Miércoles, 13 de febrero de 2013

The Eastern Mediterranean is transforming, and partnerships are being formed to reflect the changing geopolitical reality. The United States should support and recognize the region’s blossoming Hellenic-Israeli partnership, which could be transformative for the respective nations and the international community of democratic stakeholders.

Together, Cyprus, Greece and Israel will help strengthen our shared democratic values in the region. The countries’ strategic location, natural resources and intellectual capital bring issues, such as economic development, energy production and counterterrorism, to the forefront.

Therefore, it is no accident the Hellenic-Israeli region has seen a flurry of bilateral diplomatic activity surrounding the enhanced alliance. Most notably, within the last year, the Israeli president, prime minister and foreign minister have each made visits to Athens.…  Seguir leyendo »

In the week since Annette Schavan, the German education minister, resigned over a plagiarism scandal involving her doctoral thesis, Berlin has been feeling a bit hung over.

Expressions of regret have spread among the political classes, with an undertone of remorse and a tinge of melancholy. Political pundits and academic representatives have stressed Ms. Schavan’s expertise and lauded her accomplishments. Yet no one questions that, especially in an election year, she had to go.

At the same time, the scandal has opened up a conversation about Germany’s hunger for scandal and moral self-flagellation wherever it is found, however minor — a condition that has fed a deep, slow-burning crisis in our political culture.…  Seguir leyendo »

There is a poignant air, almost wistful, to electing a pope in the modern world. In a time of discredited monarchies, can this monarchy survive and be relevant? There is nostalgia for the assurances of the past, quaint in their charm, but trepidation over their survivability. In monarchies, change is supposed to come from the top, if it is to come at all. So people who want to alter things in Catholic life are told to wait for a new pope. Only he has the authority to make the changeless church change, but it is his authority that stands in the way of change.…  Seguir leyendo »

It is two years on Thursday since thousands of Bahrainis, young and old, male and female, Sunni and Shia, took to the now demolished Pearl Square in the capital, Manama, to demand democracy. They were inspired by the Arab spring, but had decades of their own struggle behind them. This might be the moment to end the stereotype that the Gulf knows only dictatorship.

It’s true that our goal has not yet been achieved. But our uprising is neither a failure, nor was it crushed under the weight of tanks brought over the border from Saudi Arabia. Last week, as part of a series of protests to mark the second anniversary, thousands took to the streets under the banner of «no U-turn».…  Seguir leyendo »

La capacidad de los países para implementar políticas de desarrollo depende en gran medida de tener políticas tributarias eficaces que les aseguren un adecuado nivel de recursos públicos. Pero en la mayor parte de los países en desarrollo, la recaudación impositiva es baja, y esto les impide avanzar hacia un desarrollo económico más equilibrado, inclusivo y sostenible que les permita mejorar la salud pública y elevar los niveles de vida de la población.

Si bien los ingresos extratributarios pueden contribuir una parte considerable del PIB total de algunos países, en las naciones de bajos o medianos ingresos la media del cociente entre recaudación impositiva y PIB es aproximadamente 15% y 19%, respectivamente, valor considerablemente menor a la media de los países de la OCDE, que es superior al 35%.…  Seguir leyendo »

Una elección en invierno no va con los gustos de los italianos. Sin embargo, el 24 y 25 de febrero, unos 50 millones de votantes irán a las urnas para elegir un nuevo parlamento y dar inicio al sextoagésimo gobierno de Italia en los últimos 65 años.

Desde noviembre de 2011, Italia no ha estado liderada por un político, sino por un economista académico y un ex comisionado de la Unión Europea, Mario Monti. Su gobierno tecnocrático de emergencia, respaldado por la izquierda y por la derecha, fue un golpe maestro del saliente presidente Giorgio Napolitano.

La maniobra de Napolitano fue crucial ya que resolvió la necesidad de Italia de reemplazar al ineficiente Silvio Berlusconi, un personaje acosado por el escándalo y en quien sus colegas y los mercados globales habían perdido toda confianza, por una figura respetada internacionalmente.…  Seguir leyendo »

De acuerdo con dos diarios turcos partidarios del gobierno, Star yYeni Akit, y del propio primer ministro, Recep Tayyip Erdoğan, aquellos que denuncian la situación de la libertad de prensa en Turquía, son “terroristas.” Ese es el término que usaban la semana pasada para acusar al Comité de Protección a Periodistas con sede en Nueva York y a Reporteros Sans Frontières, con sede en Paris, pues las dos organizaciones publicaron informes en los que afirman que en Turquía se han encarcelado más periodistas que en Irán y China.

En octubre pasado, el CPJ informó que se encarcelaron a 76 periodistas en Turquía, incluidos 61 que estaban en prisión debido a su trabajo periodístico.…  Seguir leyendo »

El último ensayo nuclear de Corea del Norte es una mala noticia tanto para el Asia nordoriental como para un mundo que debe reducir su dependencia de las armas nucleares, pero una reacción internacional exagerada, que aumente la temperatura, en lugar de reducirla, y aproxime más esa región a una carrera de armas nucleares, haría que las malas noticias fueran aún peores.

La de “¡mantengan la calma y sigan adelante!», famosa consigna con la que el Gobierno de Gran Bretaña instó a sus ciudadanos en 1939, es una recomendación que con frecuencia se presta a la parodia, pero es lo que debe suceder ahora.…  Seguir leyendo »

Dans la région de Laïza, au nord de la Birmanie, le son incessant des hélicoptères de combat au-dessus des villages et celui des explosions font voler en éclats l’impression de paix et de transition démocratique tant vantée par le gouvernement du président, Thein Sein. Dans cet Etat kachin, situé aux frontières de la Chine, l’armée birmane utilise avions de combat, hélicoptères et tirs de mortiers de façon répétée. Nous sommes loin des affiches de Aung San Suu Kyi placardées dans les rues de Rangoun et des images de liesse populaire. Les attaques ont débuté à la veille de Noël dans une région majoritairement peuplée de chrétiens.…  Seguir leyendo »

En el año 2008, los resultados de un estudio de la Universidad de Harvard confirmaron la tesis (propuesta en 1868 por Thomas Henry Huxley, tras el descubrimiento, de un fósil al que se dio el nombre de Archæopteryx Lithográphica) que sostenía que nuestras domésticas gallinas -como todas las demás aves- son las herederas evolucionadas de aquellos primitivos grandes saurios. Sobrevivieron porque fueron capaces de adaptarse a los sucesivos y a menudo hostiles cambios ambientales. También ha sabido hacerlo el indulto, fósil de los tiempos predemocráticos que -al igual que la Monarquía absoluta con la que tan vinculado está históricamente- ha ido acomodándose a la evolución de los modos de organizar la convivencia política.…  Seguir leyendo »

La unión monetaria de Europa se apoya en dos principios clave. El primero es que el banco central tiene que ser independiente del control político y que sus normativas deben centrarse directamente en el mantenimiento de la estabilidad de precios. El segundo es que la política fiscal tiene que ser disciplinada y no amenazar nunca esa estabilidad de precios. La estabilidad de precios, a su vez, es el fundamento de la estabilidad económica y de la prosperidad. Esos principios e ideas son de origen alemán. Y destilan lo esencial de la historia económica de la Alemania posterior a la II Guerra Mundial, una historia de éxito económico, caracterizada por la estabilidad y el crecimiento.…  Seguir leyendo »

El editorial de Financial Times del 4 de febrero decía sobre España: “Sus instituciones, desde la Monarquía hasta el Poder Judicial, muestran signos de putrefacción”. Así nos ven. Los casos Bárcenas, Amy Martín-Fundación Ideas, ITV de Oriol Pujol, Palau, ponen al desnudo que los aparatos centrales de los partidos desarrollan tumores sin que sus dirigentes sepan/puedan/quieran controlarlos.

No son casos individuales de alcaldes o concejales que se forran con un plan urbanístico o una licencia; presidentes de diputación o alcaldes que colocan decenas de clientes para garantizarse su apoyo; desaprensivos (Gürtel) o financiación ilegal del partido (Filesa o Naseiro). Son metástasis en las sedes centrales abonadas por el descontrol del dinero, utilizado para “engrasar la maquinaria” o llevárselo.…  Seguir leyendo »

En días pasados se planteó una cierta polémica acerca de la utilidad de la Encuesta de Población Activa (EPA) que nos ha movido a redactar este artículo. El punto de partida no puede ser otro que el INE elabora la EPA, además de por su interés para medir el mercado laboral de nuestro país, porque España está obligada a su realización bajo una metodología homogenizada en todos los países de la Unión Europea (UE) en virtud del Reglamento Nº 577/98 del Consejo. Es más, las normas de EUROSTAT (la Oficina de Estadística de la UE) regulan pormenorizadamente su operativa determinando la metodología, variables, periodos de referencia, calendarios, criterios de calidad, etc., de manera que se asegura la armonización de sus resultados.…  Seguir leyendo »

Las palabras de Benedicto XVI anunciando su renuncia son breves y concisas: «Examinada una y otra vez mi conciencia ante el Señor, veo que no tengo las fuerzas necesarias para ejercer el ministerio petrino». Teológicamente todo está claro y canónicamente todo previsto. El Canon 332, 2º dice: «Si el Romano Pontífice renunciase a su oficio, se requiere para la validez que la renuncia sea libre y se manifieste formalmente, pero no se requiere que sea aceptada por nadie». Estos sencillos enunciados significan un salto hacia delante en la historia.

Hoy la Iglesia mira al presente y al porvenir con un legado normativo, al que no puede renunciar.…  Seguir leyendo »

No hemos podido mantener una última conversación, Eugenio. Se lo decía anteayer a Elena. Ya estaba convenido el encuentro, Miriam lo iba a montar para uno de estos días. No ha podido ser. Parecías inmortal, pero desgraciadamente sólo lo parecías. Lo inapelable sigue siéndolo. Quizás ya nos toca por edad, pero en estos últimos tiempos las repentinas ausencias son demasiado frecuentes. No nos resignamos e, impropiamente, denominamos injusticia a lo que sólo es un riguroso cumplimiento de las leyes de la naturaleza.

Eras un conversador insuperable, Eugenio. Eras más filósofo que profesor de filosofía: preguntabas más que afirmabas, sobre todo te preguntabas a ti mismo.…  Seguir leyendo »

Un acalorado debate ha surgido en Estados Unidos sobre los cambios que revestirán mayor importancia, a juicio de algunos expertos, en lo concerniente a la política y la economía mundial durante muchos años. Salvo en el caso de un puñado de especialistas, Europa ha prestado escasa atención al tema. Muchos conocen aspectos concretos, por ejemplo la técnica de la fracturación o fractura hidráulica para la extracción de gas y petróleo del subsuelo ( fracking). Pero la comprensión adecuada de las consecuencias de estos cambios para la economía y la política mundial y para el equilibrio del sistema energético se halla en sus inicios.…  Seguir leyendo »

The crew members aboard the USS Underwood could see through their night goggles what was happening on the fleeing go-fast boat: Someone was dumping bales.

When the U.S. Navy guided-missile frigate later dropped anchor in Panamanian waters on that sunny August morning, Ensign Clarissa Carpio, a 23-year-old from San Francisco, climbed into the inflatable dinghy with four unarmed sailors and two Coast Guard officers like herself, carrying light submachine guns. It was her first deployment, but Carpio was ready for combat.

Fighting drug traffickers was precisely what she’d trained for.

In the most expensive initiative in Latin America since the Cold War, the U.S.…  Seguir leyendo »