Viernes, 15 de febrero de 2013

The resignation of Pope Benedict XVI has sent shock waves throughout the Catholic world — and rightly so. The Holy Father’s eight-year reign was very successful. With his announcement that he will be stepping down at the end of February, the church must find a suitable successor. It will be difficult.

Pope Benedict’s greatest accomplishment is that he put in place an impregnable defense of the culture of life — continuing the mission of his charismatic predecessor, Pope John Paul II. Pope Benedict is more than a gifted manager. He is a brilliant scholar and theologian. He has bravely spoken out against abortion, homosexual “marriage,” contraception, sexual promiscuity, euthanasia, pornography and moral relativism.…  Seguir leyendo »

The domestic problems facing President Obama have obscured an equally grave crisis: the unfolding Cold War-like relationship between Washington and Moscow. The recent spate of punitive legislation and abrogated agreements on both sides reflects a larger, and growing, antagonism. A new Cold War would further diminish, if not end, Russia’s cooperation in vital areas of U.S. national security — including not just North Korea, China, Afghanistan and the Middle East but also the prevention of international terrorism and nuclear proliferation. It would also almost certainly trigger a renewed nuclear arms race — instead of the deeper cuts that Obama wants — with the attendant dangers and budgetary burdens.…  Seguir leyendo »

A young fighter for the Free Syrian Army sat at a checkpoint on a couch taken from an abandoned house. He cradled his Kalashnikov and waited on the empty street for a car to inspect, or a pedestrian to pat down. If only the future of Syria would reveal itself to him as easily.

The rebels in the Free Syrian Army don’t doubt that they will drive President Bashar al-Assad from power — eventually — but they have no idea what will happen afterward: Democracy? An Islamic republic? An Islamic dictatorship? The fighters I met on a recent visit here were unable to articulate any long-term political vision.…  Seguir leyendo »

The International Olympic Committee issued a surprise decision on Tuesday to exclude wrestling from the 2020 Olympic Games. For a number of years, the committee has drawn fire for its lack of transparency. With its secret vote to remove one of the original Olympic sports — one that dates back 21 / 2 millennia to the first games in ancient Greece — it has added another decision that deserves scrutiny.

Let me suggest that when advocates of wrestling make their case for readmission, the committee pay special attention to the case for this proud sport, which once was a favorite of Abraham Lincoln’s.…  Seguir leyendo »

Like many Greeks caught in the maelstrom of the economic crisis, my wife and I live a day-to-day existence.

Since the newspaper where I worked for 23 years (my wife for 17) went out of circulation in December of 2011, we have both been unemployed. Neither of us have received a paycheck in 18 months, as our newspaper stopped paying us five months before it closed. With unemployment for journalists at over 30 percent, and the official unemployment rate at 26 percent, our prospects for this year are, shall we say, not terribly favorable.

Our story is typical of many in Greece, though some are much worse off and some have it better.…  Seguir leyendo »

El Congreso Nacional Africano, que ha gobernado a Sudáfrica desde el fin del apartheid, tiene problemas graves. Lamentablemente, puede que el país no le vaya demasiado a la zaga.

En 1994, el CNA, con gran prestigio por haber puesto fin a decenios de gobierno blanco minoritario, llegó al poder con casi un monopolio de legitimidad política entre la mayoría negra del país. Junto con la autoridad moral del Presidente Nelson Mandela, esa condición ayudó al partido a tener en cuenta una gran diversidad de intereses y establecer un orden económico estable sin perder el apoyo de los votantes negros pobres, muchos de los cuales se sentían marginados en dicho orden.…  Seguir leyendo »

Finalmente, con un retraso de 12 años a causa de los opositores de los alimentos genéticamente modificados (GM), se cultivará en Filipinas el denominado “arroz dorado” que contiene vitamina “A”. Durante dichos 12 años, cerca de ocho millones de niños en todo el mundo murieron a causa de deficiencia de vitamina A. ¿Son parcialmente responsables de estas muertes quienes abogan en contra de los transgénicos?

El arroz dorado es el ejemplo más prominente en la controversia global sobre los alimentos genéticamente modificados, que lleva a encarar una tecnología que muestra algunos riesgos, pero que tiene un potencial increíble, ante la resistencia que ejercen campañas que pueden ser denominadas como “campañas que hacen sentir bien a las personas”.…  Seguir leyendo »

Il y a une semaine, après une longue nuit de négociations, les 27 présidents et premiers ministres européens sont parvenus à un accord sur le budget de l’Union européenne pour les sept années à venir. Lundi 18 février, je présenterai et défendrai ce budget devant le Parlement européen.

Comme il apparaît clairement dans la presse, chaque dirigeant s’est efforcé d’obtenir le meilleur résultat pour son propre pays et ses citoyens. Ce qui est parfaitement légitime, tout comme le fait que certains aient principalement mis l’accent sur les préoccupations de leurs contribuables tandis que d’autres ont privilégié les attentes des bénéficiaires.

Ce qui importe à mes yeux, c’est que, ensemble, nous soyons parvenus à un accord sur un budget pour le reste de la décennie, et à un bon compromis pour l’Europe dans son ensemble.…  Seguir leyendo »

Ante la corrupción que arrastra a España al borde del caos, muchas voces exigen una urgente y necesaria regeneración. Ahora bien, si hubiese que buscar la causa principal de esta aberración que padecemos, no sería otra sino el fortalecimiento cada vez mayor de la partitocracia en nuestro país. Consiste ésta en que la autonomía o la independencia de las instituciones del Estado desaparece a favor de las oligarquías de los partidos políticos, que deciden no sólo el nombramiento de los miembros de las instituciones, sino que hasta condicionan el funcionamiento y las decisiones de las mismas. De este modo, los ciudadanos se encuentran marginados del proceso de la toma de decisiones caracteriza a una democracia.…  Seguir leyendo »

George Soros se hizo famoso en 1992 cuando el Banco de Inglaterra tuvo que gastar una parte significativa de sus reservas para mantener el tipo de cambio frente a la decisión de Soros de vender en corto un volumen creciente de libras esterlinas. Finalmente, el Banco de Inglaterra no pudo soportar la embestida y claudicó. Dejó que la libra se devaluara y Soros aumentara su riqueza. El 28 de enero de 2009, Soros alertó en un artículo titulado The Game Changer y publicado en el Financial Times sobre los riesgos y efectos perversos de las ventas cortas de activos financieros, acciones y obligaciones, en los momentos bajistas.…  Seguir leyendo »

El 28 de diciembre de 2012, Mariano Rajoy compareció ante los medios de comunicación desde el Salón de Tapices del Palacio de La Moncloa. Fueron catorce minutos y dieciocho segundos los que tardó en dar lectura a una declaración escrita que contenía las primeras declaraciones del presidente del Gobierno sobre Cataluña. Así, el Presidente habló de centrar nuestras energías “en aquello que nos une, que nos hace más fuertes y sortear juntos las dificultades»; declaró que no será él “quien alimente ninguna tensión centrífuga” y se comprometió a “dialogar todo lo que sea dialogable”. En su condición de presidente constitucional quiso dejar claro, además, las responsabilidades asumidas, las lealtades a las que se debe y el papel que le incumbe en la defensa de nuestra Constitución y, como prueba de todo ello, expresó tener tendida la mano “al consenso y a las reformas acordadas, pero siempre en el marco que delimita la Constitución”.…  Seguir leyendo »

La inminente reforma del Código Penal tiene —desafortunadamente— puntos comunes con la reforma aprobada hace apenas dos años: las dos afirman ser las más duras de la democracia y las dos dicen responder a acontecimientos sociales significativos. Se apunta en la Exposición de Motivos del Anteproyecto que la reforma responde a “la necesidad de fortalecer la confianza en la Administración de justicia”. Afirmación esta no exenta de ironía cuando, precisamente, se están tomando medidas que no consiguen sino todo lo contrario, tales como la extraordinaria subida de las tasas judiciales, la práctica anulación de los turnos de oficio, la eliminación de los Servicios de Orientación Jurídica, o los recortes en el funcionariado.…  Seguir leyendo »

En 2015 se cumplirán cien años del nacimiento de Torcuato Fernández-Miranda y Hevia, catedrático de Derecho Constitucional, presidente de las Cortes y del Consejo del Reino, primer duque de Fernández-Miranda y caballero de la Orden del Toisón de Oro.

Su independencia, su no pertenencia a ningún partido político y su trabajo en la sombra, como inevitablemente aquellos tiempos imponían, han hecho que su figura sea apenas recordada.

Creo que llega el momento, cercano el centenario de su nacimiento, de poner en valor públicamente lo mucho que contribuyó, bajo la dirección de S. M. el Rey, a conformar la sociedad democrática en la que hoy vivimos los españoles.…  Seguir leyendo »

Gráfico 1. Proceso de definición de prioridades nacionales de cooperación

Tema: La cooperación internacional al desarrollo que España brinda al mundo puede contribuir positivamente a su estrategia de marca-país.

Resumen: A partir de la experiencia de trabajo del autor con la cooperación española en América Latina y en Uruguay en particular, este ARI aborda las posibles aportaciones que la Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD) española puede hacer a su imagen-país. El análisis se estructura en tres dimensiones que el autor considera valiosas y distintivas de la cooperación española: (1) la AOD bilateral con América Latina; (2) la cooperación española hacia los organismos multilaterales de cooperación, particularmente al sistema de Naciones Unidas; y (3) la promoción de la cooperación sur-sur en Iberoamérica.…  Seguir leyendo »

The recent assassination of a leading secular opposition figure in Tunisia has cast a dark cloud on what many had hoped would serve as a model for democratic transition in countries swept by the Arab Spring. The sad fact is that many revolutions lead to renewed dictatorships. But the good news is that even a rocky and prolonged transition can produce stable democracy.

Sparked in Tunisia in 2010, the revolutions and popular protests that have come to define the Arab Spring spread rapidly across the Middle East and North Africa, challenging entrenched autocratic regimes and conjuring comparisons to the fall of the Berlin Wall.…  Seguir leyendo »