Domingo, 17 de febrero de 2013

The optimism surrounding the Arab Spring is giving way to fears of the next revolution. Daily, people around the world watch the triumph of bringing down Egyptian dictator Hosni Mubarak descend into pitched battles between secular protesters and an increasingly alienated government run by elements of the Muslim Brotherhood. Egypt is on the brink, with military leaders warning of a possible collapse of the state. This pattern of unrest highlights what is likely to be a long struggle ahead, not just in Egypt, but in multiple countries struggling in the wake of the Arab Spring to consolidate democratic gains.

Egypt is exhibiting patterns common to many revolutions captured by historian CraneBrinton in his 1938 book, “The Anatomy of Revolution.” The struggle to bring down a dictator is followed by a consolidation phase.…  Seguir leyendo »

Tunisians have burned the French flag in the streets of Tunis for the first time since Tunisia won independence from France in 1956. Last week, in Habib Bourguiba Avenue, the scene of the 14 January revolution, people stood metres from the French embassy shouting «Degage!» (Get out!) – but this time it was not directed at former president, Zine al-Abidine Ben Ali, but at France.

During the uprising of 2010, Michèle Alliot-Marie, former foreign minister in Sarkozy’s government, demanded that France provide assistance to Ben Ali to suppress the demonstrations against him. Under its new Socialist president François Hollande, France does not appear to have learned from Alliot-Marie’s mistakes.…  Seguir leyendo »

Pope Benedict XVI’s resignation captured the world’s attention, and rightly.

It is the first papal resignation in nearly six centuries. The pope leads a church that includes a sixth of the world’s population. His gravitas reverberates outside Roman Catholicism: The pope talks and people listen.

Others are fascinated by Vatican spectacle. Benedict speaks Latin and wears gold vestments. His successor’s election by conclave, with sequestering and smoke, is high drama.

But for all the excitement and ceremony, the pope is not the most important thing about Catholicism.

For all his influence, the pope makes up an infinitesimal fraction of the opinions and activities of Catholics.…  Seguir leyendo »

This week is the 50th anniversary of the publication of Betty Friedan’s international best seller, “The Feminine Mystique,” which has been widely credited with igniting the women’s movement of the 1960s. Readers who return to this feminist classic today are often puzzled by the absence of concrete political proposals to change the status of women. But “The Feminine Mystique” had the impact it did because it focused on transforming women’s personal consciousness.

In 1963, most Americans did not yet believe that gender equality was possible or even desirable. Conventional wisdom held that a woman could not pursue a career and still be a fulfilled wife or successful mother.…  Seguir leyendo »

When northern Mali fell to terrorists and foreign militants last April, a debate began over the causes of the country’s chaotic collapse. Many argued that it was a direct byproduct of NATO’s 2011 intervention in Libya, which sent thousands of well-armed men across the Sahara to Mali. Others pointed to Mali’s internal corruption and ethnic divisions. But little was said about the most important factor: Europeans have knowingly bankrolled Islamist radicals with ransom payments since at least 2003.

Sixteen years before the 9/11 attacks, the United States sold Iran weapons indirectly in the hopes of freeing American hostages held by Iran’s proxy, Hezbollah.…  Seguir leyendo »

Llevo varios días preguntándome por qué la renuncia del Papa me está produciendo una desazón creciente, si no soy católico practicante y en materia de creencias mi espíritu crítico se impone casi siempre al legado confortable de una educación religiosa pacífica. Sí, ha sido un notición, pero después de haber vivido tantos en primera línea, ¿a qué viene que me sienta mucho más concernido por ese paso atrás del jefe de la Iglesia que por la elección y reelección de Obama, por los escándalos políticos que EL MUNDO desvela casi a diario o por la propia situación económica que nos mantiene a todos contra las cuerdas?…  Seguir leyendo »

En memoria de mi hermano Carlos

Cuando un huracán inesperado azota los sentimientos del navegante solitario que, irreverente y silencioso, soñó con desafiar a todos los océanos, puede dejarse llevar por el ritmo portentoso de la tempestad o, como Ulises, atarse al palo de la nave para no sucumbir al canto de las sirenas. O como Hamlet, si entra en batalla, tomar las armas, y enfrentándose al piélago de calamidades, acabar con todas ellas. Es en esos momentos de zozobra en los que Dios —y el visible fuego de san Telmo— se aparece con toda su grandeza y omnipresente terror. Ese Dios Todopoderoso que, con potente voz, grita al angustiado llamándole por su nombre para que vaya a su lado y escuche las palabras de los antepasados que había dejado olvidadas en el rincón más oscuro e inaccesible de la memoria: amor, dignidad, honor, miedo, patria, belleza, familia, eternidad, grandeza.…  Seguir leyendo »

Los hermanos Rothschild hicieron su inmensa fortuna gracias a la velocidad con que recibían y emitían información. Desde luego que también contaba su endemoniado olfato financiero, su arrojo y su legendario talento para introducirse en los círculos del poder de medio planeta. Pero estas cualidades necesitaban de la velocidad para transfigurarse en el imperio que consiguieron forjar.

La fortuna de los Rothschild tiene su origen en los negocios de compra-venta que hacía en Fráncfort el patriarca, Mayer, a mediados del siglo XVIII, pero desde 1810 la familia se dedica casi exclusivamente a comprar y vender dinero.

Si rastreamos el origen de la crisis económica que padecemos, de esas operaciones financieras instantáneas que en un momento enriquecen a un individuo y ponen en jaque a un país; si tiramos de ese hilo a lo largo de la historia, llegaremos a las primeras operaciones financieras de los Rothschild.…  Seguir leyendo »

¿En que se parecen la crisis económica europea, la guerra civil en Siria y el calentamiento global? Nadie parece tener el poder para detenerlos.

Esto se debe en parte al hecho de que los tres pertenecen a una peligrosa clase de retos que enfrenta el mundo: problemas que requieren de la intervención de varios países actuando concertadamente ya que ninguna nación —ni siquiera una superpotencia— los puede resolver por sí sola. Además, estos problemas se complican debido a que la capacidad de los países para ponerse de acuerdo entre sí y actuar de manera concertada ha venido declinando.

Y, al mismo tiempo que la capacidad de la comunidad internacional para coordinarse y actuar declina, los problemas que requieren que esto ocurra vienen en rápido aumento.…  Seguir leyendo »

Al dirigirnos a aquellas generaciones de cuyo futuro somos responsables, vienen a nosotros los versos con que Brecht se disculpaba ante los jóvenes que aguardaban, más allá de la tragedia alemana de mitad del siglo pasado, la recuperación de su ideario nacional. A quienes habían luchado por una sociedad amable les rogaba que perdonasen que no siempre hubieran podido hablar sin aspereza, sin acritud. En nuestro caso, no se trata sólo de mejorar las cosas, sino de salvarlas, enfrentados a lo que no es una mera dificultad, sino que tiene la envergadura afligida de una crisis nacional. Lo que nos ocurre no se refiere a uno u otro aspecto de nuestro ordenamiento jurídico, ni puede agruparse en un formulario de problemas pendientes.…  Seguir leyendo »

La corrupción ha entrado de lleno en el debate político español. A pesar de que, a través de los años, docenas de casos han ido salpicando a todos y cada uno de los partidos políticos que han ejercido algún tipo de poder, no ha sido hasta la pornográfica explosión del caso Bárcenas y las cuentas ocultas del PP que la clase política ha sido expuesta en el aparador. Y ahora todos corremos a preguntamos: ¿cuáles son las causas de la corrupción? ¿Por qué hay países más corruptos que otros?

Siguiendo al profesor Gary Becker, de Chicago, los economistas clásicos analizan a los chorizos públicos como a seres racionales que sopesan los costes y los beneficios de ser corrupto.…  Seguir leyendo »

La renaissance du Mali passera par le patrimoine culturel. La reprise des villes de Gao et de Tombouctou marque une étape vers la reconstruction de ce pays. Mais les violences de ces derniers jours rappellent combien le chemin sera long. La situation humanitaire reste critique, la population est en deuil et divisée, marquée par les privations de la guerre et plusieurs mois d’un régime de terreur. Comment reconstruire et par où commencer ?

La renaissance du Mali passera notamment par la culture. L’Unesco réhabilitera les mosquées et les mausolées détruits. La France, qui apporte son aide à la protection du territoire du Mali, appuiera la reconstruction de ce patrimoine – qui demande la mobilisation de l’Afrique et de toute la communauté internationale.…  Seguir leyendo »

I’m a Catholic, but I’ll admit it (or should I say «confess» it?): When Pope Benedict XVI announced his pending resignation, my first thought wasn’t religious. It was in fact downright superficial. «There goes the best-dressed pontiff ever!»

During his nearly eight years on the throne of St. Peter, Benedict has always looked absolutely perfect, sartorially speaking, whether garbed in elaborate vestments for an Easter liturgy or clad in the simple but meticulously tailored white caped cassock (it’s called a «simar» in church lingo) that he wears on more ordinary occasions. He’s been the Duke of Windsor of popes.

My own fashion sense is nearly nonexistent, but that only makes me more appreciative of Benedict’s.…  Seguir leyendo »