Martes, 19 de febrero de 2013

¿Qué impacto tendrá la automatización (lo que ha dado en llamarse “el ascenso de los robots”) en los salarios y el empleo durante las décadas venideras? Esta pregunta vuelve a aparecer cada vez que aumenta el desempleo.

A principios del siglo XIX, David Ricardo consideró la posibilidad de que las máquinas reemplazaran a la mano de obra humana, idea que fue retomada por Karl Marx. Más o menos por la misma época, los luditas destruían las maquinarias textiles que, consideraban, les estaban quitando el trabajo.

Después el miedo a las máquinas fue desapareciendo. En poco tiempo se crearon y ocuparon nuevos empleos (con salarios más altos, en mejores condiciones y para más personas).…  Seguir leyendo »

With the U.S. administration’s foreign policy team shaping up and planned visits by President Obama and Secretary of State John Kerry to the Middle East, there are renewed hopes for movement on the political process. While welcoming these developments, we believe the effectiveness of the U.S. role in the region hinges on a robust and sustained policy pushing toward the resolution of the conflict as opposed to just managing it.

Although the recent Israeli elections showed how passive and indifferent Israelis have become about resolving the conflict with the Palestinians, I believe many outside observers are misreading the situation. The Israeli public is sheltered, even blinded, from seeing the immense and imminent danger facing Israel if the two-state solution collapses.…  Seguir leyendo »

Americans who fret about the wave of baby-boomer retirements should consider this: Since 2009, when China enacted a nationwide program of rural pensions, some 325 million Chinese have been promised retirement benefits. That’s more than the entire population of the United States.

The change is astounding. When the program was getting started, a Chinese villager told me: “Sixty years after liberation, and finally we get pensions!”

He was noting the fact that the Chinese Communist Party, which “liberated” peasants through land reform in the early 1950s, was at last providing a guaranteed income for those reaching retirement. Most urban dwellers have been eligible for pensions since 1951, but rural pensions weren’t enacted until much later; as in all developing countries, rural families lived off the land and were supported by relatives.…  Seguir leyendo »

On Monday, in Karachi, I stayed at home while protesters took to the streets in an attempt to rouse Pakistan into action against the continuing extermination of Shia Muslims. On Saturday in Quetta a bomb had exploded in a busy market, killing 84 people; two days later, amid sit-ins and protests in different parts of the country in response to the attack, a Shia doctor and his school-age son were shot and killed in Lahore.

My reasons for staying away from the protests were those of a coward: I worried that they might be targeted. At the end of the day there was a bomb blast near the site of one of the sit-ins, though luckily it was a timed device that went off an hour after the protesters had dispersed, and no one was harmed.…  Seguir leyendo »

Over the weekend, Libya celebrated the second anniversary of the outbreak of the revolt that toppled Muammar el-Qaddafi. The violence many had feared was avoided, but this should not be cause for complacency.

The clock is ticking for Libya’s future. Libya’s government is dysfunctional, armed militias control much of the country, and the population is increasingly frustrated with the pace of postwar progress. Libyans and international actors must act now to stave off a slide back into civil war.

Walking the streets of Tripoli, the threats to Libya’s security can easily seem exaggerated. You can enjoy a coffee at a picturesque Mediterranean café.…  Seguir leyendo »

At the January national conference of the Association of the Families of the Abu Salim Prison Massacre in Tripoli, I saw the Libyan legislator Abdel Wahab Mohamed Qaid lead a chant in support of the country’s proposed “Political Exclusion Law.”

The law, which Parliament has accepted in principle, will disqualify anyone associated with the regime of Muammar el-Qaddafi from holding public office in Libya — not just senior regime officials, but potentially the country’s upper- and mid-level bureaucracy as well.

In the expansive auditorium in Tripoli, victims’ families responded in unison, cheering Qaid and calling on him to push the law.…  Seguir leyendo »

It’s the Roman Catholic Church, not the Republican Catholic Church or the People’s Revolutionary Socialist Democratic Catholic Church. Its rigid hierarchy and its centralizing instincts are almost entirely due to the fact that it became the state religion of the Roman Empire over 1,600 hundred years ago. And the pope is still, in essence, the emperor.

How Roman are the traditions and instincts of the church that Pope Benedict XVI has led for the past seven years? Well, one of his titles is “Pontifex Maximus,” usually translated from the Latin as “Supreme Pontiff.”

That was the title of the high priest of the old Roman (pagan) state religion under the Republic.…  Seguir leyendo »

En estos días la economía española comienza a ofrecer un nuevo y muy distinto panorama del que presentaba hace bien poco, al menos en aspectos tan importantes como los de sus cuentas públicas, relaciones con el exterior, niveles de productividad, sistema financiero, mercado de trabajo, confianza de los españoles y percepción exterior de esa situación. En todas esas parcelas se observan signos inequívocos de mejora, aunque ni los datos de producción ni de empleo muestren todavía un claro inicio de la recuperación económica.

El primer gran cambio se refiere al déficit público, que ha mejorado sustancialmente a lo largo de 2012.…  Seguir leyendo »

Soportando una grave crisis económica, cuya evolución no se percibe con claridad, la sociedad española viene padeciendo sus efectos desde hace varios años. Pero también se manifiesta una crisis institucional, y dentro de ella una crisis constitucional, especialmente de su modelo territorial, el Estado de las Autonomías. Para unos su sobredimensionada estructura y la práctica de su funcionamiento contribuyen a agravar aún más la crisis económica, por lo que plantean reformas recentralizadoras. Para otros el Estado de las Autonomías ya «está agotado», no responde a las demandas actuales, y debe ser sustituido por otro modelo. Algunos partidos nacionalistas, finalmente, ya no están interesados en introducir reformas, pues se han propuesto abandonarlo, establecer otro Estado independiente del español.…  Seguir leyendo »

En la temporada pasada brilló en la cartelera madrileña El Inspector, la pieza teatral de Nikolai Gogol. Lo original de esta obra escrita hace dos siglos sobre un tema tan viejo como la corrupción, es la complicidad del espectador. El público no deja de reírse. La risa es aristocrática ya que quien ríe piensa estar un codo por encima del objeto o del sujeto risible. El espectador se ríe porque el alcalde desvergonzado, que engorda su cartera con los consabidos sobornos, no se entera de que, a su vez, está siendo estafado por un perillán de su misma escuela. Hasta que harto de las risitas que le llegan del patio de butacas se vuelve al público y le espeta sin miramientos: «¿de qué os reís?…  Seguir leyendo »

«Por favor, avíseme en cuanto pueda llamarle Herr Doktor”, decía la camarera de pelo blanco en el viejo café de Güntzelstrasse, en Berlín, cuando me servía mi café de la mañana. Nunca pudo hacerlo, porque nunca terminé mi tesis doctoral de Oxford. Pero el culto alemán a los títulos académicos, cariñosamente expresado en la petición de la camarera, se acaba de cobrar un nuevo cuero cabelludo entre la clase política alemana.

La profesora y (ex) doctora Annette Schavan, ministra federal de Educación e Investigación y una de las mejores aliadas de la canciller Angela Merkel en su Gabinete, ha dimitido. Una comisión académica de la universidad en la que estudió, en Düsseldorf, le ha retirado el título doctoral que le otorgó por su tesis de 1980 sobre el tema de “la persona y la conciencia” (qué ironía), con el argumento de que había sido, digamos, un poco inconsciente y no había atribuido ciertos fragmentos a sus fuentes originales.…  Seguir leyendo »

Cuando un conflicto dura 300 años, se refiere a un territorio de muy reducida extensión, las estrategias intentadas no han dado resultado y además se sufre una crisis económica importante, se puede tener la tentación de pensar que lo mejor es abandonar la controversia. Si a ello se añade que el conflicto en cuestión fue utilizado como elemento externo de distracción durante la dictadura, por lo que siempre puede haber quien relacione con el régimen anterior al que proponga abordarlo, el pretexto para defender que lo mejor es dejarlo estar está servido. Éste podría ser el caso de Gibraltar.

Sin embargo, existen razones objetivas que aconsejan no dejarse llevar por esa impresión.…  Seguir leyendo »

La Constitución dibujó un Poder Judicial integrado por jueces y magistrados independientes, inamovibles, responsables y sometidos únicamente al imperio de la ley. Piedra angular del sistema es el Consejo General del Poder Judicial, al que se atribuyó el gobierno de la Justicia. Para garantizar a su vez la independencia de dicho órgano, la Constitución previó que, de sus veinte miembros, doce serían nombrados por el Rey «entre jueces y magistrados de todas las categorías judiciales», siendo los otros ocho designados a partes iguales, a propuesta del Congreso y el Senado, «entre abogados y juristas de reconocida competencia y con más de quince años de ejercicio en su profesión».…  Seguir leyendo »

Acaba de aparecer en Francia un libro de Laurent Obertone ( La France Orange mécanique: «Francia, Naranja Mecánica» ) cuyo mismo título ya adelanta una denuncia que no se conforma con aludir a la ocultación de infinidad de delitos en las cifras oficiales (el triple de los reconocidos), sino que también recuerda la permisividad de los jueces y el espíritu de justificación y excusa permanentes hacia los malhechores con que se adornan los medios de comunicación, pues —según Obertone— el 94 % de los periodistas franceses serían «de izquierda», tan dispuesta siempre a enternecerse por los forajidos como a despreciar a sus víctimas.…  Seguir leyendo »

La corrupción política es una manifestación del poder. En los regímenes dictatoriales la corrupción está en el sistema mismo. En las democracias está presente en proporción a la arrogancia con que se ejercen las tareas de gobierno. Por lo general, la corrupción política responde a la percepción que los administradores de lo público tienen sobre su continuidad al mando de las instituciones y sobre la impunidad de la que gozarán mientras no se vean apeados del poder. Los actores principales de los sistemas autoritarios creen poseer un poder absoluto porque no está dividido entre ámbitos independientes. En las democracias representativas la corrupción se cuela allá donde el poder partidario se cree más duradero y se siente a resguardo de los contrapesos institucionales, e incluso del papel crítico que corresponde a los medios de comunicación.…  Seguir leyendo »

Chez Quentin Tarantino, cinéaste de grand talent, la mort est souvent fort jolie: le sang bien rouge qui jaillit des corps transpercés par les balles arrose gracieusement de belles fleurs blanches. Reste le message passé dans ses deux derniers films, Inglourious Basterds et Django Unchained: les méchants sont très méchants et, contre eux, tous les coups sont permis. Tarantino remonte le cours de l’histoire pour transformer celui-ci à l’avantage des opprimés. Et les «gentils» ne lésinent pas sur les moyens: on torture et on scalpe dans Inglourious Basterds, avant de griller Hitler et compagnie dans une salle de cinéma; quant aux héros de Django Unchained, le chasseur de primes préfère visiblement morts que vifs les individus dont la tête est mise à prix, quitte à les tuer devant leur enfant ou à achever les blessés; et l’esclave libéré casse les genoux d’un «collabo» pour bien le faire souffrir en prélude à l’apothéose finale: l’explosion de la belle villa de l’horrible Sudiste, avec tous ses habitants, sous les applaudissements ravis de la belle esclave qui vient d’être sauvée.…  Seguir leyendo »

Les nouveaux essais nucléaires de la Corée du Nord sont une mauvaise nouvelle, à la fois pour l’Asie du Nord-Est et pour un monde qui a besoin de réduire sa dépendance vis-à-vis de l’armement nucléaire. Or, une réaction internationale excessive, avec des conséquences qui feraient monter plutôt que baisser la température, et entraîneraient la région dans une course à l’armement nucléaire, aggraverait encore ces mauvaises nouvelles.

«Restez calmes et continuez»: cette célèbre exhortation du gouvernement britannique face à ses citoyens, en 1939, est un conseil qui prête souvent à rire. Mais c’est pourtant bien ce qui doit se passer maintenant.

La dernière action de la Corée du Nord renchérit sur un comportement qui, au cours de la dernière décennie, a fait paraître l’Iran positivement sobre en comparaison.…  Seguir leyendo »

Les élections législatives italiennes des 24 et 25 février pourraient marquer l’entrée du pays dans sa «troisième république». La première, dominée par la démocratie chrétienne, s’est écroulée en 1992, dans un climat crépusculaire mêlant affaires de corruption, comptes publics hors contrôle, attaques spéculatives contre la lire italienne, écroulement des partis traditionnels et gouvernements techniques chargés (déjà !) de sauver le pays. Puis la deuxième république, dominée par la figure de Silvio Berlusconi, ayant polarisé la vie politique du pays, et facilité la naissance d’un bipolarisme à l’italienne.

Deux décennies plus tard, c’est un pays exsangue qui se présente aux urnes et qui rappelle l’Italie de 1994.…  Seguir leyendo »

La gestion des crises malienne et syrienne révèle l’incapacité chronique des Etats membres de l’Union européenne (UE) à assurer une gestion de crise commune.

En Syrie, le dérapage de la révolution démocratique en conflit armé puis en guerre civile s’est borné, côté européen, à la prise de sanctions certes nécessaires, mais dont on mesure aujourd’hui toute l’inefficacité. Les chancelleries européennes s’étaient pourtant engagées, avec le traité d’Amsterdam, à se donner les capacités nécessaires à «promouvoir la paix, la sécurité et le progrès en Europe et dans le monde».

Face à la situation au Mali, alors qu’un des Etats membres s’est impliqué militairement sur le terrain, le manque d’engagement de l’UE y est encore plus criant.…  Seguir leyendo »