Lunes, 18 de febrero de 2013

La zona del euro se encuentra ahora en su sexto año de crisis… y de aplicación de medidas por parte del Banco Central Europeo y la comunidad internacional para ponerle fin. Las autoridades están quedando atrapadas en un intervencionismo progresivo que, como ha dicho el Primer Ministro de Gran Bretaña, David Cameron, puede alterar la zona del euro “hasta dejarla irreconocible” y viola las normas económicas y políticas básicas de Europa.

La petición más reciente, expresada estridentemente por el Presidente de Francia, François Hollande, es la de que el BCE manipule el tipo de cambio. Hollande está alarmado por la rápida apreciación del euro, que ha pasado de1,21 dólares al final de julio de 2012 a 1,36 a principios de febrero de este año.…  Seguir leyendo »

Hasta hace poco, se prestaba relativamente escasa atención a los balances estatales. Se descuidaban las mediciones y los informes. Incluso actualmente, la atención que reciben los pasivos estatales es considerable, mientras que el interés por el lado de los activos es significativamente menor.

En épocas anteriores, los estados poseían considerables activos industriales. Este modelo de «puestos de mando de la economía» fue rechazado en gran medida porque su desempeño resultó mucho peor al esperado, especialmente cuando los sectores propiedad del estado fueron protegidos contra la competencia (como era habitual). La eficiencia disminuyó. Pero, más importante aún, la ausencia de ingresos y salidas de empresas, un ingrediente clave para la innovación, llevó a que con el tiempo se perdiera dinamismo y aumentaran las pérdidas.…  Seguir leyendo »

La necesidad de contar con energía limpia volvió a ocupar un lugar prioritario en la agenda económica global. Los nuevos líderes de China ahora parecen reconocer que el esmog espeso y peligroso que cubrió a Beijing y otras ciudades es más que un problema de contaminación; es el resultado de un énfasis excesivo en la planificación económica a corto plazo.

De la misma manera, en su segundo discurso inaugural, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, le dedicó más tiempo al cambio climático que a cualquier otro tema y dijo: «No podemos ceder a otras naciones la tecnología que generará nuevos empleos y alimentará nuevas industrias».…  Seguir leyendo »

«Si el presente trata de juzgar el pasado, perderá el futuro» (Churchill). Vivimos momentos convulsos en nuestro mercado de trabajo. Tan convulsos que el tema que más preocupa a los españoles es el desempleo. La situación no es nueva, ni tampoco los intentos sucesivos de los políticos de corregir un mal estructural de nuestra economía. En los 80, 90 y ahora, cualquier bache económico, por suave o profundo que fuese, se trasladaba al ámbito laboral. Crisis en España es equivalente a paro. Pero, ¿no era ésta una realidad similar a la de los países de nuestro entorno? La respuesta es rotundamente no.…  Seguir leyendo »

Tenemos un sistema educativo vulnerable e inestable, escasamente democrático y que tiende a la privatización. También se puede considerar como confesional, ya que mantiene la Religión en el horario lectivo (segregando al alumnado por sus convicciones), se permiten actos simbólicos y orientaciones curriculares de marcado acento religioso e incluye como parte del “servicio público de enseñanza” (artículo 108.4 de la actual Ley Orgñanica de Educación) a los centros privados concertados de ideario católico. También es selectivo, ya que expulsa del sistema a un porcentaje alto del alumnado, situándonos a la cola de los países de la OCDE, incidiendo en carencias en el desarrollo intelectual y cultural de una parte importante de la juventud, produciendo diversas brechas sociales.…  Seguir leyendo »

Las hipotecas representan un elemento esencial del sistema financiero de cualquier país. Son el activo fundamental de los bancos y el principal pasivo de los hogares. Por las hipotecas comenzó la crisis en Estados Unidos y parece que, de un modo u otro, las cuestiones relativas a las hipotecas van a ser fundamentales para tratar de cerrar la crisis financiera en España.

Dudo que haya gente de buen corazón que no se conmueva ante la dificultad que supone para muchas familias españolas su deuda hipotecaria. Sin embargo, en los últimos días se oyen propuestas para aliviar la deuda hipotecaria y los desahucios, entre las que destaca la dación en pago retroactiva, que no tienen en cuenta los efectos desestabilizadores que pueden producir en el sistema financiero y en el conjunto de la economía.…  Seguir leyendo »

Nadie discute que avanzar hacia una economía basada en el conocimiento es indispensable para garantizar la competitividad de la economía europea. Apresada en la peor crisis económica y financiera desde su creación, la Unión Europea no sólo ha visto como su sistema de producción quedaba en entredicho, sino también como progresivamente iba perdiendo terreno en la economía mundial en favor de sus competidores tradicionales y emergentes.

Si hay algo claro en este contexto es que la relación de Europa con dichos competidores no puede sostenerse en una reducción de los costes de producción basada en variaciones en los activos tradicionales de mano de obra y capital.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea se ha quedado sin fuelle. Construida, en un principio, para desactivar las tensiones existentes tras dos guerras mundiales y ayudar a crear un mercado más amplio y profundo, después se transformó en un club al que los países más pobres del sur de Europa y los antiguos miembros del bloque soviético podían aspirar a pertenecer. Su éxito le otorgó una legitimidad inmediata a ojos de sus ciudadanos. Pero desde que la crisis financiera y económica interrumpieron el crecimiento y la convergencia, muchos europeos han empezado a preguntarse si de verdad necesitamos la UE. El sur sufre las duras medidas de austeridad y la pérdida de soberanía; el norte está cada vez más molesto por tener que subvencionar a sus “hermanos despilfarradores”, con políticos corruptos, aparatos del Estado ineficaces y estilos de vida insostenibles.…  Seguir leyendo »

Han proliferado en los últimos años libros de solvencia acreditada que combaten el lugar común, el mito que perfila a España como un país con una historia diferente, poco canónica según Castro, a la de las naciones de nuestro entorno. Comparto el rechazo hacia los que se regodean en nuestras peculiaridades hasta el punto de justificar en nuestro pasado las causas del atraso en materia económica, nuestro pesimismo o nuestra vocación aislacionista. Estas dos últimas, el pesimismo y una tendencia al ensimismamiento, cuentan hoy en día con firmes y numerosos partidarios, aunque en la actualidad se vistan con otro lenguaje o no nos parezcan del pasado justamente por desconocer nuestra propia historia, característica que me recuerda a Octavio Paz, cuando decía sobre México: “Una sociedad se define no solo por su actitud ante el futuro, sino frente al pasado… Aunque los mexicanos estamos preocupados —mejor dicho: obsesionados— por nuestro pasado… Vivimos entre el mito y la negación, deificamos ciertos periodos, olvidamos otros”.…  Seguir leyendo »

¿Dónde se ubica la filosofía, a la vez género literario y disciplina del pensamiento, e n esta época de cambio profundo y acelerado de los modos de vida y experiencia? Si quieren encontrar algunas claves profundas en respuesta a esa cuestión recorran la obra de Eugenio Trías, una de las voces filosóficas más sólidas y originales de nuestro tiempo. Cuando la aventura de su vida, jugando a la paráfrasis con el título de uno de sus libros, acaba, tristemente, de llegar a su final, la fuerza y profundidad de su pensamiento se abre al destello de lo que constituye un patrimonio de cultura imprescindible.…  Seguir leyendo »

Se ha convertido ya en lugar común la mención al fracaso escolar de los alumnos españoles como indicio de que algo grave falla en las escuelas o en las familias del país. El llamado fracaso escolar, de nombre dramático, se mide en España como el porcentaje de alumnos que abandonan a los 16 años la Educación Secundaria Obligatoria (ESO) sin haber conseguido el título por no haber aprobado sus asignaturas. En todos los países europeos existe un cierto porcentaje de fracaso escolar, pero España se encuentra entre los tres primeros, sólo superada por Turquía y Malta. Según recogen los datos de Eurostat, la oficina estadística de la UE, con datos del 2011, el fracaso en Turquía era del 42%, del 33% en Malta y del 26% en España.…  Seguir leyendo »

Depuis vingt-deux ans, le Japon s’est engagé dans un déclin tranquille. La population diminue et vieillit rapidement, avec un âge médian de 45 ans. L’interminable déflation déclenchée par l’éclatement des bulles boursières et immobilières en 1990 a fait reculer le produit intérieur brut (PIB) de 10 % en termes réels, la richesse par habitant n’étant stabilisée que par la baisse de la population.

Les dépenses de l’Etat sont couvertes pour plus de la moitié par la dette publique qui culmine à 240 % du PIB. Des pans entiers de l’appareil productif ont été délocalisés vers la Chine et les pays émergents d’Asie, tandis que les grands groupes, de Toyota et Nissan à Sony, Toshiba ou Panasonic, sont pris en étau entre le renouveau industriel des Etats-Unis et les nouveaux champions chinois ou coréens, tels Huawei, Hyundai ou Samsung.…  Seguir leyendo »

Por qué la Administración Obama se ha mostrado renuente a intervenir directamente en el violento conflicto sirio o siquiera a armar a los rebeldes? ¿Por qué el presidente de Estados Unidos se negó a asumir la responsabilidad de la misión de la OTAN en Libia que echó del poder al hombre fuerte del país, el coronel Gadafi? ¿Cómo se explica la falta de implicación estadounidense en varios países después de la primavera árabe, en Túnez, Egipto y Libia? ¿Cómo cabe entender la política exterior de Obama y su estrategia sobre Oriente Medio?

Para entender la política exterior de Barack Obama con relación a Siria y Oriente Medio en general, hemos de entender su visión del mundo y su perspectiva en general sobre el papel de Estados Unidos en el mundo.…  Seguir leyendo »

In recent months, Japan has been debating the merits of joining trade negotiations that may lead to the realization of the so-called Trans-Pacific Partnership (TPP).

The TPP is promoted as a free trade pact currently being negotiated among the United States, Mexico, Canada, Australia, New Zealand, Brunei, Chile, Singapore, Malaysia, Peru and Vietnam. Prime Minister Shinzo Abe’s Liberal Democratic Party is divided, but Abe seems in favor of joining the negotiations.

If the TPP is concluded, one outcome is likely to be the end of government protection for the agricultural sector.

Supporters claim that the TPP will result in free trade, regional prosperity and a rejuvenated Japan.…  Seguir leyendo »

On Feb. 5, after more than six months of investigations, the Bulgarian government announced that it believed Hezbollah was responsible for the attack last July that killed five Israeli tourists and a Bulgarian bus driver and injured dozens more in the resort town of Burgas. This report is significant because a European Union member state, Bulgaria, explicitly pointed a finger at Hezbollah and lifted the veil on the group’s continued terrorist activities. Europe can no longer ignore the threat that this group poses to the Continent and to the world.

The attack in Burgas was despicable. The Israeli tourists had just arrived at the city’s airport and were boarding a bus for the Black Sea coast.…  Seguir leyendo »

Après la prise de position des pays émergents – Brésil, Russie, Inde, Chine, Afrique du Sud (BRICS) – sur les crises libyenne et syrienne au Conseil de sécurité des Nations Unies, on a vu émergé un consensus pour qualifier ces diplomaties de «souverainistes». Derrière ce terme : le refus d’utiliser l’intervention militaire pour régler des conflits internationaux, au nom de la protection de la souveraineté de l’État. Cette position se renforce lorsqu’il s’agit de problèmes internes. La Charte de l’ONU ne prévoit en effet qu’un règlement des tensions interétatiques, incluant la possibilité d’un recours à la force sous des conditions bien précises (chapitre VII).…  Seguir leyendo »

Depuis une vingtaine d’années, des bouleversements remarquables ont lieu dans le champ de la théologie et des interprétations de l’islam.

Ces nouveaux courants réformateurs contemporains, progressistes et inclusifs, ont, contrairement au wahhabisme, promu l’égalité des sexes et pris en charge les questions liées à la sexualité, à l’homosexualité et à la transidentité.

Ces nouvelles mobilisations ouvrent la voie à un réformisme contemporain et à une transformation du religieux.

Il s’agit en premier lieu du féminisme islamique, apparu d’abord en Iran, puis comme un mouvement intellectuel d’exégèse religieuse, défendant l’égalité des sexes.

Si ces théologiennes travaillent le Coran, la tradition du Prophète et le droit musulman, elles s’appuient en dernière instance sur l’exégèse critique qu’elles font du Coran.…  Seguir leyendo »

North Korea’s nuclear test last Tuesday has the makings of an epochal event — unless Washington and Seoul shape up and deal Kim Jong Un’s regime a substantial, although nonmilitary, blow.

Pyongyang’s blast, two months after its first successful intercontinental ballistic missile test in five tries since 1998, and the regime’s demonstrated progress in long-range missile technology are propelling the totalitarian nation toward bona fide nuclear capability. With that comes the capability to provoke its neighbors with impunity and to extort funds, fuel, political legitimacy and even concessions in U.S. and South Korean military forces and readiness. Another nuclear test, especially of a uranium bomb, would mark a turning point.…  Seguir leyendo »