the United States Conference of Catholic Bishops praised him for staying on the job to the bitter end. “The elderly and infirm have been inspired by his indefatigable perseverance as his own physical limitations mounted,” said the bishops’ president.

This week, the bishops are praising John Paul’s successor, Pope Benedict XVI, for quitting. “His resignation is but another sign of his great care for the Church,” said the bishops’ new president.

The bishops aren’t alone. A chorus of Catholics is singing a new tune. When John Paul died, his biographer, George Weigel, lauded him for sticking it out:

His last years were full of pain and suffering.…  Seguir leyendo »

El prestigio y el poder blando de Europa han seguido apagándose sin lugar a dudas en el mundo (si bien semejante tendencia es difícil de calibrar), mientras los Estados miembros siguen recortando los presupuestos de desarrollo y defensa. Sin embargo, lo bueno es que la política exterior europea no ha quedado desbaratada con la crisis. De hecho, ha dado incluso algunas muestras de avanzar.

La Unión Europea logró preservar la esencia de su acquis diplomatique (“acervo diplomático”). En realidad, la evaluación del Sistema de Puntuación de los resultados de la política exterior europea en 2012 muestra señales modestas de estabilización y resistencia.…  Seguir leyendo »

Un controvertido acuerdo parajudicial entre Irán y Argentina sobre un atentado terrorista en una organización judía en Buenos Aires ha relanzado el debate sobre la creciente presencia de Irán en América Latina. Ese atentado causó la muerte de 85 personas en 1994.

En América Latina, las tensiones mundiales que repercuten en su vida política son a menudo ignoradas por sus dirigentes. En los años de la Guerra Fría, las acciones de cubanos y soviéticos, promoviendo movimiento guerrilleros, y las respuestas de Estados Unidos, apoyando a los “militares anticomunistas”, no formaban parte de las explicaciones habituales cuando se trataba de comprender las décadas de violencia insurgente y terrorismo de Estado que vivió la región.…  Seguir leyendo »

Medio siglo antes de la invención del correo electrónico, T. S. Eliot preguntó: “¿Dónde está la sabiduría que hemos perdido con el conocimiento? ¿Dónde está el conocimiento que hemos perdido con la información?” Si hoy siguiera vivo podría haber añadido, al mirar un buzón de entrada en la pantalla parpadeante de un ordenador, “¿Dónde está la información que hemos perdido con las trivialidades?”

Una de las paradojas de nuestro tiempo es que inevitablemente los inventos que buscan facilitarnos la vida acaban por hacer que nuestro tiempo rinda menos. Cuando el correo electrónico entró en mi vida por primera vez, me sentí fascinado: en lugar de tener sobres y sobres amontonándose a la espera de que encontrara el tiempo para escribir en papel las respuestas, los faxes que no llegaban a destino y los telegramas que costaban un ojo de la cara, ahora contaba con un medio gratuito de comunicarme de manera instantánea y eficiente.…  Seguir leyendo »

La renuncia de Benedicto XVI es, desde luego, una novedad mediática de primera magnitud . Debo confesar, no obstante, que a mí no me ha sorprendido en exceso. En primer lugar, el propio papa Ratzinger había declarado no hace mucho a un periodista alemán que entendía como derecho –y a veces deber- que el Papa dimitiera cuando piense que no se encuentra capaz física, mental o espiritualmente para desarrollar sus obligaciones. Es cierto que, en buena medida, condicionaba esa posible renuncia a que no hubiera una situación tan excepcional que fuera interpretada como una «huida» ante una «situación difícil». Tal vez eso hubiera pasado si la renuncia se hubiera dado en pleno vatileaks o cuando explotaron los casos de paidofilia.…  Seguir leyendo »

Dejó dicho el filósofo alemán Hegel que los grandes hombres no son solo los grandes inventores, sino aquellos que cobraron conciencia de lo que era necesario en un determinado momento de la historia. Benedicto XVI ha considerado necesario, como hace cinco siglos lo consideró el austero y piadoso monje Celestino V, renunciar libre y responsablemente al pontificado. No es, por cierto, su primera gran renuncia. Hace más de 40 años renunció a su cátedra de Teología en la Universidad de Tubinga, una de las más prestigiosas de Alemania y del mundo. En aquella ocasión también alegó “falta de fuerzas”. No se sentía capaz de comprender las exigencias de la revolución universitaria de Mayo del 68; confesó, además, que los aires teológico-filosóficos que soplaban en la hermosa ciudad del Neckar, en la que el canto heterodoxo del filósofo marxista E.…  Seguir leyendo »

Hemos sabido de la existencia de un funcionario, porque ha cumplido con su deber. Desde hace medio año Juan Antonio Gallo Sallent dirige el órgano administrativo de recursos contractuales de Cataluña, entidad autónoma encargada de supervisar los contratos en el sector público, que la Generalitat ha creado en aplicación de una directiva comunitaria. Pues bien, este funcionario ha revocado la decisión que había tomado el Gobierno a gran velocidad (se dice que para poder pagar las nóminas de diciembre) de adjudicar Aguas Ter Llobregat (ATLL) al grupo Acciona, dando la razón a otra empresa que también había pujado.

Lo más normal, ya que la agencia se creó con este fin, se ha convertido, sin embargo, en un notición, porque nada sorprende tanto como que un funcionario se atreva a llevar la contraria a los de arriba.…  Seguir leyendo »

A sobrevuelo de la fatal península, mientras contemplaba la ingente masa de nubes blancas suspendida a la derecha del avión, vislumbré por la ventanilla la silueta mirífica de un esquiador. Descendía velozmente, con levedad aerícola, como impulsado por una fuerza sobrenatural. Deslumbrado por tal maravilla rebusqué entre los enseres del equipaje de mano hasta dar con unos gemelos de la última generación. Los gradué al máximo y apunté con ellos al audaz deportista que se deslizaba sobre la intangible pista en mortal desafío a la fuerza de la gravedad. Ceñido por su anorak de marca, el rostro me resultó familiar: ¡Era Mariano Rajoy!…  Seguir leyendo »

El humilde labrador de la viña del Señor está muy agotado. Probablemente, exhausto. Tendemos a pensar a veces que determinados puestos de liderazgo son un honor, un privilegio que envidiar. Rara vez reparamos en la carga que tal lugar puede llegar a representar. La sonrisa de Albino Luciani no pudo tributar más allá de 40 días bajo el nombre de Juan Pablo I. Joseph Ratzinger ha decidido confesarse ante la cristiandad como el hombre débil que todos somos. Conmueve su ejemplo. Es la imagen de Moisés ante Yahvé en el monte Horeb. No ha recurrido a grandilocuencias para comunicar su decisión.…  Seguir leyendo »

Señalaba Gustave Thibon que, cuando las instituciones son fuertes e inamovibles, están por encima de las personas que las representan, a las que sostienen; en nuestra época, caracterizada por el debilitamiento de las instituciones, muchas veces son las personas las que sostienen las instituciones. Dante, por ejemplo, pudo permitirse el lujo de incluir en el elenco de condenados al «che fece per viltade il gran rifiuto», refiriéndose tal vez a Celestino V, que renunció a la tiara pontificia (y que, sin embargo, luego sería elevado a los altares), sin que por ello se menoscabara el prestigio del papado. Hoy, a diferencia de lo que ocurría en tiempos de Dante, tiende a encumbrarse a las personas que encarnan el papado, a veces con fer vorín idolátrico; pero tales excesos ditirámbicos –tan vacuos– ocurren mientras los enemigos de la Iglesia se emplean mucho más eficazmente en desprestigiar la institución.…  Seguir leyendo »

Nanni Moretti lo predijo. Fue en el Festival de Cannes del 2011 cuando el director italiano presentó Habemus Papam, un filme que parte de una situación que era imaginaria y que tenía mucho de descabellada: ¿qué sucede cuando el Papa elegido por el cónclave no acepta la misión para la que ha sido designado? El filme de Moretti recorre esa historia vaticana a partir de dos secuencias claves e inolvidables.

La primera de las escenas se produce cuando el cardenal Melville, que encarna Michel Piccoli, recién elegido Papa para suceder a Juan Pablo II, se dirige al balcón de la plaza de San Pedro para darse a conocer a los fieles allí congregados.…  Seguir leyendo »

La dimisión de Benedicto XVI no es la única respuesta posible a los impedimentos y achaques de la edad. Juan Pablo II consiguió transmitir, en sus últimos años de dolor y debilidad, el carisma del sufrimiento: el sentido que tiene la vida cuando el cuerpo es una piltrafa. Juan Pablo II, que tanto había viajado y que había sido un pletórico montañero, supo transmitir en su larga decadencia física una idea provocativa: afirmó el valor de la vejez y la debilidad en un mundo que adora la fuerza muscular y que ha convertido a los deportistas en los grandes fetiches del mundo global.…  Seguir leyendo »