Jueves, 21 de febrero de 2013

In December, the United Nations General Assembly voted overwhelmingly for a global moratorium on the death penalty. This fourth such vote in five years was supported by a record 111 nations.

Yet in the first month of 2013, Saudi Arabia beheaded nine people. In recent weeks, Yemen has sentenced a juvenile offender to death, fueling hunger strikes by scores of imprisoned children. Iran has reportedly begun imposing death sentences for petty criminals accused of robbery.

Elsewhere, a court in Indonesia, where there have been no state executions since 2008, sentenced a British grandmother to death for drug trafficking — reportedly to gasps of disbelief in the courtroom.…  Seguir leyendo »

The Lebanese group Hezbollah has always tried to paint itself as the champion of the downtrodden, a protector of Lebanon, rejecting claims that its main goal is to protect the interests of its foreign sponsors. That cover has now cracked badly and has started peeling away as Hezbollah’s involvement in the civil war across the border in Syria becomes increasingly difficult to deny, posing grave risks to the people of Lebanon.

The evidence is becoming overwhelming that Hezbollah is playing an active role on behalf of its long-time ally, Syrian President Bashar Assad, the dictator in Damascus, whose brutal crackdown of what began as a peaceful, pro-democracy uprising has turned Syria into a killing field.…  Seguir leyendo »

In 1994 Silvio Berlusconi was standing in his first election. Nobody gave him a hope in hell of winning. He was a laughing stock, promising to create a million jobs and defeat the communists and sweep away the old politics. Italy had just gone through a traumatic and to some extent cathartic corruption crisis that had ended up with hundreds of politicians behind bars. I was living in Milan at the time, and my son had just been born. It felt like a revolution. It even looked a little like a revolution. A new Italy was emerging, at last.

But then Berlusconi won.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos está en ascenso, Europa se estabiliza, y ambos están acercándose. Ese fue el mensaje principal de la Conferencia de Seguridad de Múnich (CSM) de este año, que se celebró a principios de este mes con la asistencia de una importante nómina de ministros de defensa y de asuntos exteriores, veteranos militares, parlamentarios, periodistas y toda clase de expertos en seguridad nacional.

La conferencia reúne sobre todo a participantes venidos de Europa y Estados Unidos; de hecho, cuando se la instituyó en 1963, estaba dirigida exclusivamente a miembros de la OTAN. Pero este año, también participaron funcionarios públicos de alto nivel procedentes de Brasil, China, India, Nigeria, Singapur, Qatar y Arabia Saudita, signo importante de los tiempos que corren.…  Seguir leyendo »

A los presentes efectos y, por tanto, sin pretensiones de que la definición figure en un tratado de filosofía política, llamo Estado Fouché, o Estado Policía, al régimen donde la intimidad se viola con técnica más inmoral y repugnante que legal y ética y tiene como responsables no sólo a delincuentes comunes y mercaderes de confidencias sino también a políticos de medio pelo y funcionarios pertenecientes a los denominados servicios de inteligencia, aunque no sea cerebro, precisamente, lo que les sobre.

Comenzando por los últimos, somos muchos los que admitimos y hasta preconizamos que el Estado debe ser respaldado por eso de la seguridad del ídem, pero en igual número sabemos también que no es aceptable bajar el listón de los derechos de los ciudadanos hasta las mismas lindes del infierno y que falsa es la idea, expresada por no pocos, de que al Estado todo le está permitido.…  Seguir leyendo »

Por qué hay quien se obstina en hacer más películas si Coppola ya hizo El Padrino? Me gustaría que la frase fuera mía, pero es de la cosecha de un catedrático de Economía llamado Felipe Serrano.

¿Por qué hay quien se obstina en inventar fórmulas para robar si puede leer los periódicos españoles? No hay día sin sobresalto. Cada mes, al menos, hay un asunto que hace tiempo habría sido el escándalo del año.

Pero no hay que amilanarse. En algunos aspectos de la corrupción conseguimos superarnos. En concreto, en la modalidad de la práctica del chantaje, que aparece ya como una costumbre habitual para repartir, si no dividendos, sí pagos de culpas, expiaciones o exculpaciones.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, EL PAÍS proponía 10 reformas en defensa de la democracia y el progreso económico, entre otras un pacto educativo que garantice la formación de capital humano y la investigación, basado en un sistema de criterios, incentivos y controles ajeno a los vaivenes políticos. Unos días más tarde, el Ministerio de Educación hacía públicas las propuestas para la mejora y eficiencia del sistema universitario español de la comisión de expertos nombrada hace unos meses por el propio ministro. El problema que se pretende resolver, según se deduce del texto, es el exceso de uniformidad y la escasa diversidad del sistema universitario español que ni atiende debidamente las necesidades sociales de formación e investigación ni tiene instituciones de prestigio entre las primeras 200 del mundo.…  Seguir leyendo »

El llamado derecho a decidir para plantear la secesión de una parte del territorio español no es un derecho; puede ser un anhelo, una aspiración o una reivindicación política, pero no un derecho. La diferencia es sustancial. Si fuera un derecho no reconocido, estaríamos ante un déficit democrático. Si es una reivindicación política, nos situamos ante una opción posible en el marco del pluralismo político, a la que cabe, como opción que es, oponer la contraria.

Es preciso aclarar que el llamado derecho a decidir es un sucedáneo inventado por los nacionalistas para edulcorar la autodeterminación, y entiendo que no es un derecho por varias razones: no forma parte de los derechos considerados naturales y no le son de aplicación los tres supuestos universales reconocidos por la ONU, situación colonial, ocupación militar y apartheid; tampoco es recogido por la Constitución de 1978, aunque sí fue debatido y ampliamente rechazado por el Congreso.…  Seguir leyendo »

L’Europe est confrontée à une crise économique sans précédent, provoquant instabilité, chômage et pauvreté. Mais il existe une autre crise tout aussi dévastatrice : nous puisons constamment dans nos ressources naturelles. C’est une menace pour notre santé et les écosystèmes, et aussi pour notre richesse matérielle et notre compétitivité future. La crise économique ne se limite pas à des taux d’intérêt, à l’austérité budgétaire et au sauvetage des banques. La crise est fondamentalement une question de soutenabilité. Nos infrastructures, notre système économique et financier et notre comportement quotidien nous ont enfermés dans un court-termisme fondé sur l’épuisement de notre capital naturel et des matières premières.…  Seguir leyendo »

El viernes 8 de febrero de 2013 agentes del Cuerpo Nacional de Policía detuvieron en Valencia a un varón marroquí de 22 años, residente en España, sospechoso de actividades relacionadas con el terrorismo yihadista. Tres días después, el juez de la Audiencia Nacional que instruye el caso decidió, mientras se practican nuevas diligencias de investigación, su prisión provisional. Aun cuando, de acuerdo con el artículo 571 del Código Penal, se le imputa un delito de pertenencia a organización terrorista, no han aparecido indicios de su integración en una estructura estable con jerarquía interna. Al contrario, podría tratarse de un individuo radicalizado, es probable que principalmente a través de Internet, en las creencias propias del salafismo yihadista y dispuesto a operar de modo aislado e independiente, al estilo de los actores solitarios.…  Seguir leyendo »

«Ya no tengo fuerzas para ejercer adecuadamente el ministerio petrino» …«Os doy las gracias de corazón por todo el amor y el trabajo con que habéis llevado junto a mí el peso de mi ministerio, y pido perdón por todos mis defectos»

Estas dos frases, extraídas del sencillo y sorprendente anuncio de renuncia de Su Santidad Benedicto XVI, son un ejemplo vivo de la grandeza de este Papa y de los modos que han alumbrado su gran ministerio como sucesor de Pedro durante estos últimos años ocho años. Humildad y valentía; libertad y responsabilidad; generosidad e inteligencia, sencillez y fidelidad; cercanía a Dios y a sus gentes: todo esto es lo que nos ha enseñado Benedicto XVI.…  Seguir leyendo »

Greenland may well develop into a large exporter of uranium. In the south of the island, rare earth deposits are among the largest in the world. Huge reserves of oil and gas are hidden off shore.

And yes, London Mining, a British mining company, and the Greenland self-government authority are luring the Chinese to invest $2 billion in an iron-ore mine close to the Greenland ice sheet some 175 kilometers north of Nuuk, the capital.

But let us stay cool as we discuss these prospects. Farfetched speculation is currently emanating from think-tanks and commentators on how Chinese military bases and Greenland’s rapid independence from Denmark are likely offshoots of these industrial projects.…  Seguir leyendo »

¿De qué nos sirve haber tenido una docena de constituciones si a los pocos años eran papel mojado? ¿De qué nos sirven los partidos políticos si son incapaces de entenderse? ¿De qué nos sirve tener más funcionarios que nadie si los trámites administrativos son un calvario? ¿De qué nos sirve estar finalmente en Europa si empezamos a renegar de ella? Y no sigo porque, de seguir, terminaría preguntando de qué nos sirve la democracia, cuando lo que quiero es que lleguemos a ella de una vez para siempre.

Al regresar a España tras vivir 33 años en democracias consolidadas, una de mis primeras columnas en ABC versó sobre la «sociedad civil», concepto prácticamente inédito aquí en aquel momento, 1990, lo que consideré grave carencia al tratarse de la argamasa de la democracia.…  Seguir leyendo »

Tras las lecciones de Iraq y una economía en apuros en su propia casa, Barack Obama no quiso asumir la responsabilidad de la operación en Libia e insistió en que sus aliados europeos y árabes se hicieran cargo de ella. Prefirió “liderar entre bastidores” en contraposición al modelo de Bush de actuar de forma unilateral. Sin embargo, en una decisión de última hora, Obama respaldó la intervención militar de la OTAN en Libia porque temía que, de no ser disuadido, Gadafi podía llevar a cabo un baño de sangre contra los rebeldes en Bengasi.

Obama, inicialmente, adoptó un enfoque perspicaz, no intervencionista sobre el fomento de la democracia en la región.…  Seguir leyendo »