Jueves, 14 de febrero de 2013

Been thinking about wrestlers.

No, not about Hulk Hogan or Andre the Giant or The Rock. I mean real wrestlers. Wrestlers who wrestle for real.

Wrestlers who won’t wrestle in the 2020 Olympic Games if the International Olympic Committee drop kicks their sport. It was revealed Tuesday that the IOC is giving serious thought to the elimination of wrestling from Olympic competition.

Been thinking about Steve Fraser.

He was a deputy sheriff from Ann Arbor, Michigan, when I watched him in the 1984 Los Angeles Olympics on the night he became the first American ever to win a medal in Greco-Roman wrestling.…  Seguir leyendo »

After North Korea’s nuclear test Tuesday, the West’s reaction has been as predictable as it will be ineffective: lots of hand-wringing, calls for more sanctions, warnings of vague consequences if North Korea continues to violate U.N. resolutions. As President Obama said in his State of the Union address, the North Koreans’ provocations “will only further isolate them, as we stand by our allies, strengthen our own missile defense and lead the world in taking firm action in response to these threats.”

Unfortunately, none of these actions will curb Pyongyang’s nuclear ambitions.

For years, we’ve tried carrots and, more often, sticks with the Hermit Kingdom, to little avail.…  Seguir leyendo »

The Germans play “gotcha” with decidedly Teutonic skill and attitude. The latest victim is Annete Schavan, Chancellor Angela Merkel’s education minister, who resigned her position in a gathering storm of accusations that she plagiarized the doctoral dissertation she wrote 32 years ago. The title sounds particularly apt: “Person and Conscience.”

She held on and fought back for a week. She insists she will sue to regain her title of “doctor,” revoked by Heinrich Heine University in Dusseldorf. In the age of the Internet, obscure dissertations once relegated to the memory hole, out of mind, unread or assigned to a remote dusty shelf in a library illuminated in the dull glow of computer screens, live again to trap the unwary.…  Seguir leyendo »

After Pope John Paul II died in 2005, hundreds of thousands thronged into St. Peter’s Square, chanting, “Santo subito!” (“[Make him] a saint now!”) There will be no such chants in the piazza on the day Pope Benedict XVI relinquishes the office of Bishop of Rome. For all the drama and surprise of the news of his impending resignation, Pope Benedict’s reign will end in relative anticlimax. At 8 p.m. on Feb. 28, he will simply stop being pope and move into a simple dwelling in the back garden of the Vatican.

If John Paul II was a pope of dramatic, grand gestures, then Benedict XVI has been a pope of understatement.…  Seguir leyendo »

On Feb. 26, the United States and Iran will once more resume their diplomatic ritual, in the so-called six-party talks, over Iran’s disputed nuclear program. As the two perennial adversaries eye one another, there are competing paradigms about how to deal with Tehran.

An emerging school of thought suggests that the best means of “testing” Iran is to offer it a final nuclear agreement that presumably promises measurable relief from sanctions for significant Iranian concessions. Iran’s failure to grasp such an offer would then conclusively demonstrate to both domestic and international audiences that the cause of the impasse is not American belligerence but Iranian truculence.…  Seguir leyendo »

London bookmakers see a contest among Nigeria’s Cardinal Francis Arinze, Marc Ouellet of Canada and Peter Kodwo Appiah Turkson of Ghana, each of whom would present a smiling face of Catholicism as the next pope. (Either of the Africans might also guide the church to a future in the developing world.) Liberals hope for someone like Christoph Schoenborn of Vienna, who seems open to sharing power with laypeople. Some longtime Vatican watchers say the Italians seek to reassert their control, in order to fix the management problems inside the bureaucracy. According to this faction, the church’s finances are a mess and the brand is severely damaged.…  Seguir leyendo »

Rápidamente aumenta el consenso en China sobre la necesidad del imperio de la ley como la precondición más importante para la paz y la prosperidad inclusivas, sostenibles y de largo plazo. Vale la pena entonces considerar las diferencias entre el imperio de la ley y los arreglos institucionales chinos actuales.

Si bien el imperio de la ley se ha definido de diversas maneras, la mayoría de las autoridades coincide en ciertas características clave. Como indica Kenneth W. Dam, de la Universidad de Chicago, en su libro The Law-Growth Nexus (El nexo entre la ley y el crecimiento), el imperio de la ley excluye la ley secreta y la impunidad legal, al tiempo que protege a las personas contra la discriminación legal y aplica a favor de ellas leyes que las benefician.…  Seguir leyendo »

El modelo de crecimiento económico de China va quedando sin fuerzas. Según el Banco Mundial, durante los 30 años posteriores a las reformas económicas iniciadas por Deng Xiaoping, la inversión representó 6.8 puntos porcentuales de la tasa anual de crecimiento económico, que en promedio fue del 9,8%; mientras que la productividad contribuyó con tan sólo 2 a 4 puntos porcentuales. Debido a que enfrenta una demanda externa floja, consumo interno débil, costos laborales en aumento y productividad baja, China depende de manera excesiva de la inversión para impulsar su crecimiento económico.

Aunque este modelo es insostenible, la excesiva dependencia en la inversión de China no muestra señales de estar disminuyendo.…  Seguir leyendo »

A fines de este mes, los votantes italianos elegirán a su próximo gobierno, del cual esperan empleos y un campo de juego económico más nivelado -y del cual los socios europeos de Italia esperan reformas estructurales y probidad fiscal-. ¿Cuál debería ser la agenda en materia de política económica del nuevo gobierno?

Para reducir la deuda pública, que está por encima del 120% del PBI, minimizando a la vez los ajustes dolorosos, Italia necesita crecimiento económico -algo que les ha sido esquivo a los responsables de las políticas en los últimos años-. De hecho, la tasa de crecimiento anual promedio del PBI de Italia desde que se incorporó a la unión económica y monetaria de Europa en 1999 ha sido de un anémico 0,5%, muy por debajo del promedio de casi 1,5% de la eurozona.…  Seguir leyendo »

La tercera prueba nuclear de Corea del Norte cambia el juego no sólo para Estados Unidos y Japón, sino también para el último aliado del régimen, China. La reacción oficial china a la última provocación de Corea del Norte fue adusta: China está “fuertemente disconforme y se opone rotundamente” a la prueba, e insta a que se reanuden las conversaciones internacionales. Pero la postura de China no resulta significativamente amenazadora, porque sus líderes no admiten que ya no necesitan sucumbir ante el chantaje de su vecino rebelde.

Al llevar a cabo la prueba, los norcoreanos una vez más pusieron en riesgo los intereses nacionales de China.…  Seguir leyendo »

A principios de este mes, la campaña de erradicación de la polio en Pakistán volvió a sufrir una tragedia. Dos trabajadores de los equipos de vacunación y un policía que los escoltaba fueron asesinados. Estos nuevos asesinatos en Pakistán preceden a los de nueve trabajadores en Nigeria y suceden después de la muerte de otros nueve trabajadores pakistaníes del sector salud en diciembre y de los asesinatos cometidos en año nuevo contra trabajadores del sector del desarrollo asociados con los esfuerzos de salud pública.

Los ataques continuos contra estos valientes trabajadores están representando un serio desafío a las comunidades de salud pública de esos países y a su ambición colectiva de ofrecer a todos los niños vacunas que pueden salvar sus vidas.…  Seguir leyendo »

C’est en latin que Benoît XVI fit part aux cardinaux réunis en consistoire ordinaire, au terme de l’ordre du jour, de sa renonciation au ministère pétrinien et, avant tout, à son titre d’évêque de Rome.

La déclaration du pape fut strictement conforme au canon 332 §2 du code de droit canonique de 1983, en vertu duquel la validité d’une telle décision stipule qu’elle soit prise librement et exprimée clairement.

Elle n’a pas à être acceptée par quiconque. De tous les papes inscrits au répertoire des “démissionnaires” –sept–, seul Célestin V (San Pietro di Morrone), choisi sur la contrainte de Charles d’Anjou, renonça en 1294 après cinq mois d’exercice.…  Seguir leyendo »

Des commentateurs et certains ecclésiastiques considèrent que la démission de Benoît XVI est courageuse et moderne dans la mesure où le dirigeant romain reconnaît par cet acte qu’il n’a plus “la force” de gouverner l’Eglise, ce qui est rarissime dans l’histoire du catholicisme. En un mot, le capitaine fait preuve de responsabilité politique en quittant le navire. Notre thèse est opposée : cette démission montre l’agonie d’un vieil empire qui connaît de plein fouet une crise majeure du pouvoir. Il convient d’abord de tirer une leçon politique des trois démissions volontaires antérieures avant d’apprécier la crise contemporaine du pouvoir catholique, puis de proposer trois hypothèses quant à l’avenir de l’Eglise.…  Seguir leyendo »

Que le pape démissionne à cause de son âge est déjà un fait exceptionnel ! Mais qu’il ajoute à cette motivation celle d’un monde qui avance trop vite pour lui est à souligner.

Comment dès lors son successeur interprétera cet acte : pour gouverner la barque de Pierre dans un monde en pleins changements, faut-il un pontife qui les accueille ou les refuse ?

D’aucuns trouveront l’alternative tronquée : il y manquerait la perspective d’un accueil critique de la postmodernité. Car, de fait, la démission de Benoît XVI éclaire d’un jour nouveau la crise que l’Eglise traverse.

Depuis le grand discours d’adieu de Jésus, ses disciples savent qu’ils sont dans le monde sans être du monde, mais ils n’ont jamais fini de discerner la manière dont ils peuvent être témoins de l’Evangile.…  Seguir leyendo »

A mi no me extraña nada que haya dimitido el papa Benedicto XVI. En cambio, estoy sobrecogido por el hecho de que la opinión pública no parece tener nada claros los motivos de tal cosa. Parece que la gente se ha creído la excusa de la edad, o que la decisión tiene algo que ver con los escándalos de este pontificado: con la pederastia, o con las intrigas sucesorias que se desvelaron en el asunto de los papeles que había robado el mayordomo.

Para mí la causa de esta dimisión es bastante simple. Sencillamente, el hecho duro y brillante de que para un Papa la preocupación por la verdad parece que no importa.…  Seguir leyendo »

S’il est une chose que le pape Benoît XVI n’a cessé de répéter, tout au long de son pontificat, c’est que le christianisme devait allier la foi et la raison.

Dans cet ordre, car pour lui, la foi doit éclairer la raison qui ne peut se suffire à elle-même. C’est pourquoi il ne cessait de s’inquiéter de “l’absence de Dieu” chez nos contemporains.

La décision qu’il vient de rendre publique, celle de renoncer à sa charge parce qu’il ne s’en sent plus la force, s’inscrit exactement dans cette ligne : il ne lui est pas apparu raisonnable de se maintenir sur le siège de Pierre.…  Seguir leyendo »

Decía Truman que una de las principales virtudes de la democracia es que “sus defectos son siempre visibles, pueden señalarse y corregirse”. Harry S. Truman fue un líder criticado, con una popularidad en mínimos históricos y una Administración fuertemente cuestionada por no pocos casos de corrupción. No obstante, en plena crisis de posguerra, Truman y otros líderes democráticos de su época se empeñaron en renovar el contrato social y comprometer una mayor transparencia en la gestión.

El Congreso norteamericano, bajo su mandato, decidió poner coto a los hombres de negocios que, con más o menos frecuencia, acudían al Parlamento a compartir sus puntos de vista sobre una u otra normativa.…  Seguir leyendo »

Resulta extremadamente complejo definir desde un punto de vista económico el escenario de independencia de Cataluña. Ello exige ofrecer respuestas a los principales interrogantes que se plantean. Los efectos sobre la balanza por cuenta corriente son difíciles de cuantificar porque la evidencia disponible se ha centrado en el intercambio de bienes y en los efectos del comercio internacional entre dos países y no entre dos regiones de un mismo país que tienen una relación mucho más amplia que la estrictamente comercial. Los efectos sobre las cuentas y la deuda públicas son también muy complejos. El reparto de la deuda pública y la asunción de competencias plenas en ingresos pero también en gastos, en particular las prestaciones sociales, podría tener efectos muy relevantes sobre Cataluña que se magnificarían en un escenario dominado por la incertidumbre respecto a la reacción de las instituciones europeas y las dificultades para obtener financiación en los mercados.…  Seguir leyendo »

En noviembre de 1993, inmediatamente después de las elecciones generales, el director del Centro de Estudios Constitucionales (CEC), Luis Aguiar, convocó a algunos diputados y profesores de Ciencia Política y Derecho Constitucional para un debate sobre la financiación de los partidos políticos, dentro del más amplio sobre regeneración democrática que el nuevo Gobierno socialista quería proponer. El CEC pidió a cuatro de los invitados que presentaran sendas ponencias: Enrique Álvarez Conde, Roberto Blanco, Pilar del Castillo (experta en el tema y luego ministra de Educación y Cultura con Aznar) y yo mismo. Me referiré a estas dos últimas ponencias porque expresan los dos principales sistemas de financiación de partidos que hay en los países occidentales.…  Seguir leyendo »

En renonçant à sa charge d’évêque de Rome, Benoît XVI rend de l’humanité à la papauté. En même temps, il met en cause la sacralité de la fonction, sacralité qui s’est accrue au fur et à mesure que le catholicisme perdait de l’influence dans des sociétés qu’il avait contribué à façonner.

Décidément, le 11 février n’est pas une date comme les autres dans l’histoire de la papauté contemporaine. En 1858, la Vierge serait apparue ce jour-là pour la première fois à Bernadette Soubirous dans une grotte proche de Lourdes. “Je suis l’Immaculée Conception”

Le propos “miraculeux” de la Dame tombe à point pour conforter Pie IX.…  Seguir leyendo »