Sábado, 16 de febrero de 2013

Friday was an extremely unusual day, astronomically speaking. Just as scientists were gearing up to witness an asteroid’s closest ever approach to Earth in recorded history, a sizeable meteor exploded over Russia, causing thousands of injuries and major damage to buildings.

The asteroid, named DA14, came within 17,000 miles or so, as close as a telecommunication satellite in geosynchronous orbit. DA14 is quite a bit smaller than YU55, the asteroid that passed Earth in November 2011, but DA14 came more than 10 times closer.

These two rare events occurred the same day. Your inner mathematician and your inner prophet of the end times think they should be connected.…  Seguir leyendo »

On the same day that thousands of women stood up to participate in One Billion Rising, billed as the largest mass action to stop violence against women and girls, the sad news came from South Africa that yet another woman was killed.

The reason we took notice of 30-year-old Reeva Steenkamp‘s death among so many others killed every day is the shocking news that the man charged with killing her, her boyfriend, is none other than Oscar Pistorius, the athlete known as «Blade Runner,» a double amputee whose Olympic feats on prosthetic carbon fiber legs made him an international superstar.

We don’t know what the investigation will uncover, but Steenkamp’s life is now lost.…  Seguir leyendo »

A meteor broke apart over rural Russia on Friday morning, injuring at least 1,200 people. Hours later, an asteroid known as 2012 DA14 passed about 17,000 miles above Earth’s surface — a close shave in astronomical terms, passing nearer than many of our communications satellites. One was predicted; the other was not.

These events were unrelated, but they underscore how crucial it is that nations know, quickly, what is falling from the sky and what, if any, dangers are posed.

Every day about 40 tons of space debris hit the atmosphere, burn and settle to Earth, NASA has found. The vast majority of the detritus consists of meteoroids no larger than a grain of sand, but even tiny specks pack a wallop: A typical meteor hits Earth traveling at least seven miles per second, at least 30 times faster than a bullet shot from a handgun.…  Seguir leyendo »

Xiao Qiang is founder and chief editor of China Digital Times, a bilingual news Web site, and an adjunct professor at the University of California, Berkeley’s School of Information. Perry Link, who was a co-editor of “The Tiananmen Papers,” teaches Chinese literature at the University of California, Riverside.

Chinese New Year, which began Feb. 10, marks the season when Chinese everywhere give voice to their wishes for the future. A controversy last month in the offices of Southern Weekly, one of China’s more liberal publications, appeared to be mainly about censorship. It spread to the streets and widely on the Internet, and the focal point was indeed freedom for journalists.…  Seguir leyendo »

One week ago, after a long night of negotiations, the 27 presidents and prime ministers of our countries reached a deal on the European Union’s budget for the next seven years. On Monday I will be presenting and defending it in the European Parliament.

As is clear from press reports, each of the leaders tried to get the best deal for their own country and citizens. This is perfectly legitimate, as is the fact that some focused more on the concerns of their taxpayers and others on the needs of beneficiaries. The important thing for me is that together we reached agreement on a budget for the rest of the decade, and a good deal for Europe as a whole.…  Seguir leyendo »

Muchos pueden celebrar por fin el cumplimiento de un antiguo deseo: la universidad ya no es una anacrónica rareza ni un cuerpo extraño infiltrado en el tejido social, sino lo que toda mente constructiva y acompasada con los tiempos ha querido desde siempre, a saber, un genuino reflejo de la sociedad. Parecía una utopía y se ha vuelto lo más real de este mundo: por fin universidad y sociedad van de la mano y comparten lo fundamental. Es cierto que lo compartido es la ruina, pero siempre será mejor algo que nada y, además, no está escrito que la miseria vaya a tener que lamentarse en toda ocasión: de sobra se sabe que la prosperidad genera molicie y hace olvidar la urgencia de poner al día instituciones manifiestamente inadaptadas.…  Seguir leyendo »

La historia contemporánea de España tiene algunos rasgos inquietantes. Uno de ellos es lo que podríamos llamar la tendencia a la degradación de los regímenes. Los grandes períodos de la historia contemporánea: el trienio liberal (1820-23), la regencia de María Cristina (1833-41), la regencia de Espartero (1841-43), la monarquía isabelina (1844-68), el sexenio democrático (1868-74), la Restauración (1875-1931), y la Segunda República (1931-39), comenzaron con grandes esperanzas y terminaron, como vulgarmente se dice, como el rosario de la aurora, es decir, con disensión y violencia. Excluyo el absolutismo y las dictaduras porque esos regímenes nacieron ya degradados.

El caso es que todos los períodos enumerados comenzaron apoyados por el entusiasmo popular y terminaron hundiéndose en la indiferencia y el odio, cuando no en la masacre.…  Seguir leyendo »

Parece que todo se renueva, o que todo se revisa, pero a veces da la impresión de que todo se repite, de que la historia es circular y cíclica. En momentos de crisis europea, los intelectuales se reúnen, debaten, proponen salidas y se permiten decir algunos despropósitos. Los temas se replantean en otros contextos, con nuevas perspectivas.

Asisto a un debate público, en una gran sala de teatro, entre algunos de los pensadores más conocidos de todo el continente: Bernard Henri-Lévy, Umberto Eco, Julia Kristeva, los alemanes Peter Schneider y Hans Christoph Buch, Juan Luis Cebrián, que llega de España y de EL PAÍS, y György Konrád, un poeta y ensayista húngaro que conoció la experiencia del comunismo en su tierra y que ahora conoce los dilemas del poscomunismo y de las economías de mercado.…  Seguir leyendo »

A nadie se le escapa que la confianza de la sociedad en general y de la ciudadanía en particular en las instituciones y en lo público no se encuentra en sus mejores momentos, derivándose en una peligrosa sensación de «desazón» individual y de «desencanto» colectivo, evidentemente condicionadas por la hiriente situación económica actual y unas sombrías perspectivas.

Esa falta de confianza se ha acrecentado, como no podía ser de otra manera, debido a comportamientos difícilmente explicables y no deseados, que han puesto de manifiesto la falta de transparencia y claridad sobre aspectos relevantes de un gran número de instituciones. Si se quiere enderezar esta situación, que por otro lado es lo que hay que hacer, es necesario reconocer, al margen de análisis históricos, políticos y culturales, que la transparencia y el buen gobierno constituyen un bien público esencial que es imprescindible promover y defender para materializar un impulso económico sostenible, que es lo que imperiosamente necesitamos.…  Seguir leyendo »

En el curso de la investigación promovida por el Departamento de Criminología de la Universidad Camilo José Cela, dirigida por el doctor Francisco Pérez Abellán y con las aportaciones de los doctores María del Mar Robledo y Ioannis Koutsourais, se ha hecho público el informe sobre el estudio del cadáver momificado del general Prim desde la antropología forense. El cadáver tenía huellas alrededor del cuello que ahora se asegura podrían deberse a su estrangulamiento por una correa o cinturón. Se descarta que las señales se deban a otras causas; por ejemplo, a la propia práctica del embalsamamiento. En el féretro había tres vasijas colocadas en triángulo conteniendo un líquido amarillo, que para algunos podrían formar parte de un ritual masónico.…  Seguir leyendo »

There are growing calls for the Food Standards Agency’s powers to be strengthened to avoid a repeat of the horsemeat scandal. Labour attributes the FSA’s inability to either pre-empt the problem, or to get a grip on it when it happened, to Tory cuts in 2010. These, it says, left the agency hopelessly weakened.

It’s an initially attractive argument. Bolster the FSA, carry out a few more tests here, tighten labelling there, and we can all go back to eating our processed meat products with relish. But it’s naive. The truth is that the FSA, set up by Labour as the nation’s food safety watchdog after BSE and other food scares, was useless from its very inception.…  Seguir leyendo »

La confusión entre cultura e industria cultural ha convertido las secciones culturales de los medios de comunicación en un lío que resuelven de un plumazo las agencias de publicidad y promoción. Fíjense que, de un tiempo a esta parte, los que discuten sobre “la cultura” –expresión tan genérica como un cajón de sastre– suelen ser gentes que viven de lo que crean los demás. Son administradores e intermediarios de la cultura. Ninguno de ellos va más allá de lo que marca su contrato, sus presupuestos o su astucia mediática.

Si a estos sumamos que España dio un triple salto mortal a la industria cultural sin haber consolidado la artesanía de la cultura, es decir, la creatividad de los artistas y el consumo privado, nos enfrentamos a un panorama poco saludable.…  Seguir leyendo »

La próxima visita del presidente Barack Obama a Israel y a la Autoridad Nacional Palestina, sumada al anuncio de la visita previa de su secretario de Estado, John Kerry, supone que Estados Unidos da una nueva oportunidad a israelíes y palestinos para alcanzar un acuerdo. Lo cierto es que parecía que Obama hacía tiempo que ya lo había dado todo por perdido y ahora ya había dirigido sus esfuerzos en el Sudeste Asiático. Pero el hecho de que tanto él como su secretario de Estado se apresuren a visitar la zona en el inicio de su segundo mandato refleja que Estados Unidos todavía no ha renunciado a la posibilidad de avanzar en el proceso de paz.…  Seguir leyendo »